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真愛密碼「123123」:賭城拉斯維加斯如何成為世界婚禮之都?

2023/12/29 王穎芝

拉斯維加斯又有「世界婚禮之城」稱號,2023年12月31日跨年夜恰逢特殊日期,結...
拉斯維加斯又有「世界婚禮之城」稱號,2023年12月31日跨年夜恰逢特殊日期,結婚人數有望打破紀錄。 圖/美聯社

「無論貧窮富有、生老病死,你都願意不離不棄、一生一世......嗎?」美國著名賭城拉斯維加斯、也是每年為上萬對新人證婚的「婚禮之都」,特別節日都會迎來大量婚禮預約,今年跨年夜又適逢2023年12月31日——在美國可以寫成12/31/23,於是在這種特殊日期「123123」的魔力加持下,許多民眾特意選在這一天到拉斯維加斯結婚,單日結婚人數有望打破往年紀錄。拉斯維加斯如何成為「快閃/夢幻婚禮」的同義詞?內華達州有何特別之處,每年吸引數萬新人來此締結婚約?婚禮產業又為這座地處沙漠中心的城市帶來多少經濟效益?

▌雙重特殊日加持,有望破紀錄

談到美國內華達州城市拉斯維加斯(Las Vegas),多數人腦海應該會浮現巨大的絢彩霓虹燈、近乎俗艷的童話式建築,以及賭城內的狂歡盛宴。這座以賭博業為中心的城市不僅擁有全方位娛樂產業,同時也是公認的「婚禮之都」,平均每天有數百對新人來此結婚,光是2022年就見證8萬對佳偶的婚禮。

而在今年跨年夜,拉斯維加斯預期出現另一波婚禮高峰,有望打破往年結婚人數紀錄。因為當天日期在美國結婚證書上寫作「12/31/23」,也就是「123、123」的特殊數字,每逢「特殊日期」拉斯維加斯都會迎來大批婚禮預約,為大喜之日留下有趣印記。

《美聯社》報導,拉斯維加斯所在的克拉克郡(Clark County)行政官戈雅(Lynn Marie Goya)表示,情侶喜歡在他們所謂的「魔幻日期」(magic dates)結婚,因為這樣比較不容易忘記結婚紀念日。

內華達州媒體《the Las Vegas Review-Journal》指出,自2018年以來,平均每年跨年夜約有450至550對新人在此結婚。但今年盛況空前,當地婚禮業者威利威廉斯(Melody Willis-Williams)表示,跨年夜本就是結婚熱門時段,今年又逢特殊日期,她不禁說:「這是雙重壓力。」

威利威廉斯公司旗下多間會館早在27日已全部訂滿,31日至少要為120對新人證婚。她透露其中有5對新人還安排在倒數時刻,他們預定了要價2,024美元的方案,確保兩人能在午夜煙火綻放的那一刻說出「我願意」。

拉斯維加斯的單日最高結婚對數紀錄是4,492對,那天是2007年7月7日(07/07/07),歐美文化多將7視為幸運數字,因此特別熱門。第二名紀錄則是2011年11月11日(11/11/11)的3,125對。台灣於2022年11月11日也曾湧現結婚潮,因為本國結婚書約採民國紀年,當天日期為111/11/11,光是雙北地區就有1,500對新人成婚。

除此之外,美國也有許多情侶選在5月4日結婚,雖然沒有數字重複的效果,但當天是電影《星際大戰》(Star Wars)紀念日。該系列電影著名台詞「May the force be with you.」(願原力與你同在)正好與5月4日的英文諧音相同(May the fourth be with you.),許多星際大戰迷特地來此結婚,雙方會在婚禮上Cosplay電影角色、配戴光劍走上紅毯,連證婚人都要加入扮裝。

電影《星際大戰》粉絲喜歡在5月4日「星戰紀念日」結婚。拉斯維加斯也提供星戰婚禮套...
電影《星際大戰》粉絲喜歡在5月4日「星戰紀念日」結婚。拉斯維加斯也提供星戰婚禮套裝方案,不僅新人可以Cosplay,證婚人也扮成莉亞公主的造型。 圖/美聯社

每逢特殊日期,大批想結婚的新人就會前往拉斯維加斯,期望在結婚證書上留下難忘的「真...
每逢特殊日期,大批想結婚的新人就會前往拉斯維加斯,期望在結婚證書上留下難忘的「真愛密碼」。圖為2011年11月11日結婚的一對新人。 圖/美聯社

▌結婚離婚都容易,賭城也是婚禮之都

拉斯維加斯五光十色的賭博產業,伴隨著派對產業和性產業的蓬勃,在美國社會幾乎能與放縱、脫軌劃上等號,因此產生俗語:「在拉斯維加斯發生的事,就留在拉斯維加斯。」(What happens in Vegas, stays in Vegas.),象徵人們在此褪去束縛、盡情享樂,但狂歡時刻的脫序行為最好也不要再提起。

因為這層意涵,拉斯維加斯也成為「衝動結婚」的象徵之一。常看美國影劇可能都看過,影劇中常出現賭客在拉斯維加斯喝醉後與特種行業人士結婚,也有許多情侶「私奔」到當地結婚的劇情。例如經典美劇《六人行》(Friend)中的羅斯和瑞秋(Ross& Rachel)、《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)的雷納德和佩妮(Leonard& Pennyl)都是如此。

《紐約時報》報導,倫敦報紙《the London Daily Herald》1953年首度以「世界婚禮之都」(Wedding Capital of the World)稱呼拉斯維加斯,到今年正好屆滿70年。然而拉斯維加斯的結婚盛名已流傳近一世紀,其魅力不在風景壯麗,而是「前衛」法規吸引各地新人來此步入禮堂。

內華達州在1910年代就成為全美結婚法規最寬鬆的地點,第一項優勢是不需強制驗血。20世紀初期,優生學觀念還深深影響美國婚育法規。1910年代至1954年之間,全美至少41個州陸續實施「婚前強制驗血」,情侶必須驗血才能獲准結婚,如果篩檢出梅毒、淋病等性病或遺傳疾病,就須待治療結束再結婚。直到2000年代,各州才因為檢驗效益不高逐漸廢除強制驗血,最晚的密西西比州2012年才正式廢除。紐約市是現今唯一還有強制驗血的地區,但只限定檢驗非裔與拉丁裔人口的遺傳性鐮刀型紅血球疾病,且不會因為檢驗結果而不准結婚。而內華達州百年來都是全美少數不需驗血就能結婚的州份。

第二,內華達州也在20世紀初就取消結婚等待期(waiting period)規定。不同於台灣民眾只要帶著必要文件與證人就能到戶政事務所公證結婚,美國的新人必須先取得政府機關發的「結婚許可證」(marriage license),經過0至6天不等的等待期才能舉辦合法證婚儀式,完成證婚儀式、簽名並送回政府機關登記後,許可證才會成為正式結婚證書(marriage certificate)。許多國家現在仍有等待期規定,美國《婚姻與家庭期刊》1965年研究曾指出,美國大多數州分都設立等待期,目的是防範詐騙、酒醉或私奔情況下締結的婚姻,立法機構相信這樣能讓人們再次審視自己的決定,進而提升婚姻穩定性。

但內華達州取消了等待期之後,自然受到不少情侶青睞。根據克拉克郡官網介紹,二戰期間的1942年有大量伴侶趕在男方入伍前結婚,當年全美180萬對新人裡,在拉斯維加斯結婚的就高達2萬對。

在台灣,結婚與協議離婚的伴侶,都只要攜帶文件去戶政事務所,就能隨到隨辦。美國卻需...
在台灣,結婚與協議離婚的伴侶,都只要攜帶文件去戶政事務所,就能隨到隨辦。美國卻需要等待期等種種規定。而內華達州結婚法規堪稱全美最寬鬆,因此每年吸引數萬新人來此結婚。 圖/美聯社

不過,要一直等到1930年代,拉斯維加斯才真正成為更多人的婚禮首選地。《Nevada Megazine》記載,當時內華達州經歷了禁酒令(Prohibition)與經濟大蕭條(the Great Depression)導致的經濟嚴重倒退。州政府為了增加收入,在1931年推動兩項重大變革——賭博合法化與降低離婚限制。

內華達州1909年就已禁止賭博,但為了改善財政又在1931年宣布賭博合法化。自此,拉斯維加斯逐漸恢復發放賭場執照並獲得大量收入,到了1930年代末,內華達州經濟狀況幾乎已完全從大蕭條時代復元。

開放博弈產業之後,度假村、購物中心、遊樂場等大型娛樂場所紛紛興起,著名的賭城大道(The Strp)於焉而生,全球最奢華的飯店都座落於此,吸引愈來愈多新人前來拉斯維加斯結婚,順便在城內各種華麗場所縱情娛樂。

而內華達州第二項法規改革,便是在1931年取消協議離婚程序的「冷靜期」(cooling off period)。美國多數州份的離婚程序,至今都包括俗稱冷靜期的等待期,目的也是防止衝動。即使伴侶已經協議分開,遞交離婚申請後也須等待10天至365天不等才會啟動程序。

此外,各州還會限制申請離婚者的戶籍,只有伴侶雙方或其中一方在該州居住超過一定時間才能申請,以防止民眾隨意跨州離婚。但在1931年,大部分的州還要求居住1年至6個月才能離婚時,內華達州就改為只要一方居住6週以上即可提出申請。這項改變吸引了不少想離婚的加州富有人口,他們會把戶籍遷到車程僅4.5小時的內華達州,以便加快離婚程序,內華達州也因此增加大量收入。

可以想像,前來離婚的富人們情緒可能會不太好,他們自然也樂於賭博、購物、玩樂以抒發心情。因此,放寬離婚限制雖然與結婚多寡沒有直接關聯,卻也促進了奢華的度假產業更上一層樓,同時成為結婚與離婚的首選地點。鄰近拉斯維加斯的雷諾市(Reno)就曾出現大量「離婚度假村」,專供富有離婚者在此短居。當地離婚行程之盛行,也讓「Going to Reno」(去雷諾了)這句片語衍生出「去離婚」的意涵。

拉斯維加斯因應賭博合法,連帶發展出奢華的度假產業,有趣多元的婚禮也應運而生。圖為...
拉斯維加斯因應賭博合法,連帶發展出奢華的度假產業,有趣多元的婚禮也應運而生。圖為一對新人在著名的賭城威尼斯人酒店舉辦水上婚禮。 圖/美聯社

拉斯維加斯號稱任何形式的婚禮都能圓夢,圖為一對新人在水下證婚,旁邊還有員工扮妝成...
拉斯維加斯號稱任何形式的婚禮都能圓夢,圖為一對新人在水下證婚,旁邊還有員工扮妝成美人魚。 圖/美聯社

▌好萊塢加持與得來速婚禮

到了戰後的1950年代,拉斯維加斯的婚禮與度假產業已臻成熟,吸引加州好萊塢大量名流來此結婚,「婚禮之都」盛名歷久不衰。在此成婚的名人包括奧斯卡影帝保羅紐曼(Paul Newman)與影后瓊安伍華德(Joanne Woodward)、搖滾之王貓王(Elvis Presley)與演員普莉希拉(Priscilla Beaulieu)、歌手法蘭克辛納屈(Frank Sinatra)與第二任妻子知名演員米亞法羅(Mia Farrow)。2022年天后歌手珍妮佛羅培茲(Jennifer Lopez)與第四任丈夫演員班艾佛列克(Ben Affleck)也在此結婚。

對好萊塢明星而言,拉斯維加斯無疑是最佳選擇,因為搭飛機飛過去只需1小時,奢華或簡樸的場地都任君挑選;許多教堂開到深夜,也讓臨時起意結婚的人更方便。珍妮佛羅培茲公布婚訊時就透露,他們就是在午夜前趕到著名婚禮會場「白教堂」(the Little White Chapel)。

她告訴粉絲:「我們結婚了⋯⋯昨晚我們飛到拉斯維加斯,和其他4對情侶一起排隊領取結婚許可證,和他們一樣,我們都在世界婚禮之都結了婚。」

除了名人加持之外,拉斯維加斯公私部門都全力維持婚禮之都的名聲,不斷開創新服務。例如,克拉克郡發放結婚許可的部門每天8點上班,直到午夜才下班;許多教堂和會館也從8點開到午夜,有些還是24小時全天營業,不需預約,最低99美元以及最快15分鐘就能辦完一場婚禮;克拉克郡政府還在火車站設立辦公室,新人下了火車就能領到結婚許可證,直奔婚禮會場;1991年,白教堂創辦人李察斯(Charolette Richards)還注意到身障者進入教堂極為不便,因此創立第一個「得來速婚禮車道」,讓新人不用下車就能完成證婚儀式。

拉斯維加斯著名的白教堂,是最早提供「得來速車道婚禮」的公司,新人不需下車,15分...
拉斯維加斯著名的白教堂,是最早提供「得來速車道婚禮」的公司,新人不需下車,15分鐘內就能完成證婚儀式。 圖/美聯社

拉斯維加斯婚禮產業不斷追求創新和便利,許多教堂和會館都提供24小時全天候證婚服務...
拉斯維加斯婚禮產業不斷追求創新和便利,許多教堂和會館都提供24小時全天候證婚服務。 圖/美聯社

▌婚禮經濟年產25億美元

高度競爭之下,當地婚禮業者也競相提供多元、新鮮、具創意的主題婚禮與套餐方案,不僅方便又便宜,最重要的是讓新人留下快樂回憶。行政官戈雅指出,無論新人想聘請(扮裝的)貓王或歌手火星人布魯諾(Bruno Mars),還是想騎大象走紅毯,拉斯維加斯都有辦法為他們圓夢。

「重點其實是伴侶們,不只是令人瘋狂的大規模婚禮,」戈雅說。

克拉克郡指出,當地婚禮產業的產值高達25億美元,全郡至少有100間教堂,還有大大小小的會館與戶外主題場地,至少有1萬8,000人從事婚禮相關工作。每年平均約舉辦12萬場婚禮(部分並非正式證婚,僅為儀式性活動)。

COVID-19疫情期間,拉斯維加斯婚禮產業也有短暫下滑,2020年的結婚對數只有5萬6,000對,不過隔年就回彈至8萬對。受衝擊最大的是外國旅客,2019年拉斯維加斯約有80%結婚證書發給內華達州以外的人,其中又有20%是外國人,但2020年外國新人只剩下總數的3%。

根據拉斯維加斯會展與觀光推廣局(LVCVA)數據,2022年當地旅遊業產值接近800億美元,,人均消費額也達到1,156美元,創下歷史新高。但部分原因可能出於通貨膨脹,拉斯維加斯2022年旅遊總人次(3,880萬人)比2019年少了370萬人次,總體花費卻上升了33.4%。

為了提振經濟,今年的拉斯維加斯婚禮依然有許多新花樣,例如以一級方程式賽車為主題的限定婚禮會場,讓賽車迷可以在跑車環繞的賽道結婚;12月26日至31日,克拉克郡也在哈里・瑞德國際機場(Harry Reid International Airport)設立「快閃辦公室」,讓世界各地飛來的新人可以在機場領到結婚許可。

當然,在寬鬆法規和高度便利的服務背後,內華達州也經常坐上美國各州「離婚率第一」的寶座,2021年內華達州的粗離婚率(新增離婚對數除以年中總人口數)為每千人就有4.5對伴侶離婚,是全美唯一超過每千人4對離婚的州。

然而,拉斯維加斯的婚禮看似戲謔而不嚴謹,業者Cactus Collective卻指出,拉斯維加斯之所以吸引人,正是由於這些「不敬」(irreverent)的儀式,翻轉了婚禮總是嚴肅甚至神聖的印象。它告訴人們:婚禮也能是狂歡作樂、天馬行空甚至極其方便的事。

如果你也嚮往如此不羈的婚禮——那就去拉斯維加斯吧。

拉斯維加斯的賭城大道,聚集了世界上最奢華的酒店、賭城、渡假村與購物中心。也是許多...
拉斯維加斯的賭城大道,聚集了世界上最奢華的酒店、賭城、渡假村與購物中心。也是許多佳偶在此結婚之後,快樂玩上幾天的好地點。 圖/美聯社

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王穎芝

轉角國際編輯之一。關注議題:中東與伊斯蘭、性別、傳播科技與社會、生態保育。最喜歡的動物是貓頭鷹與蛇。

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