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爆發式瘟疫的結束?美國民主黨州放棄「口罩政治學」

2022/02/10 轉角24小時

美國各地州政府為單位,陸續的大規模防疫解禁,像是過去政策特別緊縮的加州、紐約州,...
美國各地州政府為單位,陸續的大規模防疫解禁,像是過去政策特別緊縮的加州、紐約州,也都分別於7日與9日宣布「口罩免戴令」。 圖/路透社

【2022. 2. 10 美國

爆發式瘟疫的結束?美國民主黨州放棄「口罩政治學」

「疫情不會結束,只是你我已能承受慢性代價而已。」一個月前遭遇Omicron變種病毒株全面侵襲、每日通報紀錄一路飆破135萬人染疫的美國,過去72小時突然以各地州政府為單位,陸續的大規模防疫解禁,像是過去政策特別緊縮的加州、紐約州,也都分別於7日與9日宣布「口罩免戴令」。雖然相關鬆綁,早在幾個共和黨州推行了好一陣子,但從本周開始的一系列群起跟進,卻都來自民主黨鐵票州——美國輿論認為:這除了反映美國疫情正進入終末恢復期,也投射了期中選舉年的民心躁動,以及拜登聯邦政府與地方民主黨人「不耐煩」的防疫分歧?

▌前情提要:〈未完的《疫苗戰爭》:全球抗疫真的會有「贏家」嗎?〉

美國的疫情現況,以Omicron變種病毒株為主,截至2月8日的通報資料,全美單日的確診通報數字已降至每天19萬人以下,但單日死亡數仍在每天3,300死以上,全國重症住院數字也維持在11萬人左右。

綜合《紐約時報》與《路透社》的統計分析,美國Omicron的傳染規模與速度,大約是在1月中旬度過「危機巔峰」,之後新增病例一路下降,至今只剩下本波疫情高峰的6分之1;但各地的重症、死亡數字的降緩速率則沒有那麼明顯——以過去7天的平均數字來看,全美新增確診數字-63%,但重症住院只-28%,死亡數字反而還+9%。

不過上述的趨勢差異,一般認為與染疫周期的「發病時間差」有關。畢竟Omicron的重症比率雖然「相對」較低,但在快速傳播的大規模擴散中,仍會對高齡者、健康高風險者、拒絕施打疫苗者,帶來相當程度的重症與致命殺傷力。

從本周開始的一系列群起跟進,卻都來自民主黨鐵票州——美國輿論認為:這除了反映美國...
從本周開始的一系列群起跟進,卻都來自民主黨鐵票州——美國輿論認為:這除了反映美國疫情正進入終末恢復期,也投射了期中選舉年的民心躁動,以及拜登聯邦政府與地方民主黨人「不耐煩」的防疫分歧? 圖/路透社

「疫情的危機時刻快要過去了...如果樂觀推估的話,我希望是在今年內。」8日接受英國《金融時報》專訪時,美國總統的防疫專家顧問佛奇(Anthony Fauci)也審慎樂觀地表示:

「我們正度過COVID-19大瘟疫的『全面爆發期』,我確信我們快要挺過去了。在這之後,各地的防疫政策,將逐步下放於各地方的自制彈性,而不再由中央指示、或統一決策下令——在此條件下,人們將有更大的自主空間,由自己選擇並決定要如何『個人防疫』。」

至於在Omicron病毒與美國全民推行第三劑疫苗加強劑後,未來民眾還需不需要定期追加疫苗?佛奇對此則抱持樂觀態度,並認為疫苗政策將隨時間慢慢回歸成個人選擇,「如果你是30多歲的健康成年人,除非有特殊風險疑慮,否則理性判斷應該以4~5年為週期,才會需要考慮是否繼續施打第三劑以後的加強劑。」

佛奇認為,在國民大比例完整接種疫苗、以及大量民眾染疫康復後,美國社會已具備一定程度的群體免疫力。但他也直白的坦承:

「目前看來,人類不可能消滅這支病毒。」

因此現實的做法,即是盡可能壓制COVID-19的殺傷力,並避免傳染降級之後,再度出現下一次「世紀級的全球性瘟疫」。

「目前看來,人類不可能消滅這支病毒。」 圖/法新社
「目前看來,人類不可能消滅這支病毒。」 圖/法新社

現實的做法,即是盡可能壓制COVID-19的殺傷力,並避免傳染降級之後,再度出現...
現實的做法,即是盡可能壓制COVID-19的殺傷力,並避免傳染降級之後,再度出現下一次「世紀級的全球性瘟疫」。 圖/歐新社

佛奇的專訪雖然反映出了「美國從疫情恢復的樂觀趨勢」,但美國在地媒體所在意的卻是佛奇暗示的「防疫限制的鬆綁」與「集體政策的中央下放」——因為從這個星期開始,以加州為首的各個民主黨「防疫管制州」,集體紛紛宣布放寬以「口罩配戴令」為主的防疫限令。

像是加州7日就宣布,自2月15日起大幅解禁「室內口罩配戴令」,除了高風險場所(如學校、醫院...)以及未接種疫苗者之外,一般加州民眾將不再需要配戴口罩。類似的政策也發生在伊利諾、紐澤西與紐約州,雖然各地的時間規則並不同步,但最晚3月初也都會生效,基本的豁免就是不需再有戴口罩的義務,並樂觀暗示:

「恢復『正常生活』指日可待。」

口罩限令的鬆綁,在美國的政治與新聞語境裡,是一個相當敏感而具有象徵意義的風向轉變。儘管像是佛羅里達州、德州...等共和黨保守派掌政的地區,老早就已廢除或根本沒有要求公共口罩令;但對於加州、紐約這些民主黨州來講,公共口罩令卻是涇渭分明的防疫政治問題,像是口罩、疫苗接種配合度等問題,亦成為美國自由派與保守派對於「自由定義與義務」的立場之爭,「配戴口罩」更成為政治認同的「外顯表態」。因此,本回民主黨各州的口罩解封,不僅只象徵疫情狀況的全面鬆綁,更引發了新聞媒體對於「防疫政治」的討論。

《華盛頓郵報》分析認為,這波以民主黨州為主的口罩鬆綁令,來得確實突然且並非全無爭議——支持意見認為,美國的全國性防疫限制已經超過兩年,社會的防疫疲乏感已經超過了極限,除了當前Omicron的趨向確實好轉外,民眾回應各種防疫限制的執行率與配合度也都無法可靠執行,因此考慮到經濟、政策成本與最重要的民意接受度,加快鬆綁腳步本就勢在必行。

但另一側的反向意見,則以美國的公衛與傳染病學界為主,他們主張疫情現況雖然走向樂觀,可離「安心解禁」還有一大段距離,因此各州的鬆綁政策如果走得太快,甚至以「選舉政治為依據」,可能反會釋出錯誤的社會信號,加強懷疑論者對於COVID-19已不可怕的各種輕忽大意。

口罩、疫苗接種配合度等問題,亦成為美國自由派與保守派對於「自由定義與義務」的立場...
口罩、疫苗接種配合度等問題,亦成為美國自由派與保守派對於「自由定義與義務」的立場之爭。圖為今年1月在波特蘭的口罩之爭,堅持除罩與堅持防疫的兩派人馬緊張對峙。 圖/法新社

另一側的反向意見,則以美國的公衛與傳染病學界為主,他們主張疫情現況雖然走向樂觀,...
另一側的反向意見,則以美國的公衛與傳染病學界為主,他們主張疫情現況雖然走向樂觀,可離「安心解禁」還有一大段距離。 圖/歐新社

「現在的政壇氣氛裡,有一種在疫情受控之前『提前終止』防疫控制的弔詭傾向。」美國范德比大學醫學中心的傳染病學專家沙夫納(William Schaffner),就對《華盛頓郵報》不安地表示:「我們應該耐住性子,再多觀望個一兩個月,等到疫情大規模傳染確實緩解後,再穩健地、謹慎地放寬限制,這樣才對吧。」

《美聯社》則認為:過去7天出現的民主黨州長自行鬆綁令,於政壇中已反射出拜登總統的「期中選舉壓力」。因為聯邦政府與CDC都沒有提出任何鬆綁時間表與建議政策,特別從加州宣布結束口罩令後,各地的民主黨州長卻像是「串通好」似地陸續跟進回應——但這樣的趨勢,不僅讓拜登的聯邦政府「看起來遲鈍而緩慢」,也更進一步讓CDC的防疫建議更失去了對各地方政府的約束號召力。

報導認為,過去加州、伊利諾、紐約...等地,都相當配合佛奇或CDC的科學建議。假若拜登政府提早提出鬆綁程序的時間表與可判斷條件,這幾州的民主黨政府也有非常大的機會與白宮一搭一唱、護航CDC策略。

但當前的民間對於「走出疫情」的情緒與政治壓力,卻因為期中選舉的戰鼓逼近,人民的不耐煩與抱怨而逐漸強大到無法等待與忽視。因此最後各州自行其事的走向,反而進一步打擊了拜登政府的防疫號召與形象成績。

在紐約州宣布結束口罩配戴令後,白宮也首度對外表態「中央政府已在積極擬定全國性的建議解禁」,但也強調「防疫鬆綁不可操之過急」,

「防疫政策的調整速度,是要看配合科學數據的腳步,而不是隨著政治風向人云亦云。」

「防疫政策的調整速度,是要看配合科學數據的腳步,而不是隨著政治風向人云亦云。」 ...
「防疫政策的調整速度,是要看配合科學數據的腳步,而不是隨著政治風向人云亦云。」 圖/路透社


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