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烏克蘭的希望馬場:撫平戰爭創傷的動物輔助治療

2023/04/20 轉角24小時

在身心搖搖欲墜之際,還有馬背可以撐起希望。 圖/法新社
在身心搖搖欲墜之際,還有馬背可以撐起希望。 圖/法新社

「當創傷攻佔心靈,馬背還可以撐起希望。」烏克蘭抵禦俄羅斯的入侵,不僅付出了慘痛的人命代價,戰爭造成的集體精神創傷,更是烏克蘭人可能必須耗費一生、甚至幾個世代才能平撫的傷痕。在戰爭一年多以後,外界也特別留意到前線軍人們的精神健康,尤其因為戰爭而引發的PTSD(創傷後壓力症候群)。為緩解心靈之苦,烏克蘭有一座舊馬場,提供士兵們「動物輔助治療」,有貓、狗、還有馬的陪伴,也透過馬術的練習,讓士兵們壓抑困苦的心靈得到釋放,重拾人生的希望。

這座馬場位於首都基輔的近郊,原本是一座賽馬場和穀倉,現在則改為輔助治療用的基地。發起計畫的是烏克蘭心理學家布拉戈(Ganna Burago),為了幫助從前線戰鬥歸來的士兵緩解精神創傷與壓力,規劃了一系列動物輔助治療的課程、並且搭配心理諮商等多種療癒方式,布拉戈將這個專案取名為:「心靈戰士」(Spirit Warrior)。

從前線退下的烏克蘭士兵,儘管已經暫時脫離了戰鬥險境,但長期的作戰壓力、生死關頭的精神創傷,往往在休養期間難以平復。許多軍人出現失眠、焦慮、憂鬱等身心困擾,有的人靠酗酒度日,也有的人出現自殺傾向;精神的摧殘已成為當前烏軍的難題之一,在一年多以來的兵員消耗、戰爭仍持續膠著之下,士兵們的身心都被拖入無盡的深淵中。

世衛組織WHO在2022年底曾推估,烏克蘭至少有1,000萬人(佔總人口4分之1,包括平民與軍人)因為戰爭而出現身心症狀;此外一般沒有處於戰爭狀態的國家,國民有PTSD的人口數約為5~6%,但推估烏克蘭的PTSD人口數可能會是一般國家的5倍。

休息的士兵可以到馬場接觸動物,像是幫馬匹洗澡、餵食、以及馬術訓練等方式,藉此接觸...
休息的士兵可以到馬場接觸動物,像是幫馬匹洗澡、餵食、以及馬術訓練等方式,藉此接觸撫摸動物,在互動過程中讓人得到生理與心理的調養。 圖/法新社

照顧軍人和民眾的精神健康,後來也成為一系列烏克蘭戰爭新聞的重要議題。除了精神科醫療之外,動物輔助治療的管道也備受關注。在心理學家布拉戈推廣的計畫中,讓休息的士兵可以到馬場接觸動物,像是幫馬匹洗澡、餵食、以及馬術訓練等方式,藉此接觸撫摸動物,在互動過程中讓人得到生理與心理的調養。

在布拉戈「心靈戰士」的馬場裡,士兵們騎上馬背、在領馬員的牽引下,平穩而有韻律地在場中繞行。時而稍加速度、時而緩步慢行;時而也要騎手的上肢配合伸展,或放鬆肢體感受馬匹的擺動。

一位代號Grandad的士兵,透過馬術治療重拾了童年的騎馬記憶,「從騎馬讓身體得以鍛鍊、又能減輕心理負擔。」另一位代號Dyadya的士兵,分享自己退下前線後的生活經驗,為了不讓自己的精神狀態被戰爭回憶全面攻佔,Dyadya會刻意找各種其他事情填補生活的空白時間,好分散掉注意力——而現今騎馬就是對他而言,最能療癒的方式。

這種馬術治療(Equine-assisted therapy/Hippotherapy)在歐美已行之有年,通常做為物理治療或精神醫療的輔助,透過騎乘可以訓練人體的肌肉、協調和平衡,而在心理方面也有培養感知、精神放鬆穩定、或是培育信心和激勵的效果。

完整專業的馬術治療,還需要治療師、領馬員、以及一系列課程的輔助,通常是做為輔助醫療的一種方式,無法完全取代物理治療或精神科醫療。

而在布拉戈「心靈戰士」的規劃裡,可以見到除了與馬的互動外,還有團體諮商的形式,讓士兵們彼此分享感受經驗、整理情緒,同時還能夠一邊摸摸馬場裡的貓貓狗狗,達到精神舒緩的效果。這些在強調堅毅勇敢、壓抑情感的軍隊中,是相當難能可貴的情緒紓壓。

在布拉戈「心靈戰士」的規劃裡,除了與馬的互動外,還有團體諮商,讓士兵們彼此分享感...
在布拉戈「心靈戰士」的規劃裡,除了與馬的互動外,還有團體諮商,讓士兵們彼此分享感受經驗,同時還能夠一邊摸摸馬場裡的貓貓狗狗,達到精神舒緩的效果。 圖/法新社

 圖/法新社
圖/法新社

實際上在烏克蘭不只有「心靈戰士」在推行動物輔助治療,利沃夫也有一處寬闊的馬場,讓在戰爭中受傷截肢的士兵,可以透過馬術治療來復健,以及更重要的心靈復原、重振信心。

在海外也有相似的案例,2022年俄羅斯入侵之後,部分出逃海外的烏克蘭人輾轉到了日本。在日本神奈川縣的小田原市,在去年8月舉辦烏克蘭人的交流會,帶領海外避難的烏克蘭孩童,到當地的馬場參觀體驗。在日本「全國心理業連合會」的協助下,大人與孩子們在馬場裡餵馬、學習騎馬來穩定心靈,撫平戰爭流亡的痛苦記憶。一位來自札波羅熱的烏克蘭人分享騎馬之旅的體驗:

「讓我從烏克蘭的局勢中分散注意力,心情得以冷靜下來。好像回到從前生活的感覺。」

戰爭造成的精神傷害,是相比肉眼可見的斷垣殘壁,更難以察覺的創傷問題。戰爭PTSD不是短期馬上可以恢復,烏俄戰爭而導致的集體焦慮、憂鬱,甚至可能會隨著世代而延續,變成一個時代的共同創傷記憶。

但也正如同抵禦外敵的戰事,心靈創傷也是一場「持久戰」,無法只靠單一戰術、一種武器來作戰,現今的烏克蘭透過各式各樣的醫療資源或輔助方式,讓軍人和民眾有更多精神支持;在身心搖搖欲墜之際,還有馬背可以撐起希望。

士兵們騎上馬背、在領馬員的牽引下,平穩而有韻律地在場中繞行。時而稍加速度、時而緩...
士兵們騎上馬背、在領馬員的牽引下,平穩而有韻律地在場中繞行。時而稍加速度、時而緩步慢行;時而也要騎手的上肢配合伸展,或放鬆肢體感受馬匹的擺動。 圖/法新社


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