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爺奶也想談戀愛:英國銀髮族交友軟體的心動人生

2023/05/03 轉角24小時

英國近年推出中高齡者專屬的交友軟體「Lumen」,鼓勵人們在晚年重拾交友與約會的...
英國近年推出中高齡者專屬的交友軟體「Lumen」,鼓勵人們在晚年重拾交友與約會的樂趣。圖為Lumen 2019年於地鐵站的廣告,打破了以往認為長者較保守、嚴肅的形象,改以用裸露大膽的畫面表達「中高齡者也可以談戀愛」的突破精神。 圖/Twitter

文/李牧宜

「爺爺奶奶們,您多久沒有戀愛的感覺了?」隨著手機交友軟體的普及,大眾的人際關係與感情建立也有了不同的定義,而在英國近年就推出了中高齡者專屬的交友軟體「Lumen」,鼓勵人們在晚年重拾交友與約會的樂趣。Lumen在推出後一年內吸引了超過150萬位用戶,在地鐵、公車等大眾交通工具上的廣告也打破了以往認為長者較保守、嚴肅的形象,改以用裸露大膽的畫面表達「中高齡者也可以談戀愛」的突破精神。Lumen不是英國唯一的銀髮族交友服務,爺奶也想談戀愛的心情,在當代終於找到了共鳴?

根據心理學領域研究雜誌《Psychology Today》,65歲長者在配偶去世的18個月後,有接近1/4的男性盼望能再度約會,女性比例則接近1/5。在社群媒體世代,年長者與年輕人一樣依賴網路——特別是疫情三年中,更多老年人學會使用Facetime、Zoom與家人保持聯繫——因此手機與網路漸漸成為中高齡者擴大社交圈的重要工具。交友軟體Tinder在2012年推出後在全球迅速走紅、如今已成為「交友軟體」的代名詞,許多交友平台也如雨後春筍出現。根據2016年的數據,透過網路結識約會對象、且年齡介於55歲至64歲的使用者人數也在3年內翻倍。然而許多年長者普遍表示,使用這些App的過程讓他們感到不舒服。

許多中高齡女性使用者發現,自己並不是同年齡Tinder男性使用者找尋的交友對象,因為他們使用的目標是與年輕女性約會;反觀願意找尋深交對象的年長男性,則普遍依賴朋友介紹,也並不會使用Tinder。也有許多年長女性使用Tinder時因年齡受到歧視,被對象嘲笑「一把年紀了還想談戀愛」;當年若使用者年齡超過55歲,Tinder無法顯示他們的實際年齡,在公開介面中只有「55+」(55歲以上)的選項,也有許多App直接屏除50歲以上的選項。

「能想像50歲的女性,被迫在交友軟體上謊報年齡的感受嗎?」

有別於普遍交友軟體限制個人簡介字數,Lumen在個人介紹欄位開放更多字數空間。圖...
有別於普遍交友軟體限制個人簡介字數,Lumen在個人介紹欄位開放更多字數空間。圖為Lumen手機應用程式使用介面。 圖/Twitter

根據研究,65歲長者在配偶去世的18個月後,有接近1/4的男性盼望能再度約會,女...
根據研究,65歲長者在配偶去世的18個月後,有接近1/4的男性盼望能再度約會,女性比例則接近1/5。圖僅示意圖。 圖/美聯社  

中高齡者的網路交友也存在許多風險,以感情作為基礎的「愛情詐騙行為」更讓不少年長女性受害。這種浪漫騙局的受害者數量近年快速增加——根據美國聯邦貿易委員會 (FTC),2020年60歲以上的戀愛詐騙金額,從2019年的8400萬美元(約新台幣25.8億元)增加至1.39億美元(約新台幣42.8億元)。尤其年長女性比年輕女性擁有較多財富,往往成為網路愛情詐騙的目標,甚至出現許多賠上畢生積蓄的案例,種種風險使得過去曾經上網尋找戀愛對象的長者逐漸卻步。

「很多人問我,他們單親的爸爸或媽媽還有其他約會管道嗎?」

「經營交友軟體事業多年的我,很難給出答案。」

「Lumen」共同創辦人查理・萊斯特(Charly Lester)2018年接受《富比世雜誌》專訪時點出,50至65歲的人的生活與年輕人一樣仰賴手機、也有交新朋友的需求,然而市面上缺乏專屬中高齡者的交友平台。因此萊斯特與夥伴於2018年在倫敦開發了交友App「Lumen」,成為全球第一個專門針對50歲以上單身者免費交友的手機應用程式。平台推出後受到大眾熱烈關注和討論,最著名的廣告詞為:

「Get your mum off tinder!」

(別再讓你的媽媽使用Tinder了!)

萊斯特表示,50歲以上的使用者比起年輕人擁有更豐富的人生經驗,他們也更重視尋找「志同道合」、「談得來」的新朋友。比起一般軟體限制個人簡介字數,年長使用者更偏好閱讀長篇幅的人生經驗,因此Lumen在個人介紹欄位開放更多字數空間、讓使用者能有更多篇幅介紹自己的個人故事。

Lumen的廣告中有許多中高齡者嘗試不同休閒活動的畫面。 圖/Twitter  ...
Lumen的廣告中有許多中高齡者嘗試不同休閒活動的畫面。 圖/Twitter

Lumen最著名的廣告詞為「別再讓你的媽媽使用Tinder了!」,圖為倫敦地鐵上...
Lumen最著名的廣告詞為「別再讓你的媽媽使用Tinder了!」,圖為倫敦地鐵上的Lumen廣告。 圖/Twitter  

為防戀愛詐騙,Lumen也設置了嚴格的審核機制,例如使用者除了上傳自己喜愛的公開照片外,還必須提供一張清楚的自拍、並由人工智慧交叉比對確認身份。萊斯特也表示,這種安全措施會增加使用者的申請程序,可能會因而失去部分用戶,但年長者對於網路安全尤其害怕也格外謹慎,因此讓使用者感到安心更加重要。

Lumen推出後曾經一時製造了討論旋風,這款App在不到一年內吸引了超過150萬名用戶。專家認為,「成熟的約會者」(Mature Daters)尋找對象的條件與年輕人大有不同,都柏林藝術、設計與理工學院的網路心理學(Cyberpsychology)專家妮可拉・漢米爾頓(Nicola Fox Hamilton)解釋,晚年的女性渴望「陪伴者」而非「照顧者」,同時她們也比同年齡男性更追求自由;而中高齡男性則更想追求忠誠的關係,加上過去成長的時空背景可能使他們在現實生活缺少異性朋友,因此網路戀愛對晚年重拾社交生活的他們來說,宛如一根救命稻草。

2020年疫情的爆發對全球社會和產業造成巨大衝擊,Lumen也在2020年11月23日宣布與交友軟體品牌「Bumble」合併、暫時關閉。然而Lumen創造了紅極一時的銀髮族新型交友模式,不僅讓大眾再次關注到長者晚年的社交需求,也順勢帶動了其他交友品牌的服務優化。例如過去只有經營傳統網站的銀髮族交友平台OurTimeSilver Singles也陸續推出手機應用程式,不僅活躍用戶增加,許多新用戶也改由手機註冊交友帳號。

Lumen在街頭的大型看板廣告,吸引中高齡者使用Lumen找尋約會對象、並邀請對...
Lumen在街頭的大型看板廣告,吸引中高齡者使用Lumen找尋約會對象、並邀請對方在聖誕節一起玩英國傳統的拉炮小遊戲(Christmas crackers)。 圖/Twitter

▌「心動」的感覺不分年紀

Lumen的使用者也在《BBC》報導中現身說法。今年64歲、來自蘇格蘭愛丁堡的洛娜(Lorna)是Lumen使用者,離過婚的她已經是一位奶奶。她形容自己與前夫離異後,長年以來都渴望有個對象能聆聽她分享生活故事。她曾經嘗試各種方法尋找對象——例如獨自走進酒吧、在五光十色的絢爛環境交朋友,但她發現在這種場合中很難結識同齡又願意聽她說話的朋友;她也曾經使用過時下流行的Tinder,但「滑」到的對象都太過年輕。

「我常滑到年紀比我兒子小的男孩」

「我無法想像他們對我照片指指點點的樣子,我感覺很不舒服...」

Lumen在英國推出後也給了洛娜一絲新希望,雖然申請帳號的過程複雜,為了認證身分還必須上傳五官清楚的照片,但在戀愛詐騙猖獗的狀況下,她更認同這種篩選和審核機制,因此總是耐心地遵守使用規範。洛娜表示,當年許多朋友透過Lumen找到了心儀的對象,甚至有朋友與約會對象結婚。雖然Lumen最終暫時關閉,但中高齡者交友軟體的推出與轉型,凸顯了年長者比過往更願意擁抱科技,甚至能在使用交友軟體的過程中重拾心動的感覺,就如同洛娜回憶使用Lumen時所形容的:

「當時看到手機有來訊,我的心臟都會跳動一下」

「那就像是自己年輕時,在舞池中與人對到眼的感覺!」

Lumen創造了紅極一時的銀髮族新型交友模式,也讓大眾再次關注到長者晚年的社交需...
Lumen創造了紅極一時的銀髮族新型交友模式,也讓大眾再次關注到長者晚年的社交需求。圖為示意圖、並非Lumen使用者。 圖/美聯社  


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