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美國疫情混亂:華盛頓州6死集中,柯克蘭安養中心的「病毒傳染陷阱」

2020/03/03 轉角24小時

截至周一深夜為止,全美累積確診105例,其中6人死亡。但死亡的6例,全發生在美國...
截至周一深夜為止,全美累積確診105例,其中6人死亡。但死亡的6例,全發生在美國西北華盛頓州的西雅圖都會區;其中2日新增通報的4死,皆來自柯克蘭市(Kirkland)的一間長照安養機構「人生照護中心」。 圖/路透社

【2020. 3. 3 美國

美國疫情混亂:華盛頓州6死集中,柯克蘭安養中心的「病毒傳染陷阱」

「為什麼美國的死亡病例都出現在華盛頓州?」美國本土的武漢肺炎疫情,2日已進入全新階段的防疫危機。截至周一深夜為止,全美累積確診105例,其中6人死亡。但死亡的6例,全發生在美國西北華盛頓州的西雅圖都會區;其中2日新增通報的4死,皆來自柯克蘭市(Kirkland)的一間長照安養機構「人生照護中心」。目前該長照中心已暫時封院,但院內已至少50人疑似發病;與此同時,地方協助醫療後送的20多名消防員,以及數十名曾往來院內志工服務的大學生,都已連帶被隔離,部分通報更已傳出發燒症狀。已因防疫進入「緊急狀態」的華盛頓州表示:疫情為何會在柯克蘭爆發?當局目前還不知道;但病毒悄悄入境社區潛伏的時間,「很可能早已超過6個星期。」

▌前情提要:〈美國疑爆「社區感染」:川普派副總統當「防疫總指揮」的自爆與升級

美國疾管中心表示,截至2日晚間為止,全美的武漢肺炎累積病例,一共有105人確診、6人死亡。確診案例中,48例屬「境外移入病例」(武漢撤僑、鑽石公主號...等),57例為「本土感染病例」;但死亡6例都是本土通報、無明確海外經歷與接觸史,且全數集中在華盛頓州的西雅圖都會區。

「我們也不知道病毒從何而來...但既然出現疫情了,就只能全力面對!」華盛頓州表示,目前全州的已知確診人數僅有18例,但死亡病例卻有6例;其中5人為高齡人士與慢性病患者,但另外1人則為40歲出頭、疑似是長照看護的壯年男性。然而在2日的疫情更新中,4名新增死者皆來自柯克蘭市的長照機構「人生照護中心」(Life Care Center),目前中心內還有50多人出現上呼吸道與發燒症狀,因此當局在擴大檢驗的同時,也極為擔心院內感染擴散到社區的高度風險。

來自柯克蘭市的長照機構「人生照護中心」(Life Care Center)目前中...
來自柯克蘭市的長照機構「人生照護中心」(Life Care Center)目前中心內還有50多人出現上呼吸道與發燒症狀,因此當局在擴大檢驗的同時,也極為擔心院內感染擴散到社區的高度風險。 圖/歐新社

人生照護中心的疫情狀況之所以讓美國政府高度緊張,主要原因在於「感染途徑的邏輯不詳」。因為在地的疫情並沒有明確的海外經歷,病例與病例之間的接觸史也不明朗。再加上爆發群聚感染的「人生照護中心」與西雅圖都會區的社區接觸緊密,除了院內190名受照護者與大批長照員工,更有大批頻繁往來的院外人士——像是受照者的親友家屬、教會、附近高中大學的服務志工、往來的醫療器材廠商,甚至是第一時間協助患者後送醫院的消防大隊,目前都只能自主隔離靜候篩檢。

《紐約時報》報導,柯克蘭的「人生照護中心」目前已成為全美高度關注的疫情引爆點。但由於疫情擴散的速度與分布點,遠超過美國疾管中心的基本預期,因此分配到各地的病毒檢測試劑的「前置數量」並不足夠。這也讓地方通報與圍堵的防疫節奏,沒辦法即時提速。

「我的先生被『困在』人生照護中心裡,院方逕自宣布封院,但對外通訊全無消息,院外的家屬無法知道住院親人的健康狀況!」院內受照者的太太波尼.霍斯塔德(Bonnie Holstad),憤怒地在封鎖線外向《CNN》抗議。

波尼表示,自己的丈夫因為行動不良而入院。但他本身罹患帕金森症與失智症,且近日開始出現咳嗽症,在長照中心爆發群聚感染的同時「我的先生應該屬於高風險族群」。但地方政府與長照中心方面,卻認為波尼的先生「只有咳嗽沒有發燒,並不具備新型冠狀病毒的『所有發病症狀』...因此現階段無須檢測病毒。」

柯克蘭的「人生照護中心」目前已成為全美高度關注的疫情引爆點。但由於疫情擴散的速度...
柯克蘭的「人生照護中心」目前已成為全美高度關注的疫情引爆點。但由於疫情擴散的速度與分布點,遠超過美國疾管中心的基本預期,因此分配到各地的病毒檢測試劑的「前置數量」並不足夠。這也讓地方通報與圍堵的防疫節奏,沒辦法即時提速。 圖/美聯社

「周六我才進院裡和我先生共進午餐,可事實上當時院內早已通報群聚感染、應該要進行封院——但現場沒有人通知家屬?封院之後,院裡也沒人回我電話?請問我們該怎麼辦?我連我先生早上的體溫都不知道,那親人們被困在院裡又該怎麼辦?」波尼激動的表示:

「這是在演災難電影嗎?寧靜的小鎮村爆發了危險的瘟疫,然後上上下下沒有人知道該怎麼辦?然後失控?然後感染大爆發?」

取得州內患者檢體的西雅圖頂尖醫學機構——福瑞德哈金森癌症研究中心——表示:根據採檢取得的病毒分析,他們發現華盛頓州的州內病例病毒,屬於比較前期的變異版本,「其結構特徵與1月中旬的病毒狀態較為類似,因此華盛頓州的疫情很可能早就潛伏入境、本地傳染甚至可能早在6星期前就已經開始。」

華盛頓州的疫情狀況,讓全美各地都提高了防疫戒備。但在美國疾管中心提高檢測範圍的同時,紐約、新罕布夏、喬治亞....等地,卻也紛紛通報了「本地確診疫情」。儘管各地的確診數據依舊零星,但逐漸擴散甚至有「遍地開花」之勢的通報趨勢,卻也讓美國防疫網路的破口變得更細更亂、更難防堵。

儘管各地的確診數據依舊零星,但逐漸擴散甚至有「遍地開花」之勢。圖為之前美國的撤僑...
儘管各地的確診數據依舊零星,但逐漸擴散甚至有「遍地開花」之勢。圖為之前美國的撤僑班機。 圖/美聯社

目前華盛頓州以向美國聯邦緊急請求防疫預算與防疫裝備的支援,而被總統川普任命為「防疫總指揮」的副總統彭斯(Mike Pence)亦召集了各大藥廠組成「戰疫明星隊」,試圖動用所有藥學菁英、在最短時間內開發出新型冠狀病毒的解藥與疫苗。

但在聯邦政府強勢動員的同時,各州政府對於檢測試劑不足、防疫政策不清的問題卻不斷抱怨,甚至與聯邦衛生署多有摩擦。像是德州的聖安東尼奧市,就針對市內「鑽石公主號」的德州隔離中心發出了強烈且激動的抗議。

聖安東尼奧表示,上周末曾有一名確診陽性的「武漢撤僑女性」,在兩次檢驗陰性後結束隔離。誰誰知在該員「出關」後,第三家負責檢驗的實驗室才回報美國疾管中心「該女體內還有病毒,檢體測出『弱陽性』」。但疏漏之中,該女已在聖安東尼奧的旅館、百貨公司、購物美食街活動長達12個小時,往來接觸者更達數百市民。

儘管美國疾管中心強調「該女的接觸範圍,引爆感染的風險極小」,但錯愕且憤怒的聖安東尼奧市卻因此頒布了「防疫緊急狀態」,除了極為不滿地要求美國疾管中心必須「承擔所有的後果與責任」,更要求當局應該重新釐清檢測標準,並該對即將於本周出關的100多名鑽石公主號隔離者,「重新檢驗才可放行!」

「我們在此嚴肅地要求聯邦政府——特別是疾管中心——不要再亂搞了!」聖安東尼奧市長不滿地抱怨。但對此,美國疾管中心僅表示「會再修正檢測標準」,但也強調「在當時狀態下,政府確實沒有理由與權力,去阻止兩次陰性的該女出關。」

圖為加州的洛杉磯國際機場,加州是目前美國本土確診最多的州。 圖/法新社
圖為加州的洛杉磯國際機場,加州是目前美國本土確診最多的州。 圖/法新社



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