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混沌的重返:特拉斯閃辭之後,誰能接任英國首相?

2022/10/21 賴昀

特拉斯辭職之後,英國媒體都在問:誰將接任成為唐寧街10號的新主人? 圖/英國各報...
特拉斯辭職之後,英國媒體都在問:誰將接任成為唐寧街10號的新主人? 圖/英國各報頭版

「但願下一任首相,可以活得比一顆萵苣更久....」英國首相特拉斯(Liz Truss)20日宣布辭職之後,英國政局再度陷入混沌局面。誰有可能再接下一任首相?呼聲最高的人選,包括9月競選失敗的前財相蘇納克(Rishi Sunak)、7月辭職的前首相強生(Boris Johnson),以及保守黨下議院領袖摩丹特(Penny Mordaunt)。特拉斯已表明新任首相將於下週內選出,新任的保守黨黨魁會在28日正式確定——此時的保守黨失去民心,急需的是一名能夠團結黨內的新領導者,然而局面已然分崩離析,特拉斯的下台既標誌著她新自由主義財政的失敗,亦將英國帶入自2016年決議脫歐以來,又一個混亂動盪的經濟政治局面。

▌前情提要:〈減稅失敗的逼宮危機:特拉斯會成為英國史上最短命首相嗎?〉

壓垮特拉斯的最後一根稻草,是19日議會針對是否以「水力壓裂法」來開採頁岩氣進行投票,最終投票結果,以96票之差否決了工黨的反對提案,然而根據《BBC》報導,在投票過程中許多保守黨員受到「粗暴對待」,被黨鞭威脅要反對工黨的動議。當時議會場面陷入混亂,工黨議員布萊恩特(Chris Bryant)甚至表示有保守黨議員哭泣,保守黨內對特拉斯的不滿情緒沸騰。

時間到了20日,在黨內外腹背受敵的特拉斯,於首相辦公室唐寧街10號外舉行記者會,以短短89秒的談話承認自己的失敗,宣布辭職下台,以僅僅45天的任期,成為英國史上在任最短的首相——此前「保持紀錄」的是1782年二度上台的羅金漢勛爵(Marquess of Rockingham),在任96天去世;總任期最短的則是1827年的坎寧(George Canning),上台119天後過世。

英國小報《每日星報》嘲笑特拉斯「執政壽命還比不上一顆萵苣」。 圖/《每日星報》直...
英國小報《每日星報》嘲笑特拉斯「執政壽命還比不上一顆萵苣」。 圖/《每日星報》直播截圖

特拉斯19日出席國會備詢。 圖/法新社
特拉斯19日出席國會備詢。 圖/法新社

▌特拉斯的接任人是誰?

在特拉斯簡短的辭職宣告後,英國各大媒體隨即熱烈關注,誰將接任成為唐寧街10號的新主人?14日接任財政大臣、獲得高度主導權的杭特(Jeremy Hunt)已經表明無意參選, 《每日電訊報》報導,目前蘇納克在黨內呼聲最高、強生以微幅差距緊隨其後、排名第三的是摩丹特。

目前保守黨已宣佈,新任黨魁的競選提名將於英國時間24日下午2時截止、28日宣布勝選者;根據保守黨選舉規則,欲競逐的候選人需要在357名議員中,取得至少100人簽名支持才能獲得提名——這意味著至多可以有3名候選人參選;若有3人參選,則需先以第一輪投票淘汰支持度最低者,留下2名候選人對決,由17萬2,000名黨員票選決勝。

若根據英國博彩公司針對新任首相開出的賠率,蘇納克以56%力壓強生的26%及摩丹特的19%,不過《每日電訊報》報導,強生已向盟友表示有意回歸,並以他在2019年帶領保守黨大勝的選舉能力做為競選的核心號召。對於極力避免提前大選、並指望在2024保住議會多數席位的保守黨來說,強生的豐富選舉經驗,可謂具有高度吸引力。

雖然強生從7月辭職、9月的黨魁選舉、到本週的YouGov民調,始終都還是保守黨基層的最愛,現在也有至少20名議員已經表態支持強生回鍋,但對才在2個多月前慘遭50多名內閣請辭呼籲下台的他來說,此時要在短短幾天獲得100名議員連署相挺,仍將是挑戰,此外強生也還需面臨是否在「派對門事件」誤導議會的調查。

強生至今都還是保守黨基層的最愛。 圖/路透社
強生至今都還是保守黨基層的最愛。 圖/路透社

而蘇納克雖在9月敗選給特拉斯,但如今他在競選時對特拉斯財政政策提出的警告——減稅與舉債將導致市場恐慌、投資人拋棄英國資產、通膨加劇——一一實現,這讓他的「冷靜技術官僚」形象重新確立,但是仍有被許多保守黨議員對蘇納克心存疑慮,黨內右翼甚至開始尋找可以「阻止里希」(Stop Rishi)的候選人。

特拉斯關鍵盟友、曾任柴契爾夫人政策負責人的雷德伍(John Redwood)即表示:「我不會投票給任何想要緊縮政策的候選人。」意指在財相任內主張加稅的蘇納克,不過,特拉斯政府在減稅計劃引發金融混亂、英格蘭銀行出手收購英國債券救市,以防養老基金破產之後,亦已政策轉向。

除了黨內左右翼的態度之外,在如今英國的經濟困難時期,由於蘇納克本身「最富議員」的背景(岳父是IT產業巨頭),若讓他出任黨魁,可預料將相當不利保守黨在選舉中對抗工黨。

摩丹特亦是受到期待的可能接任人選,她在今夏競選黨魁之時敗給特拉斯和蘇納克,無緣進入最後一輪對決;不過她在17日替特拉斯代打回應工黨質詢,使她重新受到朝野矚目,也可能成為許多黨員的熱門選擇,然而《衛報》指出,選擇摩丹特的風險,是她可能與特拉斯一樣未經重大檢驗。

另外,國防大臣華萊士(Ben Wallace)也是被提出討論的另一位人選——華萊士曾經也被視為強生接班人之一,但他最終宣布不參與競選黨魁、選擇支持特拉斯。《每日電訊報》評論,華萊士的公眾形象「沉悶無聊」,但亦因他此前未加入競爭,如今相對其他對手,他的「敵人」要少得多,而在強生和特拉斯的接連混亂局面之後,或許華萊士的「無聊」,會讓他走得更遠、成為「工黨最害怕的候選人」。

9月競選黨魁失敗的前財相蘇納克。 圖/唐寧街10號
9月競選黨魁失敗的前財相蘇納克。 圖/唐寧街10號

英國博彩公司針對新任首相人選開出賭盤。 圖/美聯社
英國博彩公司針對新任首相人選開出賭盤。 圖/美聯社

▌此時英國最需要的是政治穩定

無論28日選出的新任保守黨黨魁是誰,他或她將會是英國在7年內的第5名首相、2022年的第3位,顯示英國經濟與政治局面在脫歐公投之後混亂至今——英國正處於經濟衰退和通膨率達到40年最高的困境,無數英國人每日煩惱的問題是最基本的生活成本、三餐和供暖。

特拉斯的黯然閃辭,不僅使她遭受英國小報《每日星報》嘲笑「執政壽命還比不上一顆萵苣」,也彰顯英國的世界地位岌岌可危。面對現在的全球地緣政治對抗和經濟蕭條,不管是哪一個國家,都亟需政治穩定,但首相不斷「下台上台又下台」的局面,使得英國愈加混亂,遲遲未徹底解決的脫歐遺緒也加深了此時英國承擔的痛苦後果。

《衛報》引述歐洲媒體和歐盟領導人的看法,將英國現在的窘境歸咎於脫歐,更表示歐陸已經習慣看到「西敏宮的崩潰」——法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)在歐盟峰會表示,在烏俄戰爭的背景下,英國迅速重新實現「政治穩定」至關重要,並對「失去一位同僚(指特拉斯)」感到遺憾;愛爾蘭總理馬丁(Micheál Martin)也表達對特拉斯的個人同情,但同樣將英國困境的矛頭指向脫歐。

在歐盟本身也受到烏俄戰爭強烈衝擊、能源價格問題使各國領導人焦頭爛額、對俄制裁動輒得咎而綁手綁腳的情形下,將英國的混亂歸咎脫歐這樣的看法可能未盡公允,不過對現在的英國、還有保守黨來說,最需要的的確就是穩定、還有時間——保守黨還有時間改善一切、等待市場平靜復甦嗎?通貨膨脹何時見頂?眼前的種種利空,何時出盡?

若然到了10月底,英國當真迎來強生回歸,可預料保守黨將受到更多的嘲笑——工黨和其他在野黨已經強力呼籲提早舉行大選,蘇格蘭首席大臣施特金(Nicola Sturgeon)也信誓旦旦要在2023年舉辦第二次脫英公投,保守黨、乃至整個英國接下來要面對的挑戰更加艱困,而雖然工黨民調已經因保守黨的荒腔走板而上升至5成以上,但工黨目前也沒有對未來政府走向的明確建議和規劃,英國將來的復甦之路恐怕阻礙重重。

10月20日以短短89秒的談話宣布辭職下台之後,特拉斯轉身走入首相辦公室唐寧街1...
10月20日以短短89秒的談話宣布辭職下台之後,特拉斯轉身走入首相辦公室唐寧街10號。 圖/美聯社


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轉角國際編輯之一,關注國家主權議題與全球文化。

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