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來自未來的空中警報:日本航空業與「2030危機」

2018/08/30 陳威臣

駕駛F-15J戰鬥機的松島美紗二等空尉,是日本航空自衛隊的第一名女性戰鬥機飛行員...
駕駛F-15J戰鬥機的松島美紗二等空尉,是日本航空自衛隊的第一名女性戰鬥機飛行員。 圖/日本航空自衛隊

2018年8月23日,位於九州宮崎縣的航空自衛隊新田原基地,湧進大批媒體,原來是隸屬該基地的第五航空團,誕生了日本史上第一位女性戰鬥機飛行員。

年僅26歲,出身橫濱的松島美紗二等空尉(空軍中尉),自防衛大學畢業後,經過兩年多的訓練,終於成為F-15J鷹式戰鬥機的飛行員。松島二尉的成就,對日本來說當然是值得慶賀的,但其背後的意義,除了男女平權之外,還有一個更深刻的問題,那就是日本的飛行員不足。

這個狀況,約莫在2017年底逐漸浮現,當時的北海道國際航空(AIR DO),因為有兩位機長同時退休,導致該公司的航班,因飛行員不足而暫時減少34個航班,到了今年2月開始,也曾暫時減少了26個航班,直到入春之後,因機長升等測驗,逐漸補足機長的人力,而暫告解決。然而對日本的航空業而言,狀況其實將會持續惡化,近因是2010年開始蓬勃發展的廉價航空(LCC),遠因則是當年日本的泡沫經濟

日本航空業的人力荒,狀況正急速惡化,近因是2010年開始蓬勃發展的廉價航空,遠因...
日本航空業的人力荒,狀況正急速惡化,近因是2010年開始蓬勃發展的廉價航空,遠因則是當年日本的泡沫經濟。圖為位於伊丹的大阪國際機場,一架日本航空的客機正要起飛。 圖/Flickr@shinobu sugiyama

日本自1970年代經濟大幅成長,國民所得不斷提升,不但成為世界最富有的國家之一,在時間就是金錢的觀念下,日本國內的交通也由傳統鐵道,轉變為新幹線與航空為主。由於飛機的使用者大增,日本國內的兩大航空集團日本航空(JAL)與全日本空輸(ANA),不斷地購買如波音747等大型客機,以便增加運量。

此外規模較小的航空業者如日本佳速航空(JAS)等,也紛紛擴充機隊,搶食新興的航線,一時之間日本國內的航空業蓬勃發展,讓飛行員的需求大增。當時日本的民航機飛行員,其來源主要是戰前陸海軍航空隊、與自衛隊退伍的飛行員,或是航空大學的畢業生,但此時已經不足以滿足日本的航空業。

為了解決飛行員荒,兩大航空集團JAL與ANA,開始招募自社訓練的機師,只要符合相關規定,經過招募試驗合格後,便前往澳洲或是美國等地,在兩大航空集團合作的航空學校受訓,取得小型飛機與小型商用飛機的執照後,返回日本進行機種飛行訓練,取得機種執照並完成OJT (在職培訓,On-the-Job Training)後,即可成為該公司旗下的飛行員。

規模較小的航空業者如日本佳速航空(JAS)等,也紛紛擴充機隊,搶食新興的航線,一...
規模較小的航空業者如日本佳速航空(JAS)等,也紛紛擴充機隊,搶食新興的航線,一時之間日本國內的航空業蓬勃發展,讓飛行員的需求大增。圖為JAS航空的模擬駕駛艙。 圖/美聯社

JAL和ANA的訓練方式,不但可確保自家機師的來源,且因相關訓練的費用由公司負擔,在進行機師培育時有簽訂合約,所以無須擔心會被挖角。1990年代之前,兩大集團培養出大批的自社訓練機師,加上自衛隊退休的飛行員,以及航空大學的畢業生,大致上可滿足日本國內的需求。

但2001年美國發生九一一恐怖攻擊之後,航空業的榮景急轉直下,隔沒兩年亞洲地區又發生SARS大流行,到處人心惶惶,也讓日本的航空業盪到谷底,各家公司紛紛緊縮支出,不但購機計畫暫停,人力也緊縮,自社培訓的新進機師人數,當然也就跟著減少。

之後的數年,航空業逐漸地走出陰霾,雖然期間發生全球性的金融風暴,不過大致上飛行員的數量仍能維持,直到2010年之後,廉價航空的出現,讓日本的航空業產生大變化。雖然廉航在歐美甚至於東南亞地區,早已十分發達,也陸續開闢飛往日本的航線,不過廉航在日本開始發展,其實是最近幾年的事了。

2001年911事件爆發後,國際航空因兵險、油價暴漲而成本大增,日本國際航線蕭條...
2001年911事件爆發後,國際航空因兵險、油價暴漲而成本大增,日本國際航線蕭條,各家公司紛紛緊縮支出,不但購機計畫暫停,人力也緊縮。圖為東京羽田機場的日本佳速航空客機,該航空後來被日本航空併購,以搶佔經濟表現不錯的國內線市場。不過後來卻發生兩家航空企業文化跟使用機種的不同,營運跟維修成本增加,埋下2010年日本航空破產的遠因。 圖/美聯社

雖然1990年代末期,部分新成立的航空公司如天馬航空(Skymark)、北海道國際航空(AIR DO)、亞洲天網航空(Solaseed Air)等,為了與大型航空競爭,因此推出價格十分優惠的機票吸客,也獲得不少關注。

但嚴格說來,上述這些航空公司並不算是真正的「廉價航空」;直到2011年開始,日本的兩大航空集團,各別成立樂桃航空(Peach Aviation)與捷星日本航空(Jetstar Japan),ANA還與亞洲航空合資成立日本亞航(AirAsia Japan,因經營理念之故,之後由ANA全部持股,並將名稱變更為香草航空Vanilla Air)等三家廉價航空,正式宣告廉航進軍日本。

這些廉價航空的確在日本造成轟動,不管是國內線或是國際線,都讓日本人獲得更多的選擇,也促成日本航空業的另類成長,讓多家航空跟著開始廉航化,並且逐漸擴充機隊,以應付市場需求。不過此時航空業界的人才荒也開始浮現,尤其是飛行員,開始出現不足的情況,一場搶人大戰就此開始。

廉價航空的崛起,讓日本航空業型態大變。圖為ANA投資的樂桃航空與其執行長井上慎一...
廉價航空的崛起,讓日本航空業型態大變。圖為ANA投資的樂桃航空與其執行長井上慎一。 圖/法新社

以目前的日本航空市場規模來說,目前大約有5,700名民航機飛行員,其中60歲以上的佔了8%,50歲以上的飛行員則是18%,30歲以下的飛行員大約是32%,而最大宗的則是40歲年齡層,共有43%,這個年齡層也是目前日本飛行員的骨幹。然而年齡層40歲到60歲之間、將近有3,500名的飛行員,當年是在泡沫經濟時期,進入日本的航空業服務,也因此這批飛行員的數量才會這麼多,但隨著年齡增長,這些飛行員將會在2030年前後,開始大量退職。

日本的航空業界,稱此為「2030大限」,也就是到了西元2030年,有大量的飛行員退職,但30歲以下的飛行員,數量卻因先前航空業的幾次打擊,減少僱用的狀況下,人數僅有一半左右。更糟的是,根據發展預估,到了2022年,日本航空業的飛行員需求,將高達7,000名左右,但目前幾個培訓飛行員的管道,大概每一年僅能培養出250至300名新機師,但到了2030年,一年的需求卻高達400名左右。

也就是說依照目前的狀況來看,到了2030年將會有至少100名機師的短差,如果再加上目前每年大約100名的機師退休,到了2022年就會出現不足500名飛行員註1,2030年的退休潮,則將有可能惡化到僅剩一半的現役飛行員,這對日本的民航業而言,將意味著就算是擴充機隊,也會有大量的飛機無人能駕駛。

2030年的退休潮,則將有可能惡化到僅剩一半的現役飛行員,這對日本的民航業而言,...
2030年的退休潮,則將有可能惡化到僅剩一半的現役飛行員,這對日本的民航業而言,將意味著就算是擴充機隊,也會有大量的飛機無人能駕駛。圖為成田機場的JAL機隊。 圖/路透社

不僅如此,受惠於中國、東南亞等地的經濟起飛,這些國家的航空業也蓬勃發展,因此飛行員大量不足,到了2030年時,全球飛行員的需求量將是目前的兩倍,而亞太地區的需求更是高達4.5倍,目前不足的飛行員還能夠聘用外籍機師,但到了2030年,可能連外籍機師都聘不到了,因為都被高薪挖角。

前陣子台灣的飛行員就曾大量被中國的航空業以高薪聘用,未來類似的狀況只會更加嚴重,也因此,日本航空業界的專家們就呼籲,日本應該要未雨綢繆,開始培養新一代的航空人材。日本知名的航空評論家小林宏之就表示,國外的民航機飛行員,軍方退役的比例相當高,但日本卻只有6%,因此他認為,至少應該要將比例提升,以確保人才的來源。

此外,小林宏之也認為,日本針對外籍機師的條件過於嚴格,例如飛行時數必須要在1,000小時以上,應該放寬至250小時,才能讓更多年輕外籍機師來到日本的航空業服務。至於民航機構所培育的飛行員,目前雖然從每年70名畢業生,提升到108名,但數量仍然不足,所以未來應該加強民間訓練機構,讓飛行員的數量得以提升,滿足未來的需求。

相關人士認為,日本針對外籍機師的條件過於嚴格,例如飛行時數必須要在1,000小時...
相關人士認為,日本針對外籍機師的條件過於嚴格,例如飛行時數必須要在1,000小時以上,應該放寬至250小時,才能讓更多年輕外籍機師來到日本的航空業服務。圖為達菲熊,並非外籍機師。 圖/法新社

民航機飛行員的不足,是現今全球航空業的問題,而日本也將在10年內遇到飛行員大量退休的狀況,所以目前多家廉價航空,也開始進行自家培訓,就是為了要確保飛行品質,而國土交通省也規定,在降低法定的飛行時間,以及嚴格的身體檢查之下,放寬退休年齡至67歲,讓未來的飛行員數量,不至於減少太多。

只不過日本的航空業如何確保自家人才不至於流失,又能夠補足飛行員人數,還是有賴於更多航空人才的培訓管道,尤其是如何活用自衛隊的退役人才,簡化自衛隊飛行員取得民航機駕駛資格的程序,將可改善自衛隊退役人才轉職的意願,並解決目前的機師荒。

▌備註

註1:

5,700名(目前機師數)-100*4(到2022年的預計退休總人數)+300*4(到2022年的預計新進機師總人數)=6,500,比該年預計的7,000名機師需求,仍不足500名。(資料來源:日本國交省、NHK)

日本航空業還是有賴於航空人才的培訓管道,尤其是如何活用自衛隊的退役人才,解決目前...
日本航空業還是有賴於航空人才的培訓管道,尤其是如何活用自衛隊的退役人才,解決目前的機師荒。圖為東京羽田機場,正要飛上青天的ANA飛機。 圖/全日空


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陳威臣

媒體工作者,資深政治幕僚,專長天上飛的、地上跑的、水中游的,喜歡透過鏡頭看世界,現居日本東京當家庭煮夫,順便觀察日本政經及文化史地。

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