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一波三折的泰國購艦案:買下中製潛艦背後,泰美關係漸行漸遠?

2024/06/20 徐子軒

示意圖,非泰國預購之潛艦。圖為中國2018年南海軍演,人民解放軍海軍的09-IV...
示意圖,非泰國預購之潛艦。圖為中國2018年南海軍演,人民解放軍海軍的09-IV型核潛艦。 圖/路透社

延宕多時的泰國潛艦採購案,在近日似乎露出曙光,根據媒體報導,泰國政府已經和中國完成談判,只要內閣核准,就可以繼續交易。泰國皇家海軍(RTN)表示有望在三年內,獲得第一艘中國製S-26T元級潛艦,之後還可能會購買一到兩艘,以符合當初的建軍規劃。

從上世紀90年代以來,泰國軍方就以國防戰略漏洞為由,一直尋求購買潛艦,但由於價格高昂,始終未能獲得內閣批准。直到巴育軍政府政變奪權,在2015年向國際廠商開標,包括德、法、俄、中等國都參與投標,最後中國以買二送一的優惠,搶下近11億美元的標案。

然而,潛艦案受到民間質疑,加上泰國財政不佳,採購被迫拖延。直到2017年,軍政府與中國談判先購買一艘價值約3.9億美元的S-26T潛艇,預計於2024年交付,剩下的兩艘使用分期付款。沒料到又遇到新冠疫情引發的經濟衰退,群眾抗議被使軍政府再度擱置,也讓成本持續攀升。(延伸閱讀:「讓一切在我們這代結束!」掀起泰國學運狂潮的青年解放陣線

更令人吃驚的是,當軍政府以人數優勢強行通過潛艦預算案,卻出現意外變數:德國。這是由於S-26T潛艦搭配的是德製的MTU396引擎,但中國沒有德國同意就自行配置,因此德國政府反對。中國只好提議用國產的CHD620引擎取代,卻遭到軍政府以不符契約規格為由,不欲履行採購案。

不久後,泰國進行國會改選,原本和前進黨聯手反對潛艦案的為泰黨突然成為執政黨。由於人在聯合政府屋簷下,為泰黨也不得不配合前朝政策,但要求RTN更換採購項目,改以兩艘近海巡邏艦或一艘反潛護衛艦替代,並在今年三月國防部長蘇廷(Sutin Klungsang)訪問北京期間和中方達成協議

然而,正當外界都以為RTN採購案就此定錘,殊不知背後的水實在太深。五月防長蘇廷又和中國代表在曼谷協商,決定還是要買潛艦,至於引擎就用中製CHD620,中國保證絕對沒問題,再送價值2億泰銖的潛艦模擬器和零件備品,於是泰國有望成為繼巴基斯坦後、全球第二個使用中國引擎潛艦的國家。

撇去採購的爭議不論,質疑聲浪多集中於泰國為何需要潛艦。其實泰國曾有過潛艇(1938年向日本購買的四艘小型潛艦,1951年退役),後來泰國發現有領海爭議的鄰居:馬來西亞、越南都具備潛艦作戰能力,因此RTN主張,至少要有一艘潛艦部署於暹羅灣、一艘在安達曼海,一艘用於訓練與待命,以構成嚇阻。

須注意的是,暹羅灣的深度其實有限制,讓潛艦無法有效作戰,而安達曼海雖然夠深,但泰國真的打算和東協成員兵戎相見嗎?自冷戰以來,泰國和寮國與柬埔寨有小規模陸地邊界衝突,上世紀還有零星與越南漁船的海盜行為或越界捕魚衝突,但這些絕對都不需要動用到潛艦。

進一步來說,泰國和馬來西亞、緬甸和越南的海洋主權爭端基本上已相當和緩,在現行國際法、區域機制(東協)與霸權秩序(美國)的管控下,不需要擴軍以應。因此論者認為,在沒有緊迫外在威脅的情況下,RTN真正要的是擁潛艦自重,未來再添購巡洋艦和驅逐艦,就可和航空母艦組成藍海海軍,跨洋宣揚國威。

示意圖,非泰國預購之潛艦。圖為泰國皇家海軍的 HTMS Angthong 兩棲戰...
示意圖,非泰國預購之潛艦。圖為泰國皇家海軍的 HTMS Angthong 兩棲戰艦。 圖/กองทัพเรือ Royal Thai Navy

與此同時,泰國皇家空軍(RTAF)也在積極準備建軍計畫,根據政府的2024財政年度國防預算法案,其中10億美元要撥給空軍,因此RTAF已為第一批採購案申請約5.3億美元,目標在於獲得4架新的戰鬥機,再加上現在熱門的無人機,來替換老舊的機隊。

RTAF現役的戰鬥機種,包括Alpha Jet(德製)、F-5與F-16 A/B系列升級版(美製)、JAS-39 Gripen(瑞典製),共約110架,平均服役年資將近30年,堪稱老舊。然而戰機造價昂貴,因此採取逐步汰換,本次採購案只是開始,預計將用20年左右的時間全部更新完成。

由於RTAF與西方關係一直都不錯,從機種組成上也可看出想要保持平衡,像是本次採購案就有韓國、瑞典和美國三方企業表達意願,最後剩下瑞典SAAB的Gripen E/F和美國洛克希德馬丁F-16 Block 70/72等待遴選。這兩種戰機都是泰國空軍熟悉的機種,價格相差不遠,很難斷定最後花落誰家。

因為2008年SAAB就曾擊敗洛克希德馬丁,贏得12架Gripen的訂單,而2015年泰國與中國舉行獵鷹打擊(Falcon Strike)演習,Gripen展示出強大性能,在超視距(BVR)空戰中擊落41架蘇愷-27(Su-27),僅損失9 架。這讓泰國軍方驚艷,且SAAB協助泰國打造戰術數據鏈LinkT,滿足軍方的本土化需求。

而在洛克希德馬丁方面,原本RTAF想要採購的是最先進的F-35戰機,這樣泰國就可成為新加坡之後、東協第二大空中強權,但華府以泰國不具備維護與訓練技術拒絕,改以F-16替代。事實上F-35攸關國防機密,若非華府屬意的盟友不可能獲得,基於泰國與中國的關係,華府決定觀察一段時間後再說。

如果相信軍方買潛艇是為嚇阻鄰國的領海主張,那麼買先進戰機又是劍指何方?戰機可以保衛領空,但這對邊界爭議——如泰國與柬埔寨爭奪柏威夏神廟——沒有實效,柬埔寨也沒有戰機可和泰國對抗。近來緬甸內戰,緬軍偶而派出戰機轟炸反政府軍,泰國擔心殃及邊境,會派出戰機巡弋,算是少數有用的情境。

美國最後只同意出售F-16 Block 70 予泰國。 圖/美聯社
美國最後只同意出售F-16 Block 70 予泰國。 圖/美聯社

不難明白,泰國軍方的採購案多半華而不實,比起虛無飄渺的境外敵對勢力,泰國政府更應該將預算用在人民福利等方面。面對軍方,民選政客無力對抗,為泰黨為了政權已和軍方沆瀣一氣,前進黨也只能透過國會質詢表達抗議,像是質疑中國引擎的效能,但掌權者根本不痛不癢。

最後要知道,向他國購買軍備,不只是獲得武器這麼簡單,某種程度上需要系統與戰略思維的整合,也就是在國防戰略上會更靠近武器出售國。透過購買潛艦,泰國政府似乎有意向中國與美國釋放出一些訊號,對前者可能是發展戰略夥伴關係,後者則是要華府正視泰國的重要性。

泰國購買潛艦不只是銀貨兩訖就算了,還包括後續的維修服務,也就是允許潛艦製造商:中國船舶重工國際有限公司(CSOC)在曼谷灣東岸梭桃邑(Sattahip)縣建造潛艦基地。這裡有RTN最大的海軍基地,中國解放軍也曾多次在此和RTN舉行藍色打擊(Blue strike)演習,深化軍事合作。

中國在梭桃邑的基地,極有可能成為中國潛艦的維護據點,意味著若將來有武裝衝突時,中國的潛艦可利用這裡進行南海封鎖作戰,也會增強中國從泰國領土提供解放軍後勤支援的能力。這會讓華府對於泰中關係更加猜忌,反倒不利於泰國想要左右逢源的外交政策。(延伸閱讀:救經濟或引狼入室?泰國總理斯雷塔引入中資的「陸橋之夢」

說穿了,從巴育軍政府政變後,泰美關係越走越疲軟,當美國開始進行印太戰略規劃時,泰國並不認為中國是威脅,使傳統的泰美聯盟蒙上陰影。泰國政府在深化與中國關係的同時,也越來越依賴中國,不可避免地被美國邊緣化,很快泰國就會發現,自己不再是美國在東南亞的重要夥伴。

2024年1月29日,中國外交部長王毅訪泰,與泰國總理斯雷塔會面。 圖/美聯社
2024年1月29日,中國外交部長王毅訪泰,與泰國總理斯雷塔會面。 圖/美聯社

責任編輯/王穎芝


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