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池袋暴走事件:「上級國民」暴衝車禍,日本高齡駕駛危機

2019/04/25 陳威臣

4月19日中午,日本東京的東池袋地區發生嚴重車禍,一輛轎車高速闖越紅燈後、直接撞...
4月19日中午,日本東京的東池袋地區發生嚴重車禍,一輛轎車高速闖越紅燈後、直接撞上行人母女,再持續暴衝與一輛垃圾車相撞,造成2死8傷的悲劇。 圖/美聯社

「只在一瞬間,我們的未來就被奪走了...」發生於東京池袋的一件交通事故,撞死了一名年僅31歲的媽媽和一個3歲的小孩,不僅震撼整個日本,事發至今將近一週,相關議題仍在延燒,原因是肇事者是一名87歲的高齡老人、而且還是被輿論稱為「上級國民」的政府前高官。

事件發生在4月19日正午時分,這位媽媽騎著自行車載著3歲的女兒,在東池袋的路口,等待綠燈亮起後準備通過。就在此時,一輛轎車突然高速駛來,闖越紅燈後、直接撞上斑馬線上的這對母女,再持續向前撞上一輛垃圾車,導致車身失控,波及到其他路人。

事發後傷者緊急送醫急救,然而卻沒能挽回這對母女的生命。現年87歲的肇事者飯塚幸三,也被媒體查出是曾任通商產業省(現在的經濟產業省)高官,退休後還轉任法人理事長,可說是位高權重。由於年事已高,平時走路還得拄著拐杖,但行動不便的狀態下卻還是自行開車,結果誤踩油門卻無法即時反應,讓車輛以時速100公里高速暴衝150公尺,最後釀成奪命悲劇。

肇事者飯塚幸三駕駛的轎車,因誤踩油門卻無法即時反應,讓車輛以時速100公里高速暴...
肇事者飯塚幸三駕駛的轎車,因誤踩油門卻無法即時反應,讓車輛以時速100公里高速暴衝150公尺,最後釀成奪命悲劇。 圖/歐新社

圖為池袋暴走事故現場。這次的悲劇引起日本社會極大的關注,社群網站包括推特、臉書等...
圖為池袋暴走事故現場。這次的悲劇引起日本社會極大的關注,社群網站包括推特、臉書等,幾乎一面倒抨擊「高齡者駕車」。 圖/美聯社

這次的悲劇引起日本社會極大的關注,社群網站包括推特、臉書等,幾乎一面倒抨擊「高齡者駕車」,猶如殺人機器一般、還有「老害」殺死年輕世代的言論,而案發後並未將飯塚幸三予以逮捕,也引發了這位前高官飯塚是具有特權的「上級國民」質疑。4月24日這對母女的告別式當中,被害者家屬松永先生,在媒體的面前淚訴對妻女的愛與不捨,一場不應該發生的車禍,就這樣奪走了松永一家美好幸福的生活,論誰都無法接受。

事實上,近年來高齡者駕車肇事的件數不但多如牛毛,還逐年增多。光是2017年就超過418名75歲以上的高齡者,因車禍事故身亡,到了2018年更是增加到460人死亡。日本的車禍肇事率雖然是全球最低,但近年來的高齡駕駛者的事故卻是年年增加,尤其是失控、暴走、逆向行駛等,都是肇事主因。

根據日本警察廳統計,2018年75歲高齡者死亡事故,佔全體事故的13%,也是自2011年開始,連續8年超過10%以上。如果以70歲作為基準,2018年更高達709件死亡車禍,佔駕駛者死亡總數的22.8%,這些統計數據,都是歷年最高,可見高齡者事故的嚴重程度。

肇事者年齡有越來越高的趨勢,這對於即將邁入老人大國的日本而言,無疑是一大警訊。高齡者交通事故的嚴重性,連更新駕照時的教育課程,都還有特別專章,來講述高齡者的各種事故狀況。

「只在一瞬間,我們的未來就被奪走了...」圖為東京池袋暴走事故中不幸喪命的松永真...
「只在一瞬間,我們的未來就被奪走了...」圖為東京池袋暴走事故中不幸喪命的松永真菜母女,案發後松永的先生召開記者會,同時向媒體公開相片,沉痛希望這類悲劇不要再發生。 圖/ANN

社群網站幾乎一面倒抨擊「高齡者駕車」、而案發後並未將飯塚幸三予以逮捕,也引發了這...
社群網站幾乎一面倒抨擊「高齡者駕車」、而案發後並未將飯塚幸三予以逮捕,也引發了這位前高官是具有特權的「上級國民」質疑。

分析高齡者肇事死亡車禍,首要原因是「操作失誤」,包括方向盤操作不當、將油門誤當為煞車等,接下來則是分心看窗外、而沒注意前後方的「安全不確認」。大部分的輿論認為,高齡者駕駛的問題在於老人的認知機能出了狀況,像是老人痴呆症等問題,但根據數據調查,反而因為認知機能而導致肇事者少之又少,僅佔發生成因的9%,這推翻了許多人的刻板印象。

根據立正大學心理學部的調查,自認駕駛技術極佳、可以避開危險與突發狀況者,在70歲以下僅有20%,但超過70歲以上者卻有46%,尤其是75歲以上更高達53%。這些高齡族群的駕駛自信從何而來?其實這個年齡層在青壯年時,正好搭上日本的高度經濟成長,所得大幅提升讓生活富裕,買車也成了全民運動,讓這個世代持有駕照的比例極高。

在交通朝向公路化發展、加上有車階級暴增,打擊到的就是許多公共交通系統,尤其是地方鐵道的生存。所以1960年代開始,這些地方鐵道便逐漸廢線,業者改以巴士取代,卻因都市化的結果,巴士因應鄉間人口的流失而逐漸減班,也讓這些地方的居民必須改以自行開車。

長期下來,鄉間地帶人口高齡化,高齡者駕車的風險也隨之增加。這樣的情況不但始料未及,也可說是惡性循環;然而高齡者事故增加是事實,而且日本逐漸成為超高齡社會,這意味著高齡者持有駕照的比例將會越來越高,讓日本政府傷透腦筋。

分析高齡者肇事死亡車禍,首要原因是「操作失誤」,包括方向盤操作不當、將油門誤當為...
分析高齡者肇事死亡車禍,首要原因是「操作失誤」,包括方向盤操作不當、將油門誤當為煞車等,或是分心而沒注意前後方的「安全不確認」。圖為神奈川縣茅崎市,一名90歲高齡駕駛在十字路口發生車禍。 圖/美聯社

交通事故雖然逐漸減少了,但近年來的高齡駕駛者事故卻是年年增加,對於即將邁入老人大...
交通事故雖然逐漸減少了,但近年來的高齡駕駛者事故卻是年年增加,對於即將邁入老人大國的日本而言,無疑是一大警訊。 圖/ANN

雖然自2017年開始,日本便實施「臨時認知機能檢查」,只要超過75歲就必須強制檢查,相關項目包括判斷力、反應力、認知能力等,經診斷有問題者就會被取消駕照資格。不過實施至今,僅有5萬多人因此被取消駕照,也就是說絕大多數的高齡駕駛,仍具備駕駛汽車的能力。

此外,日本各級政府也開始實施「高齡者駕照自主歸還」(運転免許証自主返納),鼓勵高齡者主動將駕照歸還,同時相應的提供這些歸還者許多優惠,例如每個月數次搭乘電車及巴士的免費車票、或是提供當地計程車的乘車優惠,有的則是租用巴士開行免費巡迴公車,甚至於只要來電預約就到府接送等服務,以此提高主動歸還駕照的意願、以及降低高齡者自行駕車的機會。

或許因為高齡者事故逐漸受到重視,且經過媒體報導的渲染之下,讓許多高齡駕駛因害怕發生事故而主動歸還駕照,2018年時全國75歲以上的高齡者駕駛中,共有29萬2,089位主動歸還駕照;雖然是歷年來最高數字,卻也僅佔75歲以上持有駕照者的5.18%而已。

之所以會如此低,主要還是因這些高齡駕駛,自認開車開了幾十年,一直都很小心、也沒有違規或搶快,因此不會出狀況。加上對於長年習慣駕車的人來說,如果歸還駕照無法開車,就像沒有腳一樣哪裡都去不了,也不想麻煩兒孫輩,種種因素都降低了高齡者的歸還意願。

「爺爺開車沒問題嗎?」圖為日本警察廳的自主返還駕照宣導廣告。日本各級政府開始實施...
「爺爺開車沒問題嗎?」圖為日本警察廳的自主返還駕照宣導廣告。日本各級政府開始實施「高齡者駕照自主歸還」,同時相應的提供這些歸還者許多優惠。 圖/日本警察廳

現年85歲的明仁天皇也是駕車愛好者,不過在2018年時,已明確表示不會再更新駕照...
現年85歲的明仁天皇也是駕車愛好者,不過在2018年時,已明確表示不會再更新駕照。圖為2013年9月22日,明仁天皇開車載著皇后美智子行駛於皇居東御苑中。 圖/日本宮內廳

不過車輛上路之後,其實有很多突發狀況,高齡者反應無法像年輕人一樣快速,而且現代的車輛設備日益精密複雜,對高齡者來說可能也是負擔,加上注意力變差,這都是高齡者容易發生事故的原因。

再者,大都市因為交通方便,對高齡者而言,主動歸還駕照之後還有很多代步工具,但是到了鄉下狀況全然不同,一旦歸還駕照,生活行動將大受影響。根據警察廳統計,目前歸還人數前三名分別是東京都、大阪府與兵庫縣,但像是山梨縣、高知縣與茨城縣等,比例相當低,這當然跟當地公共交通是否發達有極大的關係,因此要增加歸還率,就必須要提升公共交通的服務了。

除了被動的因應措施之外,汽車主動安全設備的研發、藉以保護高齡者駕駛,則是現今汽車工業發展的重點。例如自動偵測道路與行車環境,或是確認駕駛認知機能與反應狀況後,才會啟動引擎等,都是目前的發展趨勢,至於自動駕駛系統,更是未來解決高齡化駕駛的救命丹。

自動駕駛系統,可能是未來解決高齡化駕駛的救命丹。圖為日本栃木縣西方町的自動駕駛接...
自動駕駛系統,可能是未來解決高齡化駕駛的救命丹。圖為日本栃木縣西方町的自動駕駛接駁車,國土交通省於2017年開始在當地推廣實驗,希望能解決高齡者交通不便的問題,預計2020年擴大實行。 圖/路透社

至於技術相當純熟的自動煞車系統,目前日本的新出廠車輛,已有相當比例配備這套系統,預計到了2020年,將有九成以上的新車會裝置自動煞車系統。而且聯合國才在今年2月決議,包括日本及歐盟在內等40個國家,將在2020年開始在新車上強制裝配這套系統,藉以保護行車安全。

當然這次的事故發生之後,日本國內也出現了要求規定駕照持有年限的聲浪,只不過這樣的規範多少會有侵犯人權的擔憂,加上老年人投票率高,這讓日本政府不願意得罪高齡者的狀況下,類似的規定窒礙難行。

東池袋的悲慘事故,暴露出高齡者駕駛的危險性,但日本成為超高齡社會已屬必然,除了提升汽車的主動安全性能外,建構完整的鄉間大眾運輸,甚至於發展UBER共乘制度等,才能夠提升高齡者歸還駕照的意願,徹底洗刷「暴走老人」的污名。

東池袋的悲慘事故,暴露出高齡者駕駛的危險性,日本政府也在苦思如何解決這個問題。圖...
東池袋的悲慘事故,暴露出高齡者駕駛的危險性,日本政府也在苦思如何解決這個問題。圖為池袋車禍現場的民眾悼念。 圖/美聯社


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陳威臣

媒體工作者,資深政治幕僚,喜歡透過鏡頭看世界,現居日本東京,喜好研究鐵道、航空、軍武,順便觀察日本政經及文化史地。著有《我在日本的24hr:街頭巷尾的常民生活日誌》。

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