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洗手洗出的「水毛病」?瘟疫暴露的美國自來水危機

2020/05/17 轉角說

瘟疫危機當前,乾淨水源等同重要的抗疫資源。 圖/美聯社
瘟疫危機當前,乾淨水源等同重要的抗疫資源。 圖/美聯社

「沒乾淨的水,怎麼遠離瘟疫?」對抗新型冠狀病毒,勤洗手是最為日常卻關鍵的防疫手段。但即便在全球疫情最慘重、同時也是世界最大經濟體的美國,全國卻仍有至少200萬人,因為貧窮等各種限制,家中缺乏自來水系統;就算負擔得起穩定供水,美國陳舊的自來水管線、化學物質與廢棄汙染的疑慮,也讓許多百姓質疑:水龍頭滾滾流出的水,究竟夠不夠乾淨清潔身體?能不能喝下肚?又會不會反而因此中毒生病?

瘟疫危機當前,乾淨水源等同重要的抗疫資源,無法輕易取得穩定乾淨供水的部分美國民眾,甚至得把限額搶購的瓶裝水,當作衛生紙一樣瘋搶。長期以來,美國自來水系統基礎建設的品質,不只存在巨大的城鄉差距、聯邦與地方政府的投資短少,也讓「乾淨水資源匱乏」的公衛與人道危機,在這次瘟疫衝擊下暴露無疑。

水龍頭滾滾流出的水,究竟夠不夠乾淨清潔身體?能不能喝下肚?又會不會反而因此中毒生...
水龍頭滾滾流出的水,究竟夠不夠乾淨清潔身體?能不能喝下肚?又會不會反而因此中毒生病?圖為5年前佛林特鉛水污染事件,瓶上寫著「鉛會殺人!」 圖/美聯社

▌納瓦霍族保留地的水危機

根據非營利組織「DigDeep」與「美國水資源聯盟」(U.S. Water Alliance)去年的合作報告,全美國至少有200萬人,家中沒有自來水系統,靠著難以監測把關水質的私人水井、戶外自然水源、瓶裝水...等,維持日常所需。

隨著2020的新型冠狀病毒(COVID-19,武漢肺炎)危機襲來,這些因為經濟等因素,難以取得乾淨水源的民眾——大多為非裔、拉丁裔、北美原住民等弱勢底層——也恐因此遭遇更高的染疫風險。

以美國最大的印第安保留地、位於西南部的納瓦霍族保留地(Navajo Nation)為例,當地高達三分之一的人口,家中根本沒有自來水系統,遑論靠著勤洗手來降低染病機率。加上過去2個月,美國的州際、城際交通因防疫而阻斷封鎖,水資源相對匱乏的地區,更難向外求援。原本向納瓦霍族人輸送水源救助的 DigDeep,就不得不因此暫停計劃。

納瓦霍族保留地(Navajo Nation)為例,當地高達三分之一的人口,家中根...
納瓦霍族保留地(Navajo Nation)為例,當地高達三分之一的人口,家中根本沒有自來水系統,遑論靠著勤洗手來降低染病機率。 圖/美聯社

在醫療與防疫資源相對缺乏下,納瓦霍族保留地截至5月初,至少3,122人確診、100人死亡。目前也只能靠著志工團體緊急搭建的臨時公共洗手台(使用廢棄的瓶罐改造為水龍頭),盡量加大提供個人衛生清潔的水源。

根據《華盛頓郵報》,美國當地原住民需仰賴戶外飲用水源,才能喝水解渴的機率,比其他一般族群多出了19倍;而非裔與拉丁裔美國人,家用水資源匱乏的機率,則是美國白人的兩倍之多。自來水的取得,同時牽扯了社經階級差異帶來的資源配給問題。但就算經濟足以負擔自來水費,卻也有為數不少的美國多民眾,無法信賴自來水系統的水質是否乾淨無毒。

自來水的取得,同時牽扯了社經階級差異帶來的資源配給問題。 圖/法新社
自來水的取得,同時牽扯了社經階級差異帶來的資源配給問題。 圖/法新社

▌自來水安全嗎?沒有信心的美國人

儘管根據官方所稱,美國自來水系統的水質基本符合飲用標準;但仍有許多不願輕易相信的民眾,除了過濾自來水,更會選擇到超市雜貨直接採買瓶裝水。防疫期間,當水資源相對富裕的地區,在瘋搶衛生紙時,這些乾淨水源匱乏、存在疑慮的地區,反而得搶購瓶裝水,以取得維生基本的飲用水資源。

一名加州鄉村聖華金谷(San Joaquin Valley)的當地居民就表示,防疫期間超市為了防止瓶裝水惡意囤積,規定「每名顧客只能購買2加侖的水」,但自己家裡就有五口,如果只有一人去採購,「大概一天就用完了」。

除了飲用品質,就連自來水的一般身體清潔使用,也受到部分民眾質疑。來自聖華金谷(San Joaquin Valley)的查威茲(Chavez)一家,就長期質疑當地供水早已被農牧業的廢水汙染,導致家中成員不是罹癌、就是得到罕見疾病;東肯塔基的地方居民也有人向媒體抱怨,自己的皮膚總是在洗澡沐浴後,不時出現腫癢症狀,質疑水資源遭受汙染。

儘管上述質疑尚未有充分證據、乍看之下十足陰謀論,但美國民眾對於水源的不信任,事實上並非完全沒有道理——因為美國的自來水系統管線陳舊不堪,缺乏修繕更新。過去幾年地方水源污染的重大醜聞爆出,更早已不是新聞。

圖為美國加州州長紐森(Gavin Newsom),日前視察臨時洛杉磯的無家者收容...
圖為美國加州州長紐森(Gavin Newsom),日前視察臨時洛杉磯的無家者收容住宅。 圖/美聯社

▌佛林特鉛水事件

2015年,密西根州的佛林特市(Flint)自來水系統,被踢爆證實「遭到鉛水汙染」。先是許多市民陸續反應,家中自來水變成噁心的黃褐色,甚至在使用後出現掉髮、過敏等不適症狀。在向政府反應無果之下,最終才在第三方專家檢測下,揭露汙染事實——佛市自來水中不只大腸桿菌、三鹵甲烷含量超標,甚至檢驗出大量含鉛。

9萬9千名居民在不知情的狀況下,整整喝了18個月的超標鉛水。直到5年後的現在,同樣處於武漢肺炎威脅下的佛林特市,仍在掙扎於如何取得穩定、足量的乾淨水資源,供給廣大市民安心使用。

在美國,乾淨水資源缺乏的地區,常常是中西部、深南部(Deep South)、鄉村或工業化後的沒落地區為主。疫情期間,乾淨水資源的匱乏導致在家避疫、自主衛生管理,難以透過最基本重要的肥皂勤洗手來達成。美國長久以來為人詬病的自來水根本問題,也在這次的瘟疫危機中被暴露放大。

2015年,密西根州的佛林特市(Flint)自來水系統,被踢爆證實「遭到鉛水汙染...
2015年,密西根州的佛林特市(Flint)自來水系統,被踢爆證實「遭到鉛水汙染」。 圖/美聯社

▌窮人窮政府買不起的乾淨水

首先是民眾的貧窮問題。在這些被相對邊緣化的地區,許多市民因為付不起水費,無法取得穩定的水源供給。根據非營利組織「Food & Water Watch」的研究,2016年約有1,500萬的美國人——換算後相當於全國每20個家庭,就有一戶——自來水系統停水。

此外,像底特律這樣典型的工業化城市,其實也遭遇類似狀況。2019年底,底特律有超過2萬3,000用戶,因故選擇中斷自來水服務。儘管先前地方政府承諾,將先大舉恢復供水給停水用戶,以免在防疫期間導致衛生條件惡化,加重疫情,但直至3月底,有關計劃卻仍進度緩慢。

另一個問題則是,地方政府因為人口外流、稅收與預算不足等財政問題,無力修繕更新自來水系統。美國的自來水系統,許多管線已有百年歷史,老舊破損。根據「美國土木工程師學會」(ASCE)的每季評測,飲用水項目只拿到了極為差強人意的「D」。

但全美的自來水系統管線總長超過100萬英里,無論是要維持狀態或更新修繕,都是耗時耗錢的浩大工程。美國水務協會(AWWA)估計,若要滿足全國未來25年的供水需求,自來水基礎建設的更新投資,至少需要注入1兆美元。

全美的自來水系統管線總長超過100萬英里,無論是要維持狀態或更新修繕,都是耗時耗...
全美的自來水系統管線總長超過100萬英里,無論是要維持狀態或更新修繕,都是耗時耗錢的浩大工程。圖為示意圖。 圖/法新社

而與佛林特市鉛水汙染的遠因背景相似的是,在區域環境不景氣、聯邦預算縮減的影響下,地方政府的水資源建設投資,往往跨不過經費不足的門檻。《國會山報》(The Hill)指出:1977年,各地政府的飲用水與廢水處理基礎建設,還能有63%經費來自於聯邦政府;但到了現在,中央預算卻只砍到不足9%。

貧窮、區域發展不均、環境污染成本等圍繞著水資源展開的階級資源分配不公,讓曾經參與揭露佛林特鉛水事件的維吉尼亞理工大學教授愛德華(Marc Edwards)也無奈表示:「這就是美國窮人的現實」。

如今掙扎於如何解封、封堵病毒二次大擴散的美國,諸多輿論也紛紛呼籲:只有政府與民間,設法觸及這些缺乏乾淨水資源的人群,提供穩定水源,並確保大眾公共衛生,才有可能持續抵禦病毒威脅。當美國國會苦惱於金錢上的紓困振興方案之餘,也應當考慮是否相應地給予「水資源紓困」,比如透過暫時提供斷水用戶自來水供給等緊急措施,共同度過眼前窮山惡水的瘟疫難關。

「這就是美國窮人的現實」。圖為街頭諷刺川普的塗鴉,日前川普曾經驚悚失言,表示可以...
「這就是美國窮人的現實」。圖為街頭諷刺川普的塗鴉,日前川普曾經驚悚失言,表示可以將「消毒劑注入體內」消毒。儘管事後川普表示僅是反諷,但卻傳出有民眾真的聽信川普的「建議」,喝下消毒水。 圖/路透社


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