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微型車不迷你:歐日之外,亞洲爭相發展的大趨勢

2017/05/24 林蒧均

微型車因為擁有逐漸擴大的市場應用潛力,已不再是小部分消費者的特殊愛好。1957年...
微型車因為擁有逐漸擴大的市場應用潛力,已不再是小部分消費者的特殊愛好。1957年製德國亨克爾微型車。 圖/美聯社 

講到微型車(microcars),我們多半想到小巧可愛的日本鈴木汽車、法國Aixam和英國MicroCars等。這些迷你的小車子,歷史久遠,並非突然冒出的新興科技。微型車的出現,最初都是為了因應部分國家的街道需求與生活特性,而延伸發展出來的交通運輸工具。例如:二戰之後日本發展出的「輕型車(又稱Kei Car)」,是為了提供戰後收入不高的日本民眾,一個新的交通選擇;同時促進蕭條的日本汽車工業的復甦。

而熱衷發展微型車的歐洲,一開始是為了保護老城的舊街道空間,以及周邊的古蹟,不願意為了汽車犧牲原本街道的面貌,進而發展出不過度佔用空間、對巷弄及狹窄舊城區相對友善的迷你車。現在歐洲微型車的主要使用族群,是年長的銀髮族和尚未取得汽車駕照的年輕人,因為駕駛人不需要駕照就可以駕駛上路,車輛行駛速率低亦可降少駕駛風險。目前微型車在歐洲的三大銷售市場,分別是法國、西班牙和義大利,但在英國和德國等地,微型車也一直盤據著穩定且小眾的市場份額。

鈴木輕型車:1949年日本發展出的「輕型車,是為了提供戰後收入不高的日本民眾,一...
鈴木輕型車:1949年日本發展出的「輕型車,是為了提供戰後收入不高的日本民眾,一個新的交通選擇。 photo credit:JOHN LLOYD (CC BY 2.0)

微型車在設計空間上有所取捨,導致車輛的舒適性和實用性受到限制,整體實用性難以一個...
微型車在設計空間上有所取捨,導致車輛的舒適性和實用性受到限制,整體實用性難以一個家庭的日常需求。 圖/法新社

▌微型電動車,帶動重點國家立法發展

儘管微型車在歐洲跟日本總有一群小眾的死忠粉絲,但回顧過去的微型消費者心理與市場銷售狀況,微型車並不是汽車市場的主流商品。由於微型車在空間設計上有所取捨,導致車輛的舒適性和實用性受到限制,整體實用性難以一個家庭的日常需求,加上微型車本身的安全性不如一般汽車,許多消費者因而止步觀望。

聽起來微型車好像無法與一般汽車競爭?但在2010年歐洲率先發起了微型電動車專用法規後,亞太地區的許多新興國家,也相繼開始發展與微型電動車的技術與應用。從小眾市場到未來趨勢,微型車為什麼變得重要了?

其中的關鍵原因是:日益嚴苛的全球汽車環保法規跟低碳政策、以及汽車產業輕小型化的趨勢,直接或間接拉抬微型車的市場需求,讓它再度受到汽車廠商的關注。微型車具備低速、環保、節能的特色,且電動化所需電池成本也較低,它所能應用的情境不再侷限於過去常見的個人移動,而是更有機會被運用在工業與商用場域,如園區巡邏車、工具車、接駁車等廣泛用途,且能達到綠能目標。

此外,未來「巨型都市」(megacity)與都市將是全球人類主要居住場域,城市裡的車輛日益增多,導致道路擁擠、缺乏停車位。面對生活空間不斷「縮水」,「汽車小型化」成為汽車發展無可避免的趨勢;而兩人用的微型電動小車,便是一種選擇。因此,全球各車廠仍然十份重視該級距車輛的市場潛力,研發與產品開發的腳步其實也是持續進行中。

由上述可以發現,微型車因為擁有逐漸擴大的市場應用潛力,已不再是小部分消費者的特殊愛好,故部分國家也開始著手準備、接續制定微型車電動化的相關法規,積極佈局下世代交通運輸選擇與周邊產業發展,以因應未來都會生活型態的交通需求。

面對生活空間不斷「縮水」,「汽車小型化」成為汽車發展無可避免的趨勢。 圖/美...
面對生活空間不斷「縮水」,「汽車小型化」成為汽車發展無可避免的趨勢。 圖/美聯社

電動小摺車Hiriko,2012年在歐盟位於布魯塞爾的總部首次亮相。 圖/新...
電動小摺車Hiriko,2012年在歐盟位於布魯塞爾的總部首次亮相。 圖/新華社

▌東南亞、中日韓:重點政策發展

過去全球發展微型電動車市場,主要以歐盟、日本、北美為領先地區。在微型車電動化的趨勢崛起後,歐美日也是首批為微型車訂立新遊戲規則的先驅國家,替微型車產業轉型升級電動版預作準備。2010年,歐洲為因應汽車電動化和環保化的需求,提出「電動版微型車法規(Quadricycles L6e和L7e法令)」;日本國土交通省隨後也於2013年公布「超小型交通工具認證制度」,說明電動微型載具的上路技術規格;美國交通部則在《聯邦機動車安全標準》(FMVSS500)中制訂微型車的最高速限。

值得關注的是,亞太地區許多國家也開始對微型電動車的市場應用與產品發展,產生高度興趣,並在近年積極展開規劃。這背後的原因,不外乎是因為亞洲人口密集,用車環境越來越擁擠,以及汽機車所帶來的空氣污染。

為解決上述問題,及因應聯合國潔淨都市的計畫,東南亞許多國家於是力推促進微型車電動車需求的大型計劃:以菲律賓為例,亞洲開發銀行(ADB)資助的電動三輪車(E-trike)計畫,目標就是要改善菲律賓空氣汙染狀況;印度則是自2013年5月起,開始允許符合歐盟規格的微型電動車上路,並在2014年通過一項斥資23億美元的《電動車產業振興計畫》NEMMP 2020,希望逐步實現大規模的汽車電動化,也帶動輕巧微型電動車的需求。

市場潛力最備受國際注目的是中國的微型電動車市場。 圖/新華社
市場潛力最備受國際注目的是中國的微型電動車市場。 圖/新華社

此外,市場潛力最備受國際注目的是中國的微型電動車市場。在限牌政策與電動車補助優惠的激勵下,兼顧輕量化、綠能化、電動化與低成本等優勢的微型車,其需求逐步成長。中國政府同時積極推動低速微型電動車生產製造的合法化,並於2015年成立「中國微型電動車標準化技術委員會」;2016年10月啟動「四輪低速電動車技術條件」的制定程序,希望經由標準的制定,對微型電動車提出明確的規範要求,有助於推動未來的車輛上路管理。

與此同時,韓國貿易與工業與能源部(MOTIE)則致力於修改現行的機動車道路管理交通法,讓微型電動汽車能在道路行駛;2017年1月韓國環境部(MOE)公佈新能源汽車補貼,開始補助國外進口的微型電動車雷諾Twizy。

我們可以發現,亞太國家積極為微型電動市場進行準備,主要原因除了未來車輛市場的潛力需求外,更希望經由科技與產品轉型升級,提升汽車產業競爭力,刺激經濟成長。所以,微型車升級電動化後,汽車製造商與消費者對於微型車的規格要求也越來愈高,例如:微型車是否需要通過一般汽車所必經的碰撞安全測試?是否允許使用對環境會產生負面影響的鉛酸電池,或是僅能使用較為環保的磷酸鋰鐵電池?截至目前為止,僅有廠商自主提升對於功能安全上的要求,朝著滿足消費者需求與駕駛行為之方向前進,但是法規上並沒有給予明確的規定限制。

微型車升級電動化後,汽車製造商與消費者對於微型車的規格要求也越來愈高。 圖/Re...
微型車升級電動化後,汽車製造商與消費者對於微型車的規格要求也越來愈高。 圖/Renault Twizy 官方臉書

另外,讓微型電動車轉往「智慧化」的方向發展,也是個重要的議題,例如:安裝電池管理系統(BMS),通過與智慧手機連接,確認電池剩餘輛的車聯網系統,或是配備智慧化的後監視器系統與防盜系統,提高便利性與安全性。

微型車原本是一個應用於特殊情境的小眾交通產品,如今受惠於環保法規跟電動化趨勢,搖身一變成為具備市場成長潛力的明日之星,也促使汽車製造商對微型車市場投以關注的眼光。在不久的未來,微型電動車勢必將與汽油車一較高下,面對相同嚴峻的市場競爭,加上目前微型電動車售價偏高、仍有電池續航力等問題,微型車能否普及,仍然備受挑戰,現階段的成長率也有限。

未來微型電動車發展的關鍵因素,最終要回歸到政府政策——相關法規是否能營造出對微型電動車發展有利的友善環境?但至少現在我們可以確定的是,重點國家皆已開始為微型車的應用與市場發展,積極備戰、預先做好前期發展的準備工作了!

微型車原本是一個應用於特殊情境的小眾交通產品,如今受惠於環保法規跟電動化趨勢,搖...
微型車原本是一個應用於特殊情境的小眾交通產品,如今受惠於環保法規跟電動化趨勢,搖身一變成為具備市場成長潛力的明日之星。Scion於2017年發表的微型概念車作品。 圖/路透社


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