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馬斯克收購Twitter風波:「屈服中國」的自由疑慮?

2022/04/29 轉角說

「神通廣大的馬皇降臨Twitter…但可能『更友善中國』?」圖為馬斯克在德國柏林...
「神通廣大的馬皇降臨Twitter…但可能『更友善中國』?」圖為馬斯克在德國柏林特斯拉超級工廠的建築工地。 圖/路透社

「神通廣大的馬皇降臨Twitter…但可能『更友善中國』?」馬斯克(Elon Musk)確定以440億美元收購Twitter,引發國際輿論的震動和熱議。儘管目前收購案還需要一段時間交易才會完成,但對於Twitter私人公司化後的未來動向,早已成為各界揣測或期待的藍圖假想。然而除了牽動社群龍頭的競爭版圖之外,外界也擔心:因為特斯拉事業利益與中國的深度牽連,會不會反過來影響馬斯克的Twitter經營?過去對中國政府「相對友善」的馬斯克,掌握「言論自由」大平台,有沒有「屈服中國」的疑慮?

包括《華爾街日報》、《彭博社》以及《紐約時報》等歐美媒體的觀察,相繼指出馬斯克和中國政府之間的來往密切,確實讓這樁Twitter收購案的未來發展產生一些質疑。甚至也有Twitter用戶以「RIP Twitter」一詞作為悲觀的諷刺。

就在收購案確定之後,中國官媒《環球時報》的英文Twitter就發出一則推文,表明特斯拉在中國創造高額利潤、中國已是特斯拉的第二大市場。而特斯拉過去在上海、北京的拓展,得到不少中國政府的特惠協助,以及無視國際的新疆人權疑慮、在烏魯木齊開設展示中心的做法,都引起歐美質疑馬斯克面對中國的作為——曾經「與中國相愛」的馬斯克,是否真的會因此影響Twitter的經營?面對Twitter上的中國大外宣,會不會也從此全面放任?

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重磅廣播" target="_blank" style="color: #cccccc; text-decoration: none;">轉角國際.重磅廣播 · 重磅廣播 – 261.馬斯克收購Twitter風波:「屈服中國」的自由疑慮?

2019年馬斯克訪問中國時也與總理李克強會面。 圖/歐新社 
2019年馬斯克訪問中國時也與總理李克強會面。 圖/歐新社 

▌440億美元收購Twitter

馬斯克收購Twitter的風波從今年4月初開始就是社群商戰的話題,4月4日美國證券交易委員會(SEC)的資料,馬斯克已經擁有9.2%的Twitter股票,擔心馬斯克可能會成為Twitter最大股東,現任的CEO阿格拉瓦爾(Parag Agrawal)提議邀請馬斯克加入董事會,不過最後遭到馬斯克拒絕。為了防堵馬斯克來勢洶洶的收購,Twitter祭出「毒丸」(Poison Pill)策略,原本外界預估可能因此造成談判阻礙甚至破裂,但進入幾輪的談判之後,卻在4月25日出現戲劇性的結果——Twitter同意馬斯克以440億美元(約新台幣1.3兆)收購,Twitter將成為私有化的公司。

根據已知的相關資料,馬斯克收購的440億美元之中,有250億是以特斯拉的股票貸款,也一度造成特斯拉的股價因此下跌。收購交易預計至少還需要3到6個月的時間才會完成,而雖然現任CEO阿格拉瓦爾向外界保證,現階段不會有裁員或公司結構大幅度改變的可能,但Twitter內部員工卻已有各種憂心忡忡的聲音,擔心公司文化或風格會被馬斯克一人獨斷所改變。加上《彭博社》的內情資訊指出,馬斯克不排除「裁員和降低成本以創造利潤」的想法,在一切尚未塵埃落定前,也使得Twitter未來的走向充滿迷霧變數。

也有外界推估,Twitter完成公司私有化之後,可能會有一波員工離職潮,而馬斯克本人是否會親自坐鎮CEO的位置?還是由現任的阿格拉瓦爾留任?或另外尋求人才接管?都還沒有明確的風向。微妙的是,Twitter的共同創辦人、前CEO——傑克.多西(Jack Dorsey)—— 對於馬斯克的收購樂見其成,也發文支持這樁收購案,認為馬斯克的理想和目標「正確而且與我們一致。」這些相挺言論,也讓外界臆測多西再度回鍋CEO的可能。

2020年12月1日,馬斯克於德國柏林的Axel Springer獎項頒獎典禮的...
2020年12月1日,馬斯克於德國柏林的Axel Springer獎項頒獎典禮的紅毯上做鬼臉。 圖/路透社

馬斯克的陳年舊照,圖為2000年,PayPal CEO Peter Thiel(...
馬斯克的陳年舊照,圖為2000年,PayPal CEO Peter Thiel(左)和Elon Musk(右)。 圖/美聯社

▌RIP Twitter?關於「屈服中國」的疑慮

儘管馬斯克反覆強調要讓Twitter成為一個更自由開放的平台,但對於馬斯克口中的「言論自由」真意,不禁令人懷疑是否口號大於現實。包括《華爾街日報》、《彭博社》、《衛報》等各家媒體在內,紛紛指出馬斯克收購案背後一個令人在意的疑慮——馬斯克與中國的利益牽連。

就在收購Twitter確定的隔一天4月26日,中國官媒《環球時報》的英文Twitter就發出一則推文,表示特斯拉「在2022年的Q1有46.5億美元的收益,比去年同期增長了52.8%,而且中國已應是特斯拉的第二大市場,占公司收入的 24.8%。」對比特斯拉在中國的發展,確實令人在意馬斯克面對中國的態度,會不會反過來影響日後Twitter的經營?

一向在社群網路暢所欲言的馬斯克,對中國的看法似乎明顯「友善」許多。例如2021年7月的中共百年黨慶,馬斯克的Twitter上就讚揚:

「中國成就的經濟繁榮確實令人讚嘆,特別是基礎建設方面。我鼓勵大家親自到中國走走看看。」

2019年,特斯拉就在上海興建超級工廠。圖為2020年,馬斯克現身上海的特斯拉中...
2019年,特斯拉就在上海興建超級工廠。圖為2020年,馬斯克現身上海的特斯拉中國揭幕儀式上。 圖/路透社

圖為中國蘇州一名神似馬斯克的男子,在抖音上爆紅,後來仍不斷拍攝模仿馬斯克的影片,...
圖為中國蘇州一名神似馬斯克的男子,在抖音上爆紅,後來仍不斷拍攝模仿馬斯克的影片,收購Twitter的時事也沒放過。 圖/抖音

如果遮住帳號名稱,光看推文內容還可能以為是中共官員一向對外的回應辭令。對於馬斯克依賴中國利益的質疑,《彭博社》在2021年時就出過系列報導爬梳特斯拉事業與中國政府之間的牽連,指出特斯拉在中國的設廠擴建,正好符合中國政府的市場利益,因此馬斯克得到不少事業優惠,諸如減免稅收、較低利息的貸款、各種政府於公於私的綠燈開通——在中國政府的支援下,成就特斯拉在美國以外的最重要市場。

雖然特斯拉曾經因為車款瑕疵造成的安全問題,幾度引發中國消費者的憤怒,2021年4月的上海車展,還激化成民眾到展場抗議的場景,但都未能阻擋特斯拉在中國的拓展。《彭博社》的社論還略帶酸意地說:「馬斯克愛中國,而中國也愛馬斯克——至少現在如此。」

同時正當中美貿易戰越演越烈、以及國際企業針對新疆人權疑慮,開始逐步抵制中國的時刻,馬斯克反其道而行,2021年12月宣布在新疆烏魯木齊盛大開幕特斯拉的展示中心,並由官方發文「助力新疆用戶暢享一站式服務體驗,也為特斯拉車主的西部之旅保駕護航。」此舉引起歐美的批評,美國製造業聯盟主席保羅(Scott Paul)就痛批:

「我就直說:任何在新疆發展事業的公司,都是文化滅絶的同謀。特斯拉的行為尤其令人厭惡!」

中國製造的Model 3汽車在上海超級工廠的交貨畫面。 圖/路透社
中國製造的Model 3汽車在上海超級工廠的交貨畫面。 圖/路透社

 圖/路透社
圖/路透社

爭議不止於此,馬斯克的太空事業SpaceX同樣有中國利益的質疑,今年2022年3月時,美國共和黨議員就表示,擔憂馬斯克與中國方面的利益關係,導致涉及國家安全機密的SpaceX有機密外洩的風險。

微妙的是,特斯拉在2022年4的財報(正巧也是Twitter收購案發生期間)中,許多產業觀察都指出未來電動車押寶的「磷酸鐵鋰電池」(LFP電池)會成為市場主流,取代現行的鎳鈷錳電池 (NCM),特斯拉目前使用LFP電池的占比也大幅提升——而這個磷酸鐵鋰電池的主要生產業者就是中國。

在Twitter收購案的同一日,《美聯社》的調查新聞指出,中國的大外宣帳號依然在Twitter上活躍,其中包括648個帳號系統性地在發布「洗白新疆」的內容,以「#xinjiang、#forcedlabor 、#humanrights 」等關鍵詞tag,搭配新疆正能量和風土民情的圖文,洗刷外界對於新疆集中營人權疑慮的指控。

除此之外,過去幾年中發現的親中國Twitter帳號,配合中國的大外宣策略、甚至於騷擾異議人士等,仍然是社群媒體的一大問題。只不過這是不是馬斯克所說的「言論自由」?將來的Twitter對此有無任何政策想法、還是乾脆全面放任?這是收購案之後,對於Twitter平台將如何面對中國議題的困惑與質疑。

2018年,馬斯克在Joe Rogan的節目上抽大麻煙,後來也成為著名迷因。 圖...
2018年,馬斯克在Joe Rogan的節目上抽大麻煙,後來也成為著名迷因。 圖/Youtube


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