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重磅一頁書/亂源祖克柏?《醜陋真相》寫的Facebook矛盾之惡

2021/07/31 李艾真

「各位,這就是敝公司的醜陋真相...」《紐約時報》調查記者合著的《醜陋真相》(A...
「各位,這就是敝公司的醜陋真相...」《紐約時報》調查記者合著的《醜陋真相》(An Ugly Truth)正式上市,直衝Facebook而來的內幕爆料書訪問超過四百名前現任臉書高層、員工、投資者、顧問等關鍵人士,批判臉書內部的決策混亂與價值矛盾,對於假新聞和極端言論的傳播更是責無旁貸。 圖/路透社

「我們的任務,就是盡可能讓更多人相互連結。沒錯,負面的結果的確有可能發生——也許有人會因社群網站引發的霸凌而死,也或許有恐怖份子以我們為發動攻擊的工具,進而使人喪命。但始終,我們還是要繼續打造「人與人的連結」。各位,這就是敝公司的『醜陋真相』——我們對創造連結是如此深信不疑,凡是能讓我們連結更多人的,都可以算是好事。」

——Facebook高層安德魯.博斯沃斯

這段來自Facebook高層安德魯.博斯沃斯(Andrew Bosworth)的爆炸性內部發言在2018年遭媒體曝光,一片譁然之中,博斯沃斯和祖克柏連忙澄清「是故意引戰讓員工進行討論」、「公司絕非只顧連結和獲益」。自2016年川普勝選,外界無不對社群媒體放任假新聞和網軍肆虐重砲轟擊,臉書更是其中首要事主。

如今五年過去,社群網站的諸多亂象依舊鮮有解套,Facebook不只面對連年直落的聲望,甚至還被捲入「組隊逆襲」的法律戰中——去年底,聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)和全美逾四十州聯合對臉書提起反托拉斯法訴訟,當今的社群霸主一時之間陷入可能須忍痛出售Instagram和WhatsApp的重大亂流。

▌請點閱下方收聽

《紐約時報》調查記者Sheera Frenkel及Cecilia Kang合著的...
《紐約時報》調查記者Sheera Frenkel及Cecilia Kang合著的《醜陋真相》,已於2021年7月出版,目前已賣出十幾國版權(包括中國版),台灣版也有機會問世。 圖/An Ugly Truth

半年過去,事件卻有了出乎意料的轉折:看似眾志成城的訴訟因證據不足遭法官駁回,臉書一時之間士氣大振,隨即飆升的股價還帶動其市值首度衝破一兆美金大關,但離真正的危機解除其實還遠得很——聯邦貿易委員會已準備在今年八月底前再提訴訟,屆時是否將檢附「斃命鐵證」,恐怕還很難說。

今年一月爆發的川粉攻陷國會之亂,恐怕也只更加印證博斯沃斯所言的「醜陋真相」至今懸而未解。當一副知性女力形象的臉書營運長雪柔.桑德伯格(Sheryl Sandberg)若有似無地將暴亂主因歸咎於其他社群平台,大概有很多人想問:說好的「挺身而進」呢?從人人搶用的矽谷明星到醜聞連發的黑心企業,Facebook究竟是如何走到現在這一步?

借博斯沃斯「吉言」,今年七月,由《紐約時報》調查記者Sheera Frenkel及Cecilia Kang合著的《醜陋真相》(An Ugly Truth)正式上市。這本直衝Facebook而來的內幕爆料書訪問超過四百名前現任臉書高層、員工、投資者、顧問等關鍵人士,甫開頭還針對祖克柏及桑德伯格加碼爆料——原來兩人一度希望能在書中表達自身立場,而後得知披露內容後卻立刻拒絕與作者們聯繫。而除了出版背景和書中情節高潮迭起,看似和臉書沒直接關係的中美角力,竟也有其借力使力的微妙身影。

聯邦貿易委員會已準備在今年2021年8月底前再向臉書提訴訟,屆時是否將檢附「斃命...
聯邦貿易委員會已準備在今年2021年8月底前再向臉書提訴訟,屆時是否將檢附「斃命鐵證」,恐怕還很難說。 圖/路透社

▌《醜陋真相》出版幕後:保密到最後關頭才公開

2019年初,《醜陋真相》首度披露出書消息,就給版權經紀人們出了一道難題:由於書中提到的內幕需高度保密,在美版正式上市前,連寫作大綱都不得提供給海外出版社,僅能分享作者在2018年底踢爆Facebook不當處理俄羅斯網軍問題的調查報導作為參考資料,並請出版社以此為依據來決定是否購入版權。

對出版社來說,僅以一篇報導就得決定是否購買是不小的賭注,也因而加大了版權銷售的難度。然而,本書在此限制下還是率先賣出十幾國版權,足見其光憑話題性和作者資歷就有頗有商業潛力。

披露大企業、政府機構或政治人物的內幕需承受一定程度的訴訟風險,出書也較易受阻撓。為了確保書籍順利上市,這類書通常會以保密協議等方式避免書稿內容提前外洩,而本書則是直接做到極致,規定版權經紀人及海外出版社需比照一般讀者,等美版正式出版那天才能讀到完整書稿(當然,已購入版權的出版社不在此限,可以先取得書稿進行翻譯,本書也有數個海外版本與美版同步推出),嚴格控管出版前的書稿流向。

美國前國安顧問波頓(John Bolton)2020年推出的《事發之室:白宮回憶錄》,正是因為提早外洩書稿,才在出書前引發連串媒體搶先爆料風波。

綜觀《醜陋真相》全書所言,Facebook連串的策略失足,最大的肇因便是祖克柏和...
綜觀《醜陋真相》全書所言,Facebook連串的策略失足,最大的肇因便是祖克柏和桑德伯格兩人戮力打造的「獲益至上」絕對權威。 圖/路透社

▌臉書的經營文化:標準混亂、裝死到底

綜觀《醜陋真相》全書所言,Facebook連串的策略失足,最大的肇因便是祖克柏和桑德伯格兩人戮力打造的「獲益至上」絕對權威。眾多本該早早上達最高層級處理的重大議題,只因「兩位老大可能會不開心」,不斷被各高層河蟹、擱置,直到紙包不住火的危急時刻才爆出,會議上怒飆「怎麼現在才和我報告?」

面對危機,臉書又一再落入自由派和保守派兩邊皆不想得罪,自詡中立(殊不知這也是一種選邊站)、保守處理的裝死態度,俄羅斯假新聞處理不力如是,其餘連串出包亦如是。堪稱Facebook醜事全記錄的本書,信手拈來都是情節離譜的事件,例如:

對於和媒體爆料公司內部消息的吹哨者,臉書向來絕不寬貸,還設有抓內鬼的專責部門。只要公司內幕報導一出,該部門將詳查「可疑員工」的臉書互動、私訊對話和手機定位比對。曾有員工特地改以Google聯繫記者,竟也照樣被調出私密通聯內容,甚至有完全未涉入對外爆料的員工,因無心的按讚就遭革職。

對於和媒體爆料公司內部消息的吹哨者,臉書向來絕不寬貸,還設有抓內鬼的專責部門。 ...
對於和媒體爆料公司內部消息的吹哨者,臉書向來絕不寬貸,還設有抓內鬼的專責部門。 圖/路透社

2010年,眾議院由共和黨奪回主導權,臉書高層便加緊經營保守派人脈,砸錢養說客不手軟,而後更因不想落入保守陣營「言論箝制」的口實,一再放任假新聞、仇恨言論、造假影片流傳。而同一模式複製到緬甸,竟成為羅興亞人遭迫害的最大幫兇——擁有1,800萬名臉書用戶的緬甸,有比台灣更興盛的「萬事看臉書」文化。

反穆斯林的極端煽動性言論在塗鴉牆四處流竄,不只引發多起暴力事件,更釀成70萬名難民、兩萬四千名羅興亞人遇害的慘案,而臉書竟一度只有5位懂緬甸語的專責人員負責內容審查,壓根難以管理龐大的用戶和貼文數。

2019年,紐西蘭爆發基督城清真寺槍擊案,槍手將過程放上臉書直播,後續影片卻怎麼也刪不乾淨,號稱能偵測不當內容的AI系統可說是漏洞百出,網友以放慢影片、壓浮水印、翻拍影片等簡單手法便能成功轉傳。臉書對外號稱已移除九成以上影片,實際上還有高達三十萬個版本在外流傳。

2019年,紐西蘭爆發基督城清真寺槍擊案,槍手將過程放上臉書直播,後續影片卻怎麼...
2019年,紐西蘭爆發基督城清真寺槍擊案,槍手將過程放上臉書直播,後續影片卻怎麼也刪不乾淨,臉書號稱能偵測不當內容的AI系統可說是漏洞百出。 圖/歐新社

▌祖克柏覺醒?轉移焦點的「反中論戰」

《醜陋真相》亦談及中國議題,有趣的是,本書確定將推出簡中版,何以書中段落很有可能得以順利通過審查?2019年9月,川普po出與祖克柏的合照引發議論,而後祖克柏更搭上中美貿易戰的反中論述,屢次高談TikTok、微信等中國應用程式的強勢崛起和內容審查問題。但根據本書調查,曾兩度拜會習近平、積極拉攏中共官員以推動Facebook進軍中國的祖克柏乍看對「紅色入侵」覺醒,其反中發言其實恐怕與價值選擇無涉,而是為了轉移在美越發高漲,對於臉書等科技巨頭們的不滿聲浪——與日益強勢的「中資科技巨怪」相比,Facebook的獨霸市場不再是問題,甚至可以是必要之惡,「以維護美國科技業的榮光」,高層們更不惜以此作為拉攏川普的談資。

弔詭的是,本書揭露的「臉書操作反中」事實,恰恰能與中國當局面對美國制裁慣性高唱的「抹黑」、「霸凌」論述接軌——儘管臉書的操弄手段與中資企業的危險很可能是兩個並行不悖的事實。

2019年9月,川普po出與祖克柏的合照引發議論,而後祖克柏更搭上中美貿易戰的反...
2019年9月,川普po出與祖克柏的合照引發議論,而後祖克柏更搭上中美貿易戰的反中論述,屢次高談TikTok、微信等中國應用程式的強勢崛起和內容審查問題。FB高層們其實也花不少心力拉攏川普。 圖/川普Facebook

2016年3月,祖克柏在個人FB上貼出一張在北京慢跑的照片,引發各種議論。當時祖...
2016年3月,祖克柏在個人FB上貼出一張在北京慢跑的照片,引發各種議論。當時祖克柏一連串討好中國、極欲進軍中國市場,但最終仍沒有進展。而祖克柏後來突轉高調的反中言論,至今仍只存於口舌之上,未見對價值的實質作為。 圖/法新社

2016年祖克柏訪問北京,與馬雲對談(也就是當時在北京慢跑的中國之旅行程) 圖/...
2016年祖克柏訪問北京,與馬雲對談(也就是當時在北京慢跑的中國之旅行程) 圖/路透社

此「方便挪用」的論述角度,相信是本書將得以在中國問世的主因。另一方面,港台網友對臉書的貼文審查機制屢屢發難,不時有「反中貼文被河蟹」、「臉書染紅」的抗議,與本書對Facebook的全面診斷似乎十足吻合:臉書的內容審查至今混亂、標準不一,與祖克柏對外聲稱的價值信念截然不符;而祖克柏的反中高調至今仍只存於口舌之上,未見對價值的實質捍衛和體現。

去年五月,臉書版「最高法院」監察委員會正式運作,提供用戶對Facebook和Instagram官方的內容判定提起申訴,既是祖克柏對整頓審查機制表示誠意,也是稍嫌便宜行事的解套——日前,臉書高層便以「回應委員會裁決」為名決定停權川普帳號兩年,日後想必會有越來越多燙手山芋將交給委員會助攻。

而隨著拜登時代揭幕(是的,臉書早已從善如流啟動主攻民主黨的遊說業務,光去年的遊說花費就高達兩千萬美金,比亞馬遜還多)、其與多家澳洲新聞媒體達成授權協議,「尚書大人」機靈依舊,但順風的好日子恐怕只會越來越少,懸而未決的醜陋真相,到底還能擺爛多久?

順風的好日子恐怕只會越來越少,懸而未決的醜陋真相,到底還能擺爛多久? 圖/路透社
順風的好日子恐怕只會越來越少,懸而未決的醜陋真相,到底還能擺爛多久? 圖/路透社

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台大外文系畢業,現為圖書版權經紀人,負責非文學類書籍。依舊愛小說,但近年越來越偏心非文學,性別、政治和文化研究都是心頭好;除了好書,最愛電影和貓咪(有時還有偶像)。

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