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末代金龜車:從納粹到嬉皮,福斯神車2019停產

2018/09/14 轉角說

金龜車,再見了!福斯集團13日對外宣布,旗下的經典車款——金龜車(VW Beet...
金龜車,再見了!福斯集團13日對外宣布,旗下的經典車款——金龜車(VW Beetle)——將於2019年正式停產,走入歷史。 圖/路透社 圖/福斯提供

停產金龜車,對廣大車迷來說肯定是百感交集...

福斯集團13日對外宣布,旗下的經典車款——金龜車(VW Beetle)——將於2019年正式停產,走入歷史。從過往希特勒催生的「納粹國民車」,到洗刷形象的美國嬉皮精神象徵,金龜車隨著近年銷量疲軟、母公司「柴油門」醜聞重創形象,以及迎戰電動車新世代的策略調整,也將劃下70年傳說的不朽句點。

福斯金龜車的誕生,與希特勒的大力催生有關。1930年代的「第三帝國」(Third Reich)時期,當時的汽車對於大眾來說,仍是可遠觀不可褻玩的高端奢侈品。然而,希特勒卻懷抱著「人人有車開」的帝國夢想,委任並大力支持德國汽車工程師斐迪南.保時捷(Ferdinand Porsche,即保時捷汽車創辦人),設計一款實惠耐用、平民負擔得起的「國民車」——也就是今日金龜車的原型。

另外,納粹政府也透過官方工會「德意志勞工陣線」(DAF),指示成立福斯汽車的前身公司,並於1938年正式命名為福斯汽車(其德文名「Volkswagen」,直譯即為「人民的車」),負責生產、製造金龜車。不過當時,金龜車還不叫做金龜車,而是以「歡愉產生力量」(Kraft durch Freude)的系列政策口號命名(即KdF-Wagen)。

懷抱「人人有車開」帝國夢想的希特勒,委任支持德國汽車工程師斐迪南.保時捷(Fer...
懷抱「人人有車開」帝國夢想的希特勒,委任支持德國汽車工程師斐迪南.保時捷(Ferdinand Porsche,即保時捷汽車創辦人,圖左),設計一款實惠耐用、平民負擔得起的「國民車」——也就是今日金龜車的原型。圖右為1938年,希特勒在德國狼堡附近的福斯車廠的開幕典禮。 圖/維基共享、美聯社

▌入驅戰場的「國民車」

為了讓人人都能有這台「歡愉與力量之車」,希特勒推動「儲蓄計畫」,鼓勵民眾:

要想有車開,每週就存5馬克(Fünf Mark die Woche mußt Du sparen, willst Du im eigenen Wagen fahren)。

但緊接而來的第二次世界大戰,卻打亂了希特勒的「國民車」美夢。

金龜車不只沒能讓如期交到大部分國民的手中,其輕巧方便的設計,反而讓這台開上戰場,作為軍用車使用。其中像是金龜車的引擎,採用氣冷式設計,就能使其不受嚴冬結冰的困擾,在嚴峻戰場上調度更為方便。

二戰過後,重建德國汽車工業的重擔,相當程度地落在福斯這家先驅汽車公司身上,金龜車(此時稱為Type 1)也開始緩步重回生產軌道;隨著戰後德國市場、工業景氣逐漸復甦,金龜車憑著小巧可愛的造型、耐用實惠的現實誘因,成功在德國國內及歐洲站穩腳步。1950年代,伴隨著中產階級、家庭文化的興起,美國開始成為汽車市場的淘金新大陸。福斯也在此時,開始進攻美國市場。

不過,當時的金龜車,仍因「納粹血統」而聲名慘澹、銷量不振;一直到了1960年代前後,在商業及大眾文化的影響力下,才讓金龜車浴火重生。

1954年,福斯的位在德國狼堡的車廠,大量生產金龜車中。 圖/美聯社
1954年,福斯的位在德國狼堡的車廠,大量生產金龜車中。 圖/美聯社

▌駛入美國家家戶戶的車庫

1959年,福斯汽車在美國的廣告代理商——恆美廣告(DDB,如今全球頂尖4A廣告公司)——以小巧為賣點,並將Type 1改名為「金龜車」(Beetle)登上廣告,企圖以嶄新的形象包裝,甩開過去的黑歷史包袱。

1968年,迪士尼暢銷電影《萬能金龜車》(The Love Bug)中,以擬人化的米白色金龜車——賀比(Herbie)——為主角,劇情圍繞著他和他的賽車手主人,在賽車場內外的溫情勵志故事,而獲得熱烈迴響。從此,金龜車在美國人心中的形象就此翻轉,成為討喜可愛的好夥伴;同年,金龜車在美國大賣就了42萬3,000輛。

另一個讓金龜車登上「神車」神壇的關鍵,則是60年代風起雲湧的嬉皮文化。當時嚮往自由精神的嬉皮青年,酷愛開著造型復古、小巧輕便的金龜車(或是同為福斯生產的「麵包車」),說走就走,踏上公路流浪之旅;就連英國傳奇樂團披頭四(The Beatles),也無法抵擋金龜車的魅力。

1969年,披頭四合體錄製的最後一張專輯《艾比路》(Abbey Road)發行,專輯封面背景(就是後人酷愛模仿的過馬路照)就出現了的一輛金龜車,也讓「披頭四-嬉皮-金龜車」的文化形象更加蔚為風潮,受到樂迷與嬉皮青年追捧。

於是,天時地利人合之下,金龜車就這樣逐漸駛入了美國家家戶戶的車庫,甚至比在原產地的德國和歐洲還要備受歡迎。

恆美廣告(圖左)主打「以小搏大」(Think Samll)的金龜車廣告,轟動一時...
恆美廣告(圖左)主打「以小搏大」(Think Samll)的金龜車廣告,轟動一時;迪士尼電影《萬能金龜車》,讓金龜車成為人見人愛的車款。 圖/維基共享、《萬能金龜車》

披頭四的《艾比路》(Abbey Road)發行,專輯封面背景(就是後人酷愛模仿的...
披頭四的《艾比路》(Abbey Road)發行,專輯封面背景(就是後人酷愛模仿的過馬路照)就出現了的一輛金龜車,也讓「披頭四-嬉皮-金龜車」的文化形象更加蔚為風潮,受到樂迷與嬉皮青年追捧。 圖/The Beatles 《Abby Road》

▌改版、改版、再改版

不過一代新人換舊人,隨著福斯陸續推出的Golf等車系受到歡迎,改朝換代之下,福斯在總部狼堡(Wolfsburg)的車廠開始停產金龜車;1979年,美國車廠的金龜車生產線也隨之關閉(巴西、墨西哥廠仍繼續生產)。

直到近20年後,金龜車才在1998年,由「金龜車之父」保時捷的孫子、時任福斯執行長——皮耶(Ferdinand Piëch)——重新改版、改名,推出第二代的「新金龜車」(New Beetle),力圖強勢重返美國市場。

反應不錯的新車款,隔年在美國即賣出約8萬輛,2003年7月30日,福斯汽車的墨西哥車廠,也生產了最後一輛的初代金龜車(T1),功成身退。截至當時,金龜車在全球已賣出2,150萬輛,榮登世界最暢銷的車款。

儘管如此,金龜車仍止不住邁入老年的殘酷汰換期。2012年,福斯再度改版推出第三代,但2017年,金龜車的美國年度銷量僅有1萬5,667輛,完全不敵同公司的Jetta或是Passat車款。

屋漏偏逢連夜雨,2015年,福斯汽車爆出「柴油門」醜聞,公司在柴油車上安裝特殊作弊軟體,企圖規避官方的廢氣排放檢測,實際上排放的廢氣卻超標至多達40倍。重創公司品牌形象,也慘遭美國及德國法院求償天價賠償(美國約147億美元;德國10億歐元),並須負責回收問題車輛。

2003年7月30日,福斯汽車的墨西哥車廠,也生產了最後一輛的初代金龜車(T1)...
2003年7月30日,福斯汽車的墨西哥車廠,也生產了最後一輛的初代金龜車(T1),功成身退。圖為當時墨西哥車廠,特地請墨西哥街頭樂團,奏樂送別T1。 圖/法新社

▌車是人非的世代交替

據《路透社》報導,2018年1月到8月,金龜車在美國的銷量已跌落至1萬1,151輛,比去年同期再下滑2.2%。

銷量慘澹之外,金龜車過去的最大客群為戰後嬰兒潮世代,然而隨著世代交替,如今汽車市場的消費中堅力量,已交棒給嬰兒潮世代的子女。但對於新世代而言,金龜車所代表的文化象徵意義與記憶,已是過去式,較難同父母輩一樣感同身受。像是汽車史學家沃可諾維基(John Wolkonowicz )就向《洛杉磯時報》表示,如今金龜車吸引的主顧,大多是中年婦女:

年輕世代無法理解,金龜車到底『潮』在哪。

為了迎戰汽車市場的新時代,《路透社》認為,福斯此舉應是為了佈局現正流行、以家庭為導向的休旅車市場,還有未來趨勢的電動汽車。因此才會決定在明年讓這款傳奇車款「壽終正寢」。

不過美國福斯汽車的執行長沃伯肯(Hinrich Woebcken)也向媒體表示,在2019年7月停產之前,第三代金龜車將再次升級,推出SE和SEL兩款最終版(預估售價為2萬3,000美金)。而靠著金龜車起家的福斯,雖然宣布停產,卻也沒把話說死。沃伯肯表示,「永遠別說絕不!」誰知道這不會是置之死地而後生的一線活路,也許過幾年,金龜車復古風潮捲土重來,又會是下一個70年傳奇。

「年輕世代無法理解,金龜車到底『潮』在哪。」不過,也許過幾年,金龜車復古風潮捲土...
「年輕世代無法理解,金龜車到底『潮』在哪。」不過,也許過幾年,金龜車復古風潮捲土重來,又會是下一個70年傳奇。 圖/美聯社


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