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重磅一頁書/賣書巨獸誕生?美國「企鵝藍燈書屋併購案」出版超進化

2021/06/18 李艾真

全美最大的出版集團企鵝藍燈書屋宣布將以超過二十億美金的價碼併購規模排名第三的西蒙...
全美最大的出版集團企鵝藍燈書屋宣布將以超過二十億美金的價碼併購規模排名第三的西蒙與舒斯特,這將帶來什麼影響? 圖/National Geographic

主持人/李艾真、編輯七號

「想打倒巨獸,得先成為巨獸本身?」

去年十一月,全美最大的出版集團企鵝藍燈書屋(Penguin Random House)宣布將以超過二十億美金的價碼併購規模排名第三的西蒙與舒斯特(Simon & Schuster)。這樁強強聯手的大戲是否涉及市場壟斷,有違反「反托拉斯法」(antitrust law)之嫌,尚待美國司法部調查。

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但出版業何以在近日科技巨頭備受抨擊的主流風向中逆勢操作,「逆風高飛」邁向寡頭獨大,其實正是業界多年來面對電商巨怪亞馬遜(Amazon)的強勢獨霸,採取「以其人之道還治其人之身」的「利維坦」戰術——成為巨人的出版集團,或將扭轉長期遭亞馬遜處處掣肘的局面,進而談判出更理想的分潤、廣告等合作條件。

不過出版作為發聲場域,在一定程度上甚至反應一國的民主狀態,大者愈大的巨獸化發展對作者收益、中小型出版社、連鎖和獨立書店,乃至多元意見的存續,皆有難以忽視的負面效應。連年來的併購趨勢究竟是必要之惡,還是飲鴆止渴?

 連年來的併購趨勢究竟是必要之惡,還是飲鴆止渴? 圖/路透社
連年來的併購趨勢究竟是必要之惡,還是飲鴆止渴? 圖/路透社

▌巨頭聯手有前例:出版業界與電商暴君的新仇舊恨

如今的美國五大出版集團:企鵝藍燈書屋、阿歇特集團(Hachette Book Group)、西蒙與舒斯特、哈潑柯林斯(HarperCollins)及麥克米倫出版公司(Macmillan Publishers),其實在八年前還是六強鼎立的狀況——企鵝藍燈書屋的誕生,源自於2013年企鵝出版集團(Penguin Books)和蘭登書屋(Random House)的世紀合併案,當年消息一出便轟動業界。

然而,同一年更令出版業普遍譁然的,是美國司法部判定五大出版集團和蘋果公司(Apple Inc.)聯手哄抬電子書價一案。亞馬遜慣以壓低電子書售價,再引導讀者購買自家電子書閱讀器Kindle的手法來獲益,削價競爭手段令出版社十分不滿。相對的,蘋果賦予出版社定價權,談固定抽成比例的合作模式顯然友善許多,卻因造成電子書售價上漲,而被認定有違反托拉斯法。

不少業界人士怒批,亞馬遜挟六成以上的電子書市場占比恣意操弄市場,司法部竟反而認定出版社違法,以反托拉斯法為市場寡頭護航,簡直本末倒置。也因此,企鵝藍燈書屋合併案當年獲放行,也不免飄出「補償出版界」的意味,更為往後開了「兩強聯手」的先例。

亞馬遜慣以壓低電子書售價,再引導讀者購買自家電子書閱讀器Kindle的手法來獲益...
亞馬遜慣以壓低電子書售價,再引導讀者購買自家電子書閱讀器Kindle的手法來獲益,削價競爭手段令出版社十分不滿。 圖/美聯社

▌從作者到書店全方面遭災的巨獸震盪

將使美國出版界戰國五強變四強的企鵝藍燈書屋-西蒙與舒斯特併購案,其壟斷態勢昭然若揭。儘管企鵝藍燈援引美國出版商協會(Association of American Publishers)數據,宣稱併購後將僅佔全美書市營收不到兩成,但據其他市調機構評估,這兩強合併後將佔去全美近三成的銷量,若將他們為其他中小型出版社發行的數字也納入,市場占比更已達34%,在文學和小說類型甚至可能占比高達七成,市場影響力可見一班。

出版巨獸的誕生,最直接受到衝擊的便是作者收益。直觀來看,市場上的大社從五家變四家,也就相當於每本書潛在的主要競爭者減少,預付金的競價便可能以較低價作收。誠然,出版集團旗下常見眾多出版社,隸屬於同一母集團的出版社們也並非不能相互競爭同一本書,但企鵝藍燈規定,除非有其他出版集團或出版社一同參與,否則集團內的出版社不得相互競價——也就是說,集團不允許網內互打導致預付金被自己人炒高,在有第三方參與的前提下,才允許集團下的不同出版社共同競價。

過往,西蒙與舒斯特是市場上的有力競標者,在其加入企鵝藍燈後,極可能就得比照其他旗下出版社辦理,日後出價須依循集團規範。如此一來,最容易出現的狀況還是競價者減少、預付金的金額下降,作者收入也就勢必受到影響。更有業內人士預測,新作家或將最受衝擊——大出版集團往往爭搶名作家,大咖作者的預付金可能會被越炒越高,默默無名的新人作家則較不易受大社青睞,甚至可能陷入生存危機。

併購之後,對書店來說未來也將喪失一定程度的協商空間,一切幾乎將取決於少數出版集團...
併購之後,對書店來說未來也將喪失一定程度的協商空間,一切幾乎將取決於少數出版集團,自由選書空間愈趨有限。 圖/路透社

另,對中小型出版社來說,面對更強大的企鵝藍燈書屋,可能將迎來印刷、銷售等資源遭巨頭搶佔的危機——去年,眾多圖書因疫情延至秋天出版,各家印刷廠因難以負荷突然暴增的印量而紛紛告急。事隔不到數月,企鵝蘭燈母公司貝塔斯曼(Bertelsmann)便手腳迅速地積極收購印刷廠。儘管其澄清旗下印廠不會獨厚自家出版品,誰家書目得以優先付印顯而易見;另一方面,大集團的市場占比驚人,往往使書店優先購買其書籍,進而擠壓中小型出版社的書目。

對書店來說,過往會以和各家出版社商量的方案交互談判出多樣行銷活動,未來也將喪失一定程度的協商空間,更遑論獨立書店的生計,將幾乎取決於少數出版集團,自由選書空間愈趨有限。

又,西蒙與舒斯特素以政治類書籍見長——前國安顧問波頓(John Bolton)驚爆川普執政內幕的《事發之室:白宮回憶錄》(The Room Where It Happened : A White House Memoir)、銷售破百萬冊、解密川普家族的《永不滿足》(Too Much and Never Enough)皆由他們所操刀。事實上,出版此類書往往需承受巨大的訴訟風險,甚至可能面臨當局施壓——事實上,司法部遲至近日才正式放棄對波頓的訴訟。而近日他們也因預計推出前副總統彭斯回憶錄而身處輿論風暴⋯⋯。

因此,慣常打安全牌的企鵝藍燈能否延續西蒙與舒斯特戮力經營政治線的「異見勇氣」,還是會逐步走向規避爭議的出版路線,最終落入「自我閹割」的巢臼?當多元意見被消音,其折射出的更是民主危機,對作為發聲平台的出版業,不啻為最沈重的打擊。

 圖/法新社 圖為前國安顧問波頓(右)與川普。
圖/法新社 圖為前國安顧問波頓(右)與川普。

 圖/歐新社
圖/歐新社

儘管企鵝藍燈書屋-西蒙與舒斯特併購案引發不小反彈聲浪,與八年前的風向類似,不少業界人士直言亞馬遜獨霸問題遲遲未解,才是真正痼疾。

去年八月,美國作家協會(Authors Guild)、美國書商協會(American Booksellers Association)等機構聯合去信眾議院反壟斷小組委員會(House Antitrust Subcommittee),痛陳亞馬遜濫用大數據和演算法、惡意綑綁配送和廣告服務強迫廠商消費、長期以最優惠條款(MFN clause)剝削出版商、惡意削價競爭等四大罪狀。若司法部將從嚴審視併購案,勢必也得面對出版業對亞馬遜的長年怒火。

不過,隨著吳修銘(Tim Wu)、麗娜汗(Lina Khan)等知名反壟斷要角入主白宮,拜登政府與矽谷巨頭們無論是將世紀對決還是虛晃一招,出版人都不會缺席。

儘管企鵝藍燈書屋-西蒙與舒斯特併購案引發不小反彈聲浪,與八年前的風向類似,不少業...
儘管企鵝藍燈書屋-西蒙與舒斯特併購案引發不小反彈聲浪,與八年前的風向類似,不少業界人士直言亞馬遜獨霸問題遲遲未解,才是真正痼疾。 圖/路透社


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李艾真

台大外文系畢業,現為圖書版權經紀人,負責非文學類書籍。依舊愛小說,但近年越來越偏心非文學,性別、政治和文化研究都是心頭好;除了好書,最愛電影和貓咪(有時還有偶像)。

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