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中國一帶一路衝擊寮國:深陷債務危機被迫「出賣主權」

2024/01/12 轉角24小時

中寮鐵路多年來受到中國官媒大力吹捧來宣傳一帶一路的成功,且中國政府更計畫將中寮鐵...
中寮鐵路多年來受到中國官媒大力吹捧來宣傳一帶一路的成功,且中國政府更計畫將中寮鐵路持續延伸至泰國和馬來西亞、新加坡。 圖/美聯社

【2024. 1. 12 寮國/中國

中國一帶一路衝擊寮國:深陷債務危機被迫「出賣主權」

「寮國因為一帶一路而陷入債務危機,減免代價是『與中國主權妥協』...」寮國自中國推行一帶一路計畫以來,向中國借貸數十億美元興建鐵路、高速公路和水力發電廠等等。中國從2013年就成為寮國最大的投資國,影響力也不斷飆升,至2023年底寮國的債務已高達其GDP的122%,其中部分債權屬於中國。但在2023年的全球通膨下,經濟體質本就欠佳的寮國通膨率已超過41%、寮幣兌美元的匯率貶值超過43%,如此景況使寮國更無力負擔巨債。為求得中國讓步提供債務減免,寮國不得不在主權等方面做出妥協,例如允許中國國安人員和警察在其境內活動、部分寮國電網也已由中國控制。

寮國是中國一帶一路計畫當中的東南亞要地,鑒於如斯里蘭卡等國家違約破產、其影響甚至造成當地政治動盪,一帶一路的形象不斷惡化,被視為債務陷阱,而本欲藉一帶一路鞏固友邦、塑造正面形象的中國,反成了國際社會眼裡的財務侵略者;在此情況下,寮國目前尚算一帶一路計畫中少數的相對成功案例,但也已陷入債務危機,而自身經濟也在下滑的中國則面臨艱難的選擇:要設法收回借出的鉅款,或是提供減免,以避免寮國踏上違約後塵?

至2023年底,中寮鐵路的貨運基本上是單向運輸——從中國出口貨物進入寮國,再轉運...
至2023年底,中寮鐵路的貨運基本上是單向運輸——從中國出口貨物進入寮國,再轉運往泰國,寮國僅是中轉站。 圖/新華社

▌寮國積欠中國的巨債

在一帶一路提供的數十億美元借貸支持下,寮國與中國國有企業合作興建了中寮鐵路、永珍–萬榮高速公路、水力發電廠等大型公共基礎建設,過程中卻耗盡了寮國的外匯儲備,中國則以寮國最大投資國的身分,在當地影響力持續飆升。

根據國際貨幣組織(IMF)估算,寮國積欠的債務佔其2023年國內GDP的122%,當中最大債權國就是中國——據美國威廉瑪麗學院的AidData研究實驗室計算,從2000年到2018年,寮國欠中國的債務已經累積到122億美元,佔其GDP的65%。

AidData 執行董事帕克斯(Brad Parks)指出:

「世界上沒有哪個國家對中國的債務曝險比寮國還要高,這是一個非常非常極端的例子,寮國大肆舉債,結果陷入了難以承受的境地。」

在2023年全球通膨的背景下,寮國深陷困境,通膨率在2023年春季超過41%、寮幣兌美元匯率貶值超過43%,達到歷史新低——寮國是內陸國家,物產並不富饒,物資高度仰賴進口,高通膨重重打擊寮國民眾生活,例如農民無法負擔化肥、兒童不得不輟學工作、家戶必須削減醫療開支等,此時龐大的外債就使得寮國經濟愈加脆弱,外界擔憂一旦危機失控,寮國就可能面臨經濟崩潰。

為了應對經濟危機,寮國政府實施了多項穩定措施,包括升息、發行債券以及與亞洲開發銀行合作進行債務管理,此外寮國當局也減少了教育和醫療保健支出,但挽救寮國經濟的關鍵仍在於外債問題,《CNBC》引述分析師警告,如果無法與中國達成明確的債務減免協議,寮國的財政困難幾乎無以緩解。

東京大學公共政策研究所教授西澤利郎即指出:

「寮國應與中國就前期債務處理問題進行談判​​,例如按淨現值削減債務,以來保障寮國有能力持續履行償債義務。」

2021年9月28日,在中國雲南省興建中的中寮鐵路沿線車站之一橄欖壩站鳥瞰圖。 ...
2021年9月28日,在中國雲南省興建中的中寮鐵路沿線車站之一橄欖壩站鳥瞰圖。 圖/美聯社

▌中國不想讓寮國違約

西澤利郎表示,中國可能可以提供的減免選項包括延長還款期限和降低利率,或是要求寮國承諾環境政策來換取豁免等等。西澤另外指出:

「中國的銀行不想成為背負不良資產負擔的債權人,也不想成為發展中國家不可靠的貸款人,中國不願意、也不能讓寮國違約。」

事實上,中國在寮國投資發展的一帶一路建設,例如中寮鐵路多年來受到中國官媒大力吹捧來宣傳一帶一路的成功,且中國政府更計畫將中寮鐵路持續延伸至泰國和馬來西亞、新加坡,如果在中國正在減縮、重新評估其他各地的一帶一路投資建設的此時,寮國債務違約,無疑將損害中國的東南亞地緣戰略,另外又加上寮國是與中國一樣的號稱社會主義國家,因此中國勢必不願讓寮國違約。

世界銀行則指出,中國在2020年至2022年間,向寮國提供大量短期債務債時減免,得以延期還款,世銀估算其金額約佔寮國2022年GDP的8%,但澳洲智庫「洛伊研究所」(Lowy Institute)印太發展中心研究員庫雷(Mariza Cooray)表示,中國會提供的慷慨也僅限於此。庫雷指出:

「像斯里蘭卡和尚比亞的情形一樣,中國迄今都不願意減債,儘管跡象顯示最終可能不得不為。」

中寮鐵路2021年通車,從雲南昆明至寮國首都永珍(中國譯為萬象)直通。 圖/新華...
中寮鐵路2021年通車,從雲南昆明至寮國首都永珍(中國譯為萬象)直通。 圖/新華社

▌為換債務減免而侵蝕的主權

斯里蘭卡落入一帶一路債務陷阱的殷鑑不遠,外界擔憂,如果寮國無法準時還款乃至違約,中國將接管寮國的基礎建設資產——目前欠債佔寮國外債37%的國有能源公司「寮國電力公司」(Électricité du Laos),2021年時與中國南方電網簽署為期25年的特許經營協議,該協議中國南方電網取得多數股權,以及將寮國生產的電力出口海外的權利(寮國大力發展水力發電,期望成為「東南亞的電池」出口電力)。

並且,為了換取中國讓步,寮國允許中國國安人員和警察在其境內活動,此舉等同侵損了寮國自身的主權。例如中國異議人士楊澤偉、人權律師盧思位在寮國被逮捕拘留,其後送往中國監禁。

另一方面,一帶一路建設為寮國帶來的,又真的是原先預期的美好嗎?儘管中國國家主席習近平盛讚中寮鐵路,但由中國國企與寮國企業以7:3比例合資興建的中寮鐵路,預計要到2026年才實現盈利,《華盛頓郵報》指出寮國方除了鐵路運輸本身外,沒有其他盈利管道,如今不僅要設法獲利,還要償還欠中國的35.4億美元貸款。亞洲開發銀行已經警告,中寮鐵路的商業價值薄弱,即使鐵路最終連接馬來西亞和新加坡,成本也超過收益。

而至2023年底,中寮鐵路的貨運基本上是單向運輸——從中國出口貨物進入寮國,再轉運往泰國,寮國僅是中轉站,《華盛頓郵報》報導寮國僅有少數公司利用中寮鐵路向中國出口產品,且那些公司幾乎都是中資。

中國在寮國還投資了位於寮國北部邊境的磨丁(Boten),磨丁是中寮鐵路的重要樞紐站,也是中寮「深化合作的試驗區」,而《華盛頓郵報》指出,目前中國開發商「海城控股」在磨丁大舉興建住宅大樓和學校,期望在當地發展起來之後能夠吸引中國移民,而磨丁的現狀宛如中國城——寮國本地人在磨丁幾乎沒有經營任何事業,處處是中餐館、中國商店,聲色場所也由中國人經營,而磨丁居民也絕大多數是來此地中國企業工作的中國工人,當地商店也幾乎只接受人民幣而非寮幣。

中國企業來到寮國,卻依然聘僱中國工人而非本地人,這就使一帶一路投資能為寮國帶來的效益大大打折,中國對寮國的影響力卻不斷上升,這令寮國民眾感到憂慮,新加坡尤索夫伊薩東南亞研究所(ISEAS-Yusof Ishak Institute)在2023年的東南亞狀況調查顯示,60%寮國受訪者更願意寮國與美國結盟,而不是與「社會主義兄弟」的中國,意向已與往年不同調,另外也有超過72%的受訪者擔心中國的經濟影響力。

磨丁火車站旁的一個倉庫裡的拖車鳥瞰圖。 圖/路透社
磨丁火車站旁的一個倉庫裡的拖車鳥瞰圖。 圖/路透社


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