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減稅失敗的逼宮危機:特拉斯會成為英國史上最短命首相嗎?

2022/10/19 賴昀

特拉斯的首相之位備受威脅。 圖/美聯社
特拉斯的首相之位備受威脅。 圖/美聯社

「上台還不到50天的特拉斯,如今或成英國最短命首相?」在競選時高呼史上最大減稅規模的特拉斯(Liz Truss),上任之後火速宣布實施一連串規模高達450億英鎊的減稅計畫,隨之卻立即遭到國際貨幣基金(IMF)的警告、英國政府債券遭到拋售、英鎊匯率跌落低谷;在反彈聲浪下,特拉斯的財政大臣夸騰(Kwasi Kwarteng)下台、特拉斯本人道歉,而隨著新任財相杭特(Jeremy Hunt)接任,特拉斯政府大部分的減稅計畫喊停,英媒報導如今杭特可能已經成為新的實質權力中心,特拉斯的首相之位岌岌可危。

特拉斯在英國通膨指數暴增至10%以上、生活與能源支出高居不下、國家經濟面臨萎縮的惡劣情勢下就任,她在競選過程中大力主張的低稅收自由經濟,曾經讓她遙遙領先黨內對手蘇納克(Rishi Sunak),如今卻成了讓她顏面盡失的票房毒藥。

17日特拉斯出席議會時,先是由保守黨下議院領袖摩丹特(Penny Mordaunt)代她回應質詢,隨後杭特宣布減稅計畫幾乎全數取消,而晚到的特拉斯坐在他身邊沈默不語,這些景象讓外界懷疑特拉斯的權威已經名存實亡。儘管特拉斯的發言人反駁此說法,但保守黨已有至少5位議員公開呼籲特拉斯辭職——然而,黨內最受歡迎的可能接任人選,卻是7月被逼辭職的前首相強生(Boris Johnson)。

英國歷史上單任任期最短的首相,要追溯至1782年的羅金漢勛爵(Marquess of Rockingham),他在第二次擔任首相之位後,歷時96天即去世;才上任44天的特拉斯若要避掉「史上最短命首相」的惡名,至少還需在任2個月以上。

17日特拉斯(右)出席議會時,先是晚到、由保守黨下議院領袖摩丹特(左)代她回應質...
17日特拉斯(右)出席議會時,先是晚到、由保守黨下議院領袖摩丹特(左)代她回應質詢,隨後杭特(中)宣布減稅計畫幾乎全數取消,而特拉斯坐在他身邊沈默不語。 圖/法新社

▌火速取消減稅計畫,以及削減公共開支

特拉斯上台之後宣布一系列減稅計畫,包括取消前任強生政府原訂的公司稅調高(從19%上漲至25%)、取消45%的最高所得稅率、降低基礎所得稅(從20%降至19%)、凍結酒稅稅率、對國際旅客免徵購物稅等等,如今這些措施全數煞車,僅餘削減國民健康保險(NHS)費用、調整印花稅、消費稅等,特拉斯政府為應對能源價格高漲所祭出的能源補貼計畫規模亦將縮減——政府原訂以補貼能源公司的方式,讓能源價格凍漲兩年,如今補貼期限縮短至明年4月。

減稅計畫將讓英國財政預算出現約600億英鎊的缺口,原本,英國政府計畫透過舉債,獲取足夠資金來執行,然而旋即受到投資市場的殘酷反應——英國國債遭到拋售、借貸成本高升、銀行撤回抵押交易、英鎊重貶至1.03美元的低點,金融動盪使得IMF對英國提出警告,表明「不建議此時推動大規模、目標不明的財政方案」,英格蘭銀行緊急升息救市。

為特拉斯執行減稅政策的前任財相夸騰14日黯然下台,任職僅38天,原本已經宣布的價值450億英鎊規模的減稅計畫當中,有320億被接替夸騰位置的杭特取消。但即使政策轉向安撫了市場恐慌情緒,本就艱難的英國經濟仍已重創;英鎊目前雖回漲至1.13美元,但前景黯淡,借貸利率亦遠高於公布減稅計畫前的水準——而投資人的恐慌,正應驗了蘇納克在保守黨魁選舉中提出的警告。

《衛報》以「驚人的轉彎」來形容特拉斯政府財政政策轉向(astounding U-turn),杭特17日表示基本所得稅將保持在20%,還暗示考慮開徵暴利稅——此前特拉斯明言反對這一選項。此外,杭特有可能取消保守黨的國防開支承諾、以及養老金照比例逐年增加的「三重保障」等公共預算。

英國智庫財政研究所稱許政府取消減稅,但仍表示這一決定「不足以填補政府財政計畫造成的缺口」。另一方面,取消「養老金三重保障」的可能性,已經引起保守黨內反彈,多位議員反對違背對公眾的重要承諾、反對讓領取養老金的弱勢族群為生活成本危機付出代價。

《每日電訊報》報導,特拉斯18日與杭特在不公開會議上,連袂向內閣表示將尋求削減開支以降低政府債務、並安撫市場,不過尚未明確提出削減預算的項目;一名財政部人士則向《每日電訊報》明確表示,取消養老金保障不是當前政策。

特拉斯於9月6日就任,如今卻因財政政策慘敗而顏面無光。 圖/美聯社
特拉斯於9月6日就任,如今卻因財政政策慘敗而顏面無光。 圖/美聯社

10月14日特拉斯緊急召開記者會,宣布夸騰下台、杭特就任財政大臣。 圖/歐新社
10月14日特拉斯緊急召開記者會,宣布夸騰下台、杭特就任財政大臣。 圖/歐新社

▌岌岌可危的特拉斯

特拉斯本人威信受到嚴重衝擊,首相去留成為公眾關注的焦點——17日摩丹特替特拉斯代打,接受工黨激烈詰問時表現亮眼、獲得議席掌聲,加之杭特此時顯然奪走財政政策主導權,英國媒體不禁詢問:在下議院表現如同「殭屍」的特拉斯,是否已然大權旁落?

杭特否認自己取代特拉斯成為實質首相,而在17日稍晚,特拉斯接受《BBC》訪問時,仍堅持自己將會帶領保守黨迎向下屆大選,同時為自己犯下的錯誤道歉,表示自己「走得太遠、太快」(too far, too fast),並說錯誤已經被糾正,亦坦承若此時仍不改變財政方向,「那將是完全不負責任的。」特拉斯在訪問中依然表示自己致力於創造「低稅收、高成長」的經濟環境,但目前保持英國經濟穩定是「優先事項」。

由於特拉斯在17日的議會晚到、未接受質詢,工黨領袖施凱爾(Keir Starmer)因而譏諷她「躲在桌子下」,其後摩丹特澄清特拉斯晚到,是因與保守黨下議院黨團1922委員會主席布雷迪(Graham Brady)會面。

《每日電訊報》引述保守黨高層說法,布雷迪將在19日委員會會議前,向特拉斯傳達黨內不滿——目前已有至少5位議員公開呼籲她辭職,特拉斯若要留任,便急需爭取1922委員會的支持;引人注意的是,布雷迪見過特拉斯之後,18日又與杭特面談,布雷迪僅表示這是例行會面。

特拉斯的危機迫在眉睫,英國輿論質疑她是否能夠撐到今年聖誕,甚至懷疑她會否在19日赴議會接受質詢時,宣布讓位——《每日電訊報》的另一篇報導爆料,保守黨內已計劃「政變」撤下特拉斯,並預計由蘇納克接任首相、杭特續任財相、摩丹特擔任外相。雖然1922委員會規定,在首相任期未滿一年時,不得對其發起不信任案,但保守黨議員仍可設法尋求更改規定。

唐寧街10號發言人堅持特拉斯不考慮辭職,並警告若將特拉斯趕下台,保守黨可能將面臨2024大選提前;若此時投入選舉,局面將對保守黨極為不利。

《每日電訊報》指出,特拉斯已成為有記錄以來最不受歡迎的首相——根據YouGov最新民調,特拉斯的公眾淨好感度是-70、政府滿意度僅13%、保守黨支持度從9月初的3成多跌至目前的23%,黨內成員有55%希望特拉斯辭職、約38%希望她留任。此時的民調數據,與7月初前首相強生辭職前夕類似,當時有59%黨員認為他應該下台、36%期望他繼續執政。

北愛爾蘭貝爾法斯特街頭壁畫,畫下特拉斯勝選、以及之後的財政政策反彈。 圖/美聯社
北愛爾蘭貝爾法斯特街頭壁畫,畫下特拉斯勝選、以及之後的財政政策反彈。 圖/美聯社

英國媒體質疑,特拉斯是否已然大權旁落? 圖/美聯社
英國媒體質疑,特拉斯是否已然大權旁落? 圖/美聯社

▌強生回歸?

而對於可能接任特拉斯的人選,雖然蘇納克受到矚目,但更多保守黨員此時表現出了對強生不離不棄的死忠:前首相的黨內支持度以32%居冠,遙遙領先其他人。

這一點其實毫不令人意外,原因是,即使強生是被黨內趕下台,但特拉斯在整個過程中始終未加入辭職逼宮行列,於是身為強生政府大將的她,到了黨魁選舉時便接收了強生支持者的選票,超車其他候選人而獲得勝選;如今,面對工黨的51%民調支持度,強生的盟友(又)開始呼喚著這位「英國最會選舉的男人」回歸。前英國文化體育大臣多里斯(Nadine Dorries)即對此表示,強生是保守黨爭取選民支持的「唯一選擇」,她直言:

「選擇很簡單——繼續支持麗茲(特拉斯),不然就是讓鮑里斯(強生)回來,否則保守黨要在幾週內面臨大選。」

除了強生之外,前財相蘇納克(支持度23%)、現任防相華萊士(Ben Wallace,支持度10%)都是黨內期待的人選,摩丹特也獲得9%支持度。

保守黨員表現出了對強生不離不棄的死忠:他接任首相的支持度以32%居冠。 圖/法新...
保守黨員表現出了對強生不離不棄的死忠:他接任首相的支持度以32%居冠。 圖/法新社

▌杭特重新靠近權力中心

儼然成為政府二號人物的杭特,在民調中也得到7%的接任支持度——這是杭特自2019年與強生競選黨魁失敗以來,第二度靠近權力中心;原本,強生就任首相之後,杭特成為了未入閣的「後排議員」,而他與強生處處對立的立場,包括支持留歐、以及大力抨擊政府的防疫政策等,讓他在強生內閣中相當不受歡迎。

然而,如今四面楚歌的特拉斯,為了安撫反對勢力,選擇了讓杭特重握權柄。3年前,杭特在對戰強生時,同樣提出了激進的減稅政策和全面增加公共支出,現在他回到政府內部,轉而執行比蘇納克更嚴厲的增稅措施,英國人在夏季首相競選時,對政府再現柴契爾時代扭轉經濟危機的期望,並沒有實現——但事實上,如今英國的困境,比柴契爾夫人(Margaret Thatcher)上台的1970年代末更加險峻。

回顧1970年代,英國國際競爭力喪失、勞資關係惡劣、通貨膨脹嚴重,然而當時的英國仍擁有強大製造業基礎、人口結構相對年輕、加上北海油氣的發現,英國仍足以負擔大型福利國家的開支;2022年的現在,高齡化使福利政策和健保支出愈加沈重、勞動人口減少、再加上疫後經濟反撲和烏俄戰爭造成的能源危機,一切遠比近半個世紀前加倍艱困。

《每日電訊報》指出,杭特暗示要進行的撙節政策,是在國家陷入衰退時,所不應執行的措施,然而全球市場正在迫使英國採取緊縮政策,「這個國家不再有選擇的餘地」。

特拉斯仍堅持自己將會帶領保守黨迎向下屆大選,並為自己犯下的錯誤道歉,表示自己「走...
特拉斯仍堅持自己將會帶領保守黨迎向下屆大選,並為自己犯下的錯誤道歉,表示自己「走得太遠、太快」。 圖/美聯社


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賴昀

轉角國際編輯之一,關注國家主權議題與全球文化。

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