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「窮人銀行家」遭判刑:諾貝爾和平獎得主尤努斯,與孟加拉總理的權力鬥爭

2024/01/04 轉角說

諾貝爾和平獎得主尤努斯1日遭孟加拉法院判刑,尤努斯以扶助貧困者的「微型金融」事業...
諾貝爾和平獎得主尤努斯1日遭孟加拉法院判刑,尤努斯以扶助貧困者的「微型金融」事業揚名,支持者認為他被孟加拉總理哈希娜視為政敵,因此遭禍。 圖/美聯社

文/王穎芝

「窮人的銀行家,吸窮人的血?...」孟加拉勞動法院1日宣判,經濟學家暨企業家尤努斯(Muhammad Yunus)旗下公司違反勞動法,遭判處6個月有期徒刑。尤努斯身為2006年諾貝爾和平獎得主,數十年來以「微型金融」扶貧事業備受推崇,如今遭遇諷刺的勞資問題與刑期,支持者皆認為這是強人總理哈希娜(Sheikh Hasina)提防尤努斯參加大選,而對「政敵」發起的一場迫害。10多年來,哈希娜如何針對尤努斯窮追猛打?尤努斯與他掀起的微型金融浪潮,又對全球有何正面與負面影響?

孟加拉首都達卡(Dhaka)第三勞動法庭1日宣判經濟學家尤努斯(Muhammad Yunus)與其他3人各自為期6個月的簡易監禁(囚犯不須從事艱辛或工時長的勞動),庭長蘇坦娜(Merina Sultana)表示尤努斯創立的鄉村電信(Grameen Telecom)違反勞動法,包含沒有替67位全職雇員設立職工福利金,也沒有按照公司宣稱的政策將5%收益回饋給員工等。尤努斯等被告4人皆否認所有罪名。

《印度斯坦時報》報導 ,尤努斯聲明表示自己因從未犯下的罪而受到處罰。他說:「所有針對我的指控既無前例又無邏輯,我要呼籲孟加拉人民團結起來,為不公不義發聲,支持民主,支持所有人民都應該擁有的人權。」

尤努斯訴訟團隊說,4人目前獲准保釋1個月,將準備上訴事宜。《金融時報》指出,尤努斯創辦的公司與其他組織總共面臨近200個大大小小的訴訟,包含挪用捐款、逃漏稅、勞資糾紛等等。鄉村電信擁有孟加拉最大電信服務供應商「鄉村行動」(Grameen Phone)逾34%股權,後者同樣是尤努斯建立的企業。

尤努斯的支持者認為,一切都是孟加拉政府抹黑尤努斯的行動。尤努斯的律師馬蒙(Abdullah Al Mamun)向《BBC》抱怨,審理過程既倉促又不符程序。馬蒙表示:「整起訴訟就是為了摧毀尤努斯的國際聲譽,我們將繼續上訴。」

諾貝爾和平獎得主尤努斯(左)因推廣「微型金融」廣受全球讚譽。圖為尤努斯2012年...
諾貝爾和平獎得主尤努斯(左)因推廣「微型金融」廣受全球讚譽。圖為尤努斯2012年來台,與時任總統馬英九見面握手。 圖/路透社、美聯社

現年83歲的尤努斯有著「窮人的銀行家」稱號,在孟加拉社會聲望極高。尤努斯1970年代即開始推廣小額借貸概念,他創辦的「鄉村銀行」(Grameen Bank)是全球「微型金融」(Microfinance)先行者,更是最早結合資本主義與社會責任的「社會企業」概念先驅之一。

2006年,諾貝爾和平獎把獎項頒給尤努斯與鄉村銀行,表彰他們「從社會底層推動經濟和社會發展的努力」,尤努斯也成為孟加拉共和國第一位諾獎得主。由於尤努斯在國際間具有高知名度,去年8月全球逾170位公眾人物寫信給總理哈希娜,要求中止針對尤努斯的「司法騷擾」,連署者包括美國前總統歐巴馬(Barack Obama)、前國務卿希拉蕊(Hillary Clinton)、聯合國前秘書長潘基文(Ban Ki-moon)等,加上超過100位各領域的諾貝爾獎得主。

但哈希娜1日表示,她相當歡迎國際專家來檢視尤努斯案件的司法程序。哈希娜曾公開形容,尤努斯是「專吸窮人血的水蛭」(bloodsucker of the poor),批評鄉村銀行對借貸者收取過高利息、或以暴力討債殘害貧苦女性等等,更曾在公開演講說出:「有人必須給尤努斯一個教訓」。

▌強人女總理的打壓?

尤努斯外在專注於社會服務與企業經營,過去10多年卻深陷政治鬥爭;儘管難以證實,傳聞普遍相信哈希娜在2007年已將尤努斯視為對手。眾多媒體皆指出,早在軍政府時期,尤努斯的國際知名度已使他成為政治圈忌憚的對象。尤努斯也很了解自身影響力,多次對政治流露興趣,例如他曾在2007年放出風聲要創立政黨、2023年也傳出打算創黨參選。尤努斯還曾表示,鄉村銀行擁有逾850萬名會員,相當於孟加拉選舉人口的25%,而他們「是公民,也是選民」。

其支持者認為,尤努斯在廣大中低階層的極高影響力,讓哈希娜時時抱著「丐幫弟子幾千萬」的恐懼,多年來將尤努斯視為眼中釘。《德國之聲》報導,哈希娜2009年即開始針對尤努斯。

孟加拉政府曾在2011年針對鄉村銀行展開調查,揭露了時任該銀行常務董事的尤努斯違反退休法規,銀行只得開除他。此後尤努斯也面臨各種指控,包含任意挪用挪威發展合作署(NORAD)捐款等爭議,10多年來飽受興訟糾纏。

哈希娜出身政治世家,其父親是孟加拉國父、第一任總統謝赫·穆吉布·拉赫曼(Sheikh Mujibur Rahman)。1980年代,當時孟加拉還處於軍政府威權統治下,哈希娜和眾多民運人士投身民主抗爭而嶄露頭角。自1996年以來,哈希娜已與主要反對黨孟加拉民族主義黨(Bangladesh Nationalist Party)領袖齊亞(Khalida Zia)數次輪流執政,但她從2009年上任以來已經連續擔任4屆總理,孟加拉近日將在1月7日舉行國會大選,哈希娜也將爭取第5次任期連任。

目前孟加拉選況可說是哈希娜一枝獨秀。近14年長期執政之下,哈希娜領導的政黨孟加拉人民聯盟(Awami League)屢屢打壓異己,逐漸形成一黨獨大局面。「人權觀察」(HRW)曾指出,哈希娜政府慣於利用法外處決、酷刑和強迫消失等極端手法迫害媒體記者與政敵,無國界記者組織(RSF)2021年公布「新聞自由掠奪者名單」(Press Freedom Predators),哈希娜與前香港特首林鄭月娥是37人名單中唯二的女性領導人。

民族主義黨及其他反對派盟友已經宣布,他們將杯葛此次大選,表明不相信哈希娜能夠舉辦一場自由且公平的選舉,民族主義黨至少已有數千位支持者遭逮捕,許多反對派領袖人物都在獄中。齊亞目前也因貪腐指控而遭監禁於家中,政黨聲勢大不如前。

孟加拉最大反對黨民族主義黨領袖齊亞(Khaleda Zia)日前宣布要杯葛國會大...
孟加拉最大反對黨民族主義黨領袖齊亞(Khaleda Zia)日前宣布要杯葛國會大選,她現在正因貪腐罪名遭居家監禁。 圖/美聯社

▌微型金融的爭議

值得注意的是,尤努斯與其創立的微型金融體系,其實並非聖光罩頂的慈善團體,而且近年也受到多種面向的批評。

「尤努斯經濟學」追隨者相信,開發中國家的窮人也有許多創業人才,他們往往不符合現代金融體系要求的信用標準,難以借貸的結果就是即使有一技之長,也無法拓展利潤。鄉村銀行的創舉即是相信「信貸是基本人權」,針對貧窮族群提供最低可能低於100美元的小額信貸作為創業資金,而且債務人無須抵押高價資產就能借款;此外,鄉村銀行也透過一系列機制確保債務人把錢花在改善生活的「正確道路」並如期還款。

鄉村銀行據稱已幫助至少750萬人脫離貧困,還款率超過99.6%,而且97%以上債務人都是女性,因為尤努斯相信女性更懂得照顧全家的需求。他曾說:「如果獲得處理金錢的機會,女性的效率會更高....」,鄉村銀行不僅標榜消除貧窮,也為孟加拉社會發揮翻轉性別、貧富多重階級的功能,受到全球廣泛讚譽。在2000年代,許多國家和大型銀行都競相設立類似的微型金融機構,尤以印度、非洲等開發中國家最多。

但也是在2000年代,微型金融風潮引發的問題逐漸浮現。微型貸款標榜著不需審核和抵押,代表債務人的還款能力未受檢視,很快就形成浮濫放款,同一債務人向多家機構借貸、最後無法償還,連維生設備或土地都被沒收的情況比比皆是;而在產業類型集中的鄉村地區,大量平民「創業」僅是增加許多同類型的小商家相互競爭,無助於為整體商業環境注入活力,對改善貧窮並無顯著幫助。例如印度至少有上百萬人貸款後仍無法脫離貧窮,反而進一步深陷債務,走上絕路的所在多有,微型金融讓企業與貧民雙贏的奇蹟故事早已被打破。

此外,微型貸款為了確保自身盈利與永續發展,年利率其實高達20%,僅比高利貸稍低一點,對債務人是不小的負擔。而尤努斯的鄉村銀行為了提高還款率,採取「集體借款」(Group lending)的保證措施,要求債務人「組隊貸款」,如有一人還不出來,整組人員就不能再次借款,互相監督的方式類似台灣早年風行的互助會(又稱跟會、標會)。

然而孟加拉人類學家卡里姆(Lamia Karim)2011年研究發現,運用鄰里力量的「連坐法」放在社群關係緊密、女性地位低落的第三世界社會,反而導致另一種女性地獄,愈貧窮的女性愈容易遭受集體公開羞辱、霸凌、甚至言語或肢體暴力。許多貧苦女性還會被丈夫逼迫借貸來花用,還不出錢就只能坐牢。簡言之,微型貸款機構在許多地區成為浮濫放款的源頭,其後果不受控制,卻利用卡里姆稱之為「羞辱經濟」(economy of shame)手法確保高還款率的神話,但高還款率並不代表創業或脫貧成功,許多底層女性依然難以翻身。

孟加拉企業家、諾獎得主尤努斯因違反勞動遭判刑,他的支持者斥為政治迫害,他也否認所...
孟加拉企業家、諾獎得主尤努斯因違反勞動遭判刑,他的支持者斥為政治迫害,他也否認所有指控。 圖/路透社

尤努斯本人也曾談到上述爭議,他承認,他從未想像過微型金融會演變出另一種吞人的高利貸形式。但尤努斯也強調,鄉村銀行成立宗旨就是幫助窮人,如果機構拋棄了「非營利」初衷,原本應該受到幫助的人們就會受傷。他批判其他地區的微型金融做法:「貧窮需要被消除,而不是被視為賺錢的機會。」

沒有跡象顯示尤努斯是否理解,即便他能確保鄉村銀行「保有善良初衷」,依然可能成為浮濫放款與羞辱經濟的幫兇。而所謂非營利與營利界線,在尤努斯的說法裡也被模糊了。鄉村銀行從1983年註冊為正式銀行以來,一直都是營利取向的正規企業,從來不是非營利組織,甚至還發展出一系列龐大綿密的集團,涵蓋孟加拉的電信、能源、紡織、農牧、醫療與投資等產業。儘管其合夥人曾表示尤努斯並未持有上述企業任何股份,尤努斯設立的基金會也在全球持續推廣、宣揚微型金融,他仍然收穫了難以計量的支持。

平心而論,若搜尋國際媒體報導,鄉村銀行的紀錄算得上十分乾淨,零星的暴力討債或逃稅事件似乎並非大規模結構性問題,沒有真正延燒或被證實的醜聞;少數關於尤努斯個人道德的指控,包括微型金融是他剽竊他人想法、或者他本人不喜歡鄉村銀行遭批評等,也多屬於難以證實的「傳聞證據」(hearsay),可能屬實,但也可能是抹黑的謠言一環。

無可否認的是,尤努斯藉由微型金融事業收穫的名聲,確實達到足以令孟加拉政壇忌憚的程度。但尤努斯在世界舞台獲得眾多國際組織、學者與平民的群眾支持,不代表他與鄉村銀行的經營狀況不值得細細檢視。只是哈希娜政府對異議者的打壓,更直接地破壞了孟加拉社會的健全發展,從哈希娜多年來對尤努斯的窮追猛打,也能看出其面對政敵的打擊手段細緻程度。尤努斯遭判刑的案件恐怕只凸顯出,哈希娜近期仍將牢牢掌控孟加拉政局,繼續穩坐強人總理寶座。

孟加拉企業家、諾獎得主尤努斯遭判刑。圖為1日開庭時尤努斯受訪(中央白衣者),支持...
孟加拉企業家、諾獎得主尤努斯遭判刑。圖為1日開庭時尤努斯受訪(中央白衣者),支持者在他身後高舉支持的標語。 圖/歐新社


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