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日本「不適切保育事件」:虐童托兒所的黑暗實態

2019/03/19 陳威臣

保育園在日本正式名稱為「保育所」,主要是針對0-3歲的幼兒、以及4-6歲學齡前兒...
保育園在日本正式名稱為「保育所」,主要是針對0-3歲的幼兒、以及4-6歲學齡前兒童的托育保護,本來應該是父母的救星,如今卻在種種虐童醜聞下變成社會隱憂。 圖/歐新社

2月15日,福岡市政府向市內一所保育園下達改善命令,改善期限為3月15日止。原因是這所保育園的保育士,對園童進行「不適切的照顧」(不適切保育)而遭人檢舉,不過就在事件爆發後,保育士對園童大聲斥責的錄音也被公開,引發日本社會的議論。

事件發生在福岡市一所40年歷史的保育園「曉」(あかつき),這所保育園的在園人數有254名學齡前兒童,共有29名保育士,是當地頗具規模的保育園,也是由社會福祉法人所經營,並由地方自治體認可的保育所。

這所保育園遭福岡市指導監察課認定,該園有8名保育士,痛罵園童是「笨蛋」、「你是豬啊」等暴力語言,或是將園童關到漆黑一片的小房間裡懲罰,以及用透明膠帶,將園童的嘴巴貼起來,只因為園童一直講話。經過清查,這8名年紀20至40歲的保育士,共有13件「不適切保育」行為。

圖為發生虐童事件的「曉」保育所,為福岡市一所40年歷史、頗具規模的保育園。 圖/...
圖為發生虐童事件的「曉」保育所,為福岡市一所40年歷史、頗具規模的保育園。 圖/ANN

也因此,福岡市下達改善令,就是要求這所保育園,必須防止類似事件再次發生。而園方則表示,之所以會發生這些事件,是由於該園的理事長與園長「年紀過大加上身體不佳」,所以才對於員工的管理不夠充分,導致有員工做出不適切的行為。

再者,政府為了減少「待機兒童」現象(沒有申請到保育所或托育中心的小孩),因此必須增加園童的托育員額,但保育士的人數並沒有跟著增加,人數不足的情況下,造成保育士工作繁重、壓力過大而發生不適當的行為。此外,為了照顧大量的園童,所以保育士與職員並沒有太多時間可以進行研修與休息,也間接成為虐待行為的因素。

事件最後出事的8名保育士僅有一名辭職,其他仍然在工作崗位上,而被外界質疑難道未來就能保證不會再發生同樣的事情嗎?園方也作出解釋,部分年紀較大的保育士,原本在年底就預定要辭職,因此目前仍讓他們繼續工作,其餘的保育士也「徹底反省」,不會再發生任何不適切的管教行為。

保育士人力不足的情況下,造成工作繁重、壓力大的過勞問題。圖為帶小朋友逛井之頭自然...
保育士人力不足的情況下,造成工作繁重、壓力大的過勞問題。圖為帶小朋友逛井之頭自然公園的教保人員。 圖/美聯社

當然園方提出的報告仍待觀察,但卻有熟知內情的前任保育士向日本媒體爆料,實際的狀況比園方坦承的更加複雜。爆料人士表示,園方主張保育士人數不足,因而導致不適切行為的發生,她認為這是本末倒置。因為新進保育士陸續踏入「曉」保育園後,卻發現前輩保育士的不適切管教行為,得知實情後萌生辭意,導致一年之間就有高達10人以上離職。

至於管理體制的問題,該人士更表示,許多保育士看不下去,所以跟主任保育士報告,但對方卻愛理不理,讓大家心灰意冷。這些保育園的黑暗面讓許多家長震驚,日本保育園的血汗問題,以及目前政府的政策是目前社會通盤檢討的課題。

保育園的黑暗面讓許多家長震驚,日本保育園的血汗問題,以及目前政府的政策是目前社會...
保育園的黑暗面讓許多家長震驚,日本保育園的血汗問題,以及目前政府的政策是目前社會通盤檢討的課題。 圖/路透社

保育園正式名稱為「保育所」,主要是針對0-3歲的幼兒、以及4-6歲學齡前兒童進行托育保護,因此稱之為保育所。在日本泡沫經濟崩潰之後,導致許多家庭收入減少,過去日本傳統中「女性婚後持家顧小孩」的觀念因此轉變,已婚女性也必須外出工作。

如此一來,小孩在家沒人照顧而被稱之為「待機兒童」。1994年日本政府發布關於待機兒童逐年增加的社會警訊,也成為政府傷透腦筋的難題。在此背景之下,保育所受到政府與民間的重視,成為雙薪家庭的救星。

保育所與幼稚園最大的差異,就是兩者的法令與管轄不同。幼稚園是依據日本《學校教育法》,屬於學校的一種,為文部科學省所管轄。教學對象是4-6歲的學齡前兒童,而且幼稚園的從業人員,必須具備幼兒教育的教師資格。至於保育所則是依據《兒童福祉法》,屬於厚生勞動省管轄,其從業人員則需要具備保育士的資格。

1994年日本政府發布關於待機兒童逐年增加的社會警訊,在此背景之下,保育所受到政...
1994年日本政府發布關於待機兒童逐年增加的社會警訊,在此背景之下,保育所受到政府與民間的重視,成為雙薪家庭的救星。 圖/路透社

由於日本社會的觀念轉變,加上目前安倍政權堆動女性婚後持續就業、雙薪家庭大量增加,待機兒童的社會現象,都讓政府與社會認定,唯有健全的保育所(園)才能解決相關問題。

然而托育需求暴增,保育所的數量卻依舊不足。要新設保育所,原本規定只有市區町村等地方自治體、非營利的社會福祉法人與宗教團體才能設立,但為了解決數量不足的問題,日本政府在2000年時放寬規定,讓一般的公司也能夠設立保育所,也就是所謂的「企業主導型保育所」。到了2015年,政府更是以政府委託公辦民營、支付委託費的方式,來吸引民間公司加入經營保育所。

結果公司企業所成立的保育所,由2014年的600家,暴增到2016年的2,376家,佔全日本保育所23,410家的10%左右。雖然當年開放讓企業成立保育園,是為了可以讓更多資源投入,得以擴大保育園事業的規模;不過企業成立保育園的目標就是要營利,因此各項支出都盡可能地節省,不管是各項設備,甚至於人事費用。

日本政府與社會認為,唯有健全的保育所(園)才能解決待機兒童的相關問題。 圖/法新...
日本政府與社會認為,唯有健全的保育所(園)才能解決待機兒童的相關問題。 圖/法新社

根據東京都在2017年的統計,非營利的社會福祉法人,旗下保育園的人事支出佔營運費用的69.6%,但公司法人所經營的保育園,人事成本僅有49.3%,兩者相差了20%,這也讓許多保育士的薪資水準顯得相當廉價。

厚生勞動省在2016年的資料顯示,目前日本保育士的年薪,平均約為326萬日圓(約新台幣91萬),這個數字跟其他教育界與社會介護等相比低了不少。而許多公司法人所經營的保育園,從業人員的薪資還比平均年薪更低,這不但讓好的保育士卻步、也導致保育士的素質參差不齊。

也因此,保育園的不適切管教行為曝光之後,許多家長更希望日本政府在擴充保育設施數量之餘,也應該要改善保育環境和從業人員的素質;畢竟消除待機兒童,是安倍政權多年來的施政目標,所以除了硬體增加,也要讓軟體提升。

家長更希望日本政府在擴充保育設施數量之餘,也應該要改善保育環境和從業人員的素質。...
家長更希望日本政府在擴充保育設施數量之餘,也應該要改善保育環境和從業人員的素質。圖為日本小朋友參加傳統節慶「節分」,準備拿豆子灑向赤鬼。 圖/法新社

由於今年10月開始,日本的消費稅由原本的8%提升至10%,而其中很大的一部分,就是要作為幼兒托育之用。目前執政黨也預計將實施「保育無料化」,不過根據試算,每年大約需花上7,700億日圓左右。所以日本的幼兒托育專家希望這筆預算,可以做為提升日本的保育環境與從業人員素質,以防止未來「托育暴力」再次發生。

近年來日本家庭暴力、虐待兒童的事件時有所聞,加上這次福岡的保育園虐兒事件,日本政府目前也開始修正《兒童福祉法》,明文規定「親屬及成人禁止體罰兒童」,除提高虐待兒童的罰則之外,也規定學校、教育委員會與兒童相談所等,必須盡到保密義務,此外並強化DV(家庭暴力)對應機構,以及與警察機關的連結。

新修正的《兒童福祉法》,在3月19日正式經過日本內閣會議通過,並送交國會在本會期通過後實施。這次的修正,期望以政府的力量,甚至活用退休的警政人員,建構一個對兒童更加友善的社會環境,阻止這類虐待兒童的事件再度發生。

日本政府目前也開始修正《兒童福祉法》,將明文規定「親屬及成人禁止體罰兒童」。 圖...
日本政府目前也開始修正《兒童福祉法》,將明文規定「親屬及成人禁止體罰兒童」。 圖/歐新社


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媒體工作者,資深政治幕僚,專長天上飛的、地上跑的、水中游的,喜歡透過鏡頭看世界,現居日本東京當家庭煮夫,順便觀察日本政經及文化史地。

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