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《BBC》裸照醜聞風暴:被指控的當家王牌主播休.愛德華茲

2023/07/13 轉角24小時

2022年9月8日,愛德華茲身著黑西裝、黑領帶播報時任英國國君伊麗莎白二世病情的...
2022年9月8日,愛德華茲身著黑西裝、黑領帶播報時任英國國君伊麗莎白二世病情的新聞——照慣例此衣著是暗示了喪報的可能。 圖/BBC News

【2023. 7. 13 英國

《BBC》裸照醜聞風暴:被指控的當家王牌主播休.愛德華茲

「《BBC》性醜聞的主角,就是當家主播休.愛德華茲。」《BBC》一名男主持人上週被爆出向青少年購買裸照的性醜聞,原本一直未在相關報導中被揭露的主持人身分,在7月12日由《BBC》王牌主播愛德華茲的妻子弗林德透過一紙聲明,直指該主持人就是愛德華茲;而英國警方在弗林德發出聲明後,旋即指出「查無愛德華茲犯罪證據」。然而鑒於愛德華茲任《BBC》當家主播20餘年的資歷與形象,對《BBC》的傷害已然造成,同時《太陽報》僅憑單一消息來源、無具體調查就進行連日追打,其扒糞報導未能釐清真相、反而更使整個風暴愈加撲朔迷離。

《太陽報》上週踢爆一名《BBC》著名男主持人向一名青少年付錢購買其裸露照片,此事在英國鬧得沸沸揚揚,除八卦小報之外,主流媒體也跟進報導,至7月12日《BBC》王牌主播愛德華茲(Huw Edwards)的妻子弗林德(Vicky Flind) 代替丈夫發出聲明,指出在《BBC》性醜聞風暴中,被指控的匿名男主持人就是自己的丈夫。

▌前情提要:〈《BBC》性醜聞風暴翻轉?當事人否認與主播有不當行為,三方說法矛盾〉

弗林德指出,愛德華茲「患有嚴重的心理健康問題」,目前正在醫院接受治療,一旦愛德華茲的狀態恢復足夠,他就預計回應相關報導。弗林德的聲明如下:

「在我們家經歷了極其困難的5天之後,我代表我的丈夫休.愛德華茲發表此聲明,我這樣做的主要是關心他的心理健康,以及保護我們的孩子。

休患有嚴重的心理健康問題,他近年一直在接受重度憂鬱症的治療,過去幾天發生的事情使情況更加惡化,導致他嚴重發作,現在入院治療,一旦身體狀況良好,他打算對目前的相關報導做出回應。

需要釐清的是,休在上週四(7月6日,即《太陽報》的報導刊登前,詢問《BBC》的回應時)首次被告知有人對他提出指控,考慮到休的狀況,我想請求尊重我的家人、和所有捲入事件者的隱私。

休對近期外界的猜測,影響到這麼多同事深表歉意,我們希望這一聲明可以結束這種情況。」

 圖/路透社
圖/路透社

而在弗林德發出聲明僅12分鐘後,倫敦警察廳便對外指出,沒有證據顯示該事件涉及刑事犯罪。

《太陽報》關於《BBC》性醜聞的第一篇報導是在7月7日刊出,內容直指一名《BBC》男主持人在3年間,向一名青少年陸續支付總額達3萬5,000英鎊的鉅款,由於報導指出兩人開始接觸時,該名青少年當事人的年齡是未成年的17歲,因此有違反《兒童保護法》的刑事罪責疑慮。

向《太陽報》爆料的消息來源是當事人的母親,爆料中還指出其在5月19日向《BBC》提出投訴,然而《BBC》似乎沒有動作,該主持人(當時並未點名)也並未停職、他所主持的節目持續播出;隨後在7月10日,當事人透過律師向《BBC》表示自己母親所言是「垃圾」,自己與該主持人之間沒有不當或非法的行為;此外當事人也在《太陽報》7日刊登報導前,就以WhatsApp向其否認母親所言,但《太陽報》依舊刊出。

另一方面,《太陽報》連日持續追打《BBC》性醜聞事件,除7月10日晚間刊登當事人繼父說法,繼續指控《BBC》和該主持人外,7月11日又報導該主持人在2021年2月時,違反當時疫情嚴重的防疫封鎖規定,與他在約會交友網站上認識的一名23歲男子碰面,該主持人除到訪對方的家外,還給錢索要照片;《太陽報》還發布了宣稱是該主持人與一名17歲青少年之間的Instagram聊天記錄,該主持人發出的訊息裡包含愛心表情符號。

《BBC》本身也在7月7日《太陽報》的報導曝光之後啟動調查,同樣在7月11日《BBC》揭露,有一名20多歲的年輕人表示自己在約會交友App上認識該主持人,該主持人透露身分(但要求不得外洩)、急於與自己見面但未果,而後當自己在網路上提及此事並表示可能會說出該主持人的名字時,便收到對方的辱罵與威脅訊息。《BBC》表示已經看過這些威脅訊息,且證實這些訊息的確是由該主持人的電話號碼發出。

不過,針對《太陽報》在11日持續報導的新事件,《BBC》表示尚無法查核為真。

愛德華茲的妻子弗林德透過一紙聲明,直指處於性醜聞風暴中心的男主持人就是愛德華茲。...
愛德華茲的妻子弗林德透過一紙聲明,直指處於性醜聞風暴中心的男主持人就是愛德華茲。 圖/美聯社

自上週《BBC》性醜聞事件被踢爆以來,《BBC》成為英國媒體關注的焦點。 圖/路...
自上週《BBC》性醜聞事件被踢爆以來,《BBC》成為英國媒體關注的焦點。 圖/路透社

該男主持人的身分因英國隱私權法的緣故,包括《太陽報》在內進行報導的相關英媒皆無揭露,直到7月12日弗林德發出聲明,才指認愛德華茲就是該名處於風暴中心的王牌主播;而在英國警方表明「沒有證據表明存在任何刑事犯罪」之後,《BBC》以聲明感謝警方快速完成評估,並指出將持續暫停該主持人的節目工作,確保正當程序和內部的徹底調查。

現年61歲的愛德華茲主持《BBC》旗艦新聞節目——《BBC十點新聞》(BBC News at Ten)已長達20多年,是《BBC》當家主播;他自1984年就進入《BBC》,從實習生做起,如今是《BBC》收入最高的主持人之一,年收入在43萬5,000英鎊至44萬英鎊之間——這筆天價年薪還是2017年《BBC》內部報告自揭男女主持人報酬嚴重失衡之後,自願減薪的結果,此前他的年薪是55萬英鎊至60萬英鎊。

愛德華茲的資歷,也代表他早已是英國觀眾在電視上極為熟悉的身影,舉凡英國重大新聞、以及重大王室事件,許多都是由他播報,諸如威廉王子與凱特王妃大婚、伊麗莎白二世登基的鑽石禧年與白金禧年、哈利王子與梅根的婚禮、菲利浦親王的葬禮、伊麗莎白二世逝世及女王國葬、查爾斯三世的加冕典禮等。

《BBC》應對醜聞時,所需展示在外界眼前的應是果斷的行動、清晰的思維和將公共利益...
《BBC》應對醜聞時,所需展示在外界眼前的應是果斷的行動、清晰的思維和將公共利益放在第一位的決心。 圖/美聯社

現如今愛德華茲這位極為知名、甚具影響力與社會名望的主持人陷入性醜聞風暴,雖然警方已表示無證據顯示他觸犯刑事罪責,但對於《BBC》來說仍是嚴重衝擊,而根據弗林德的聲明,儘管《BBC》早在5月19日首次收到投訴,但愛德華茲卻直到7月6日《太陽報》的報導即將刊登前,才收到通知,這顯示了《BBC》在遭遇媒體壓力前,有長達7週的時間,並無對此事積極處理的作為——依《BBC》自述,其接獲投訴後的行動,僅有向投訴人發出一封電子郵件及撥打一通電話(郵件未獲回覆、電話未接通),此後再無動作。

《BBC》的內部調查仍在進行,其總裁戴維(Tim Davie)也強調將嚴肅以對,並面臨沉重的外界壓力。《每日電訊報》評論此事時就指出,《BBC》應對醜聞時,所需展示在外界眼前的是果斷的行動、清晰的思維和將公共利益放在第一位的決心。然而,在過去30年內,每當《BBC》人員受到不名譽的指控時,其第一反應卻往往是防止聲譽受損——諸如《BBC》記者巴希爾(Martin Bashir)1995年誤導黛安娜王妃受訪、或是已故主持人薩維爾(Jimmy Savile)的性醜聞指控皆然,甚至2023年體育節目主播李納克(Gary Lineker)的Twitter發文風波同樣處理粗糙,長久下來等於一點一滴腐蝕《BBC》的公信力與形象。

不過,《太陽報》的表現同樣可議——在7月7日的報導刊登前,《太陽報》似乎並無詢問當事人求證,而僅是報導當事人母親的說法,甚至無視當事人的否認,這使其報導顯得證據不足,連帶使其後續不斷追打、刊登更多對該名《BBC》主持人的指控報導,也讓外界半信半疑,並更加深化《太陽報》本身的八卦小報形象。

愛德華茲的資歷,也代表他早已是英國觀眾在電視上極為熟悉的身影。 圖/路透社
愛德華茲的資歷,也代表他早已是英國觀眾在電視上極為熟悉的身影。 圖/路透社

文/賴昀


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