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加勒比海:向風群島的香蕉故事

2015/10/22 陳岱嶺

 圖/ingimage
圖/ingimage

一望無際的香蕉園伴隨不絕於耳的雷鬼樂,構成東加勒比海南部、如星星點綴的前英屬「向風群島」各國(格瑞納達、聖露西亞、聖文森與葛瑞那丁、多明尼克)共同的風景。長久以來,香蕉出口養活了島國鄉村地區大多數的人口,讓島國過著穩定且富足的日子。

對比中南美洲的蕉農同行,沒有喜歡操弄政變、剝削農民的美國跨國水果公司。農民在自有的土地上耕種,照理說日子應該過得不錯。然而,向風群島種香蕉的人卻越來越少,外銷競爭力也逐漸衰退,大片香蕉園廢耕,社區開始放棄了這個曾幫助他們走入富足的作物。

以向風群島之一的多明尼克為例,香蕉產業自2002年1萬7千5百噸的出口量,驟降為2012年的2千3百噸,暴跌幅度高達八成六;聖文森與格瑞那丁的出口量更是從3萬7千噸逐年下降至1萬1千噸。但同時,全世界香蕉市場卻是景氣大熱,貿易進口總量從1千215萬噸,成長至1千625萬頓。到底是發生了什麼事?在全球香蕉市高度成長的同時,向風群島曾經繁榮的香蕉產業,為何只能一步步走入夕陽呢?

▎小農香蕉

最早,向風群島是不種香蕉的,但在殖民母國——英國——的授意下,香蕉產業才開始在加...
最早,向風群島是不種香蕉的,但在殖民母國——英國——的授意下,香蕉產業才開始在加勒比海生根。 圖/路透社

故事可以從1950年代說起。

最早,向風群島是不種香蕉的,但在殖民母國——英國——的授意下,香蕉產業才開始在加勒比海生根。

由於二戰結束後,英國國內對於香蕉此一高營養價值水果的需求量開始增加。同時,財政狀況捉襟見肘的英國政府盤算著,若能由英屬殖民地輸入香蕉,還能通用英鎊交易,可以避免減少英國的外匯存底(從拉丁美洲進口的香蕉要用美元計價)。加上向風群島的位置是殖民地中相對接近英國本土的,於是在政府介入下,香蕉成了各莊園轉耕的首選,短時間內便成為外銷的大宗。

此時的香蕉業還是大莊園型態,各島超過一半的可耕地仍掌控在1%的地主手上。1970群島各國陸續獨立後,為了爭取基層支持,各島政府陸續展開了土地改革,將莊園所有權打散,以平均每單位5到10英畝左右的面積分給了在莊園裡工作的農民(類似台灣的耕者有其田),各國農業自此成了以小農為主。然而,此舉雖重整了財富分配,卻造成農業規模的零碎化,人力成本也隨之上升,拉低了向風群島香蕉的市場競爭力。

怎麼辦呢?這些平均大小不超過半個彰化縣的小小島國群,成本、產量都難以與拉丁美洲的同業相比——搞不好一個拉美莊園,產出就完敗你整個國家了。

這時,出現了一個逆轉蕉農危機的關鍵——那就是英國在1970年承諾,給予獨立後的向風群島各國,極高的關稅優惠與壟斷性的進口配額。

▎關稅優惠與進口配額

英國是吃錯藥嘛?為何大發慈悲的花大錢買這些小兄弟們的香蕉呢?這跟二戰後全球殖民地獨立的浪潮下,維持自身對前殖民地政經影響力,以及尋求穩定熱帶作物進口來源的盤算有關。

以香蕉為例,英國在香蕉進口上,優先向風群島購買香蕉,給予其免關稅的優惠;除非向風群島產量不足,否則其他盛產地區的香蕉幾乎銷不進來。即便成功進口,也因高關稅而在市場上占不到便宜。

對這些種什麼都不划算的島國而言,此一貿易壁壘簡直就是開外掛啊!迎風群島各國因為一紙協議,享受了將近20年的經濟榮景。那段時間,香蕉產業提供了多明尼克、聖露西亞與聖文森等國,將近國內一半的工作機會。光是在1992年,向風群島四國供應了英國70%以上的香蕉需求,總計有將近2萬4千名向風群島蕉農——這約佔各國43%到70%不等的總勞動力——在將近5萬2千英畝的土地上,養活自己與社區裡的大量同胞。

然而,迎風群島各國的香蕉利潤,靠的是英國刻意的排他政策才得以存在。一旦英國的關稅政策變了,島國香蕉榮景的末日也將到來。

▎優惠不再,香蕉就沒競爭力?

這個巨變終於在1993年,歐盟成立後出現。歐盟的共同市場政策,意味著各國關稅標準統一,成員之一的英國也被迫大舉開放中南美的進口配額,並減低關稅。

優勢被抵消的狀況下,向風群島的香蕉利潤如溜滑梯般掉落,掉到跨國公司都不願意玩了。1990年代中葉,長期壟斷東加勒比海香蕉出口的「英國水果公司」(Geest),把東加勒比海的香蕉收購權利出售給由東加勒比海四國(聖露西亞、聖文斯與格瑞那丁、格瑞納達、多明尼克)政府成立的香蕉收購商,也就是如今的Winfresh。Geest則保留經營唯一一條由聖露西亞經多明尼克往英國的香蕉貨輪航線。

被迫接下燙手山芋的各國政府,面臨到急迫的香蕉轉型危機。

2000年代初,Winfresh開始把香蕉產業跟英國的公平貿易品牌掛勾,透過認證制度,試圖讓東加勒比海的香蕉在公平貿易觀念盛行的英國,獲得消費者青睞。Winfresh與各島國政府成立了「國家公平貿易組織」(National Fair Trade Organisation, NFTO)的農民合作社,作為認證與履行公平貿易、並代表蕉農議價的代表組織。此外,加入公平貿易後,蕉農也得到收購商以保證最低收購價(Fair Trade Mininum Price, FTMP),以及部分收益回饋社區發展的承諾。

設立Winfresh與NFTO,也形成了國家主導的產業特性,這點在農藥的管理上明顯可見。

由於歐盟對農產品有嚴格的用藥規定,向風群島各國為了確保外銷的品質、以利穩定供貨,對於蕉農農藥的使用皆有強制性的規定。例如聖露西亞農業部要求蕉農「只能」向農業部買農藥,不得私自進口;且農藥採配給制,有多少英畝就只能買多少農藥。噴農藥的頻率與劑量,也受到全國各推廣區監察員的監控。而在聖文森與格瑞那丁,香蕉園噴藥的工作,更是由政府統一辦理。

東加勒比海四國政府成立的香蕉收購商,也就是如今的Winfresh。 圖擷自<a ...
東加勒比海四國政府成立的香蕉收購商,也就是如今的Winfresh。 圖擷自Winfresh Tropical

▎從資材到產銷的國家壟斷

公平貿易看似穩住了香蕉產業的陣腳、保住蕉農生計,但是在資材的給予、農民組織的經營、到出口外銷,都被國家與國家背景的企業、農民合作社壟斷的情況下,卻也產生了一些問題。

2010年Thomas颶風侵襲各國,除了土石流、人畜傷亡等災情外,香蕉葉片皆大量受損,濕熱、加上當地蕉農耕種技術落後,使「香蕉葉斑病」在向風群島大爆發,次年香蕉出口量因此銳減。即便是倖存的香蕉,也因品質無法滿足出口標準,而無法銷售到英國。

2010年Thomas颶風侵襲各國,向風群島的香蕉產業遭受毀滅性重創。 圖/Fa...
2010年Thomas颶風侵襲各國,向風群島的香蕉產業遭受毀滅性重創。 圖/Fairtrade.org.uk

治療葉斑病的農藥需求大增,但這些財政本就困窘的國家,卻沒有辦法短時間挪出大筆經費,買足全島農戶所需的防病農藥。這些島國後來擠出了有限的資金,透過Winfresh購藥,並委託最大的蕉農組織NFTO協助配售給島國的農民。

但農藥有限,部分島國發生NFTO在配售農藥時,優先配給會員農戶,間接排擠到其他蕉農權益。這也造成其他受災蕉農組織,難以從災害中復原。這樣的情況也促使部分蕉農在風災後轉投靠NFTO,該組織也在經過此次天然災害後,進一步擴大為在部分國家擁有將近90%蕉農的合作社。進一步降低了農民跟Winfresh的議價能力。

▎日漸褪色的公平貿易光環

除壟斷外,公平貿易這塊市場招牌也遭到挑戰。以前英國的超市裡,消費者的選擇是落在有公平貿易標章(東加勒比海香蕉)、跟沒有公平貿易標章(拉美香蕉)。然而在中南美洲也導入公平貿易的現在,消費者的選擇不再清晰:都是公平貿易,比起加勒比海香蕉,為什麼不買價錢只有三分之一的哥倫比亞香蕉呢?

包括迦納、厄瓜多、秘魯、哥倫比亞、哥斯大黎加等國銷往英國的香蕉,目前都冠上了公平貿易的認證標章,向風群島的優勢蕩然無存。目前,向風群島香蕉在英國的市佔率,已經從1992年的70%下降到30%,來自中南美洲的香蕉則反向攀升,中美洲的哥斯大黎加甚至一舉佔有25%的英國市佔率,搖身一變,成為英國最大的香蕉進口國。

公平貿易的要素之一是保證最低收購價。在厄瓜多或哥倫比亞,公平貿易下的蕉農還有可能得到高於最低收購價的價錢的情況;然而東加勒比海的香蕉種植成本本已是全球最高,同時還得兼顧Winfresh的獲利,成本壓迫,使得東加勒比海香蕉只能以保證收購的底價價格賣出。

以聖露西亞為例,大約只有三分之一左右的蕉農有足夠且穩定的規模,與符合公平貿易外銷規範的種植園可以外銷香蕉;這三分之一裡,又有90%的農民加入公平貿易認證。然而,這些有外銷能力的蕉農裡,仍有超過20%的產品因為品質不符預期,使實際收購價更低於最低收購標準。

以淨利潤來看,整個香蕉產銷的過程裡,收購商Winfresh有將近5%的利潤,負責船運的Geest有將近8%,英國超市通路亦有5%,但蕉農則是趨近於0%——這意謂著蕉農在付出一切人事與資材成本後,收支只能勉強打平。如果政府取消農藥補貼(從補貼50%到噴藥收回國家自辦等方式都有),蕉農虧損的風險還更為險峻。

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圖擷自Winfresh Tropical

▎夕陽產業的退場兩難與轉型

從生產面臨的高種植成本,與不可承受的天然災害,到保護主義不再下,市場競爭力的缺乏。香蕉產業走到這個地步,讀者可能疑惑:「看來就是個沒救了的產業,為何還遲遲不放棄?不考慮轉換主力出口作物嗎?」

這是因為,香蕉產業關聯到的,是島國最弱勢,最無力承擔風險的一群人。

一個香蕉園不只養活蕉農一家,也提供著社區裡更弱勢的一群無業者,採收香蕉、打零工的工作機會。平均一個蕉農一週採收一次香蕉,可以雇上四到五個青壯年臨時工。例如格瑞納達這種青年失業率高達33.5%的國家,一份採收香蕉的微薄收入可以讓不少家戶維持基本的溫飽,減低社會動盪的不安因子。由此可見香蕉產業動見觀瞻,一旦崩垮,將是島國難以承擔之重。

關稅壁壘跟保護主義,乃至於晚近的公平貿易,對島國而言都只是短暫的解藥。也許暫時苟延殘喘,但終究無法解決島國農業在新自由主義、與全球化之下,面對其他地區低成本、血汗作物時,節節敗退的困局。

然而,所謂的「沒有價格競爭力」也讓人不禁思考:有價格競爭力的香蕉,是用多少的廉價勞力與血淚換來的?在一個還能有著自己土地的地方,產業當真得跟著市場邏輯一起賭下去嘛?

能不能走出另外的可能性,仍尚待嘗試。向風群島逐年上升的、每年近百萬靠岸人次的郵輪觀光業,是目前政府與蕉農嘗試切入的商機:假如每個觀光客消費二到四根在地香蕉的話,也是一筆數百萬根的消費量。此外,把香蕉種植園轉型成觀光農業的聲音,也在社區與農業推廣單位間傳出。至於成效如何,危機中的島國們,還需要時間嘗試各種答案。

誰不愛吃香蕉呢?(參考圖片) 圖/電影《小小兵》宣傳照。
誰不愛吃香蕉呢?(參考圖片) 圖/電影《小小兵》宣傳照。

▎參考資料:

  1. Winfresh Suspends Purchase of Bananas from Dominica, Jamaica Observer 2015
  2. Banana Market Review and Banana Statistics, UNFAO 2014
  3. The Race to Save the Caribbean’s Banana Industry, Inter Press Service 2014
  4. Report of Distribution of Value in the Windward Islands to the UK Supply Chains, UNFAO 2012
  5. IMF working paper: Caribbean Bananas: The Macroeconomic Impact of Trade Preference Erosion, IMF 2010
  6. Sustainability of the Windward Island Banana Industry through Agro-tourism, Caribbean Food Corps Society 2009
  7. Fair Trade Banana Impact Study, Fair-trade 2004
  8. Banana Exports from Latin America and the Caribbean; The Market, the Evolving Policy Framework and Development Options, FAO 1998


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陳岱嶺

1992年生,臺大公衛雙主修社會學畢業。有著不安現狀的靈魂,喜幻想富好奇心。現於地球另一端的加勒比海小小島國衛生部做海外長期公衛工作。喜歡把田野當實驗室,在裡面嘗試結合公衛所學與社會學關懷的各種可能;同時也喜歡寫作,希望能夠透過文字,把在加勒比海發生的故事捎回臺灣。

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