親愛的網友:
為確保您享有最佳的瀏覽體驗,建議您提升您的 IE 瀏覽器至最新版本,感謝您的配合。

好心辦壞事?從美國加州「零元購」看粗糙立法的惡果反撲

2023/06/21 廖啟宏

加州的「零元購」洗劫犯罪。 圖/截圖自Twitter、NBC News
加州的「零元購」洗劫犯罪。 圖/截圖自Twitter、NBC News

過去幾年,許多美國的連鎖商店像是Target沃爾瑪(Walmart)、Apple StoreCVS藥局等,出現了所謂的「零元購」(Zero-dollar Shopping)——這並非商店跳樓大拍賣,而是有人推著滿滿的購物車,沒有結帳就大搖大擺走出店門口。更讓人驚訝的是,門口明明有店員,有些時候甚至有警衛,但是都冷眼旁觀,這是因為商店在員工訓練時告知店員,遇到這樣的情況不要阻止他們,以免受傷。有時候反而是顧客看不下去想要阻止,卻被店員勸退。

零元購最初是在舊金山時有所聞、現在已經蔓延到全美各大城市了。波特蘭、西雅圖、紐約、亞特蘭大這些城市的連鎖店都出現越來越多這種零元購行為。甚至舊金山有很多商店因為長期經歷這樣的洗劫,許多貨架上的商品都上鎖,有時連購買牙膏等便宜的日用品都需要店員來開鎖才能拿取。

舊金山因為犯罪猖獗,當局束手無策,有些商店長期不堪洗劫,索性關門。從2020年以來,在舊金山的黃金地段聯合廣場至少有17家店關門,關門之後沒有人敢進駐。其中當然包括疫情的影響,不過大部分的商店都是經常性地受到洗劫的受害者,如全食超市(Wholefood Market)、Amazon GoOffice DepotAnthropologieCrate & Barrel、Gap、H&M、Uniqlo、迪士尼等。

零售商Target的執行長克乃爾(Brian Cornell)在2023年第一季財報中表示,這些有計畫的結夥打劫和竊盜,對公司已經造成不可忽略的損失 ——Target在2022年因為偷竊和結夥打劫,損失了將近8億元美金;2023年預計損失金額會再增加大概5億,總損失將超過10億。龐大的營業損失,將讓業者轉而尋求高額保險,增多的成本勢必反應在售價,最後吃虧的還是消費者。

加州零售業公會會長米西林(Rachel Michelin)將猖獗的零元購犯罪行為,歸咎於2014年通過的第47號提案——《安全社區和學校法案》,這個法案將盜竊950美元(約新台幣2萬9,000元)以下商品等罪行從重罪降為輕罪。許多人——尤其是執法者——批評這項政策是商店扒手的「免死金牌」,只要單次偷盜金額不超過950美元的上限,就可以算是輕罪而不被追捕,即使被捉到也不會受到太大的懲罰。

零元購的模仿效應蔓延至美國其他地區,而諸如猶他州 、康乃狄克州、阿拉斯加州和奧克拉荷馬州也在之後通過部分內容類似的法案,將原本被定義為重罪的罪行降低為輕罪

除加州城市外,波特蘭、西雅圖、紐約、亞特蘭大這些城市的商店都出現越來越多「零元購...
除加州城市外,波特蘭、西雅圖、紐約、亞特蘭大這些城市的商店都出現越來越多「零元購」行為,許多店家因此將貨架上鎖,上鎖的商品也包括平價日用品。圖為美國電視新聞報導舊金山的Target鎖住貨架。 圖/截圖自NewsNation 

從2020年以來,在舊金山的黃金地段聯合廣場至少有17家店關門,關門之後沒有人敢...
從2020年以來,在舊金山的黃金地段聯合廣場至少有17家店關門,關門之後沒有人敢進駐。 圖/法新社 

▌監獄人太多?重新定義犯罪就好啦!

包括加州警方、檢察官及受害店家在內的許多批評者,將第47號提案指為治安惡化的癥結,圍繞該提案的爭論至今不休,而這項備受質疑的法令,源自2011年的一項訴訟。

在2011年,美國最高法院受理Plata v. Brown聯邦集體民權訴訟,指控加州矯正和更生部(CDCR)。訴訟內容指出因為監獄過度壅擠,造成醫療量能不足,出現種種亂象,諸如受刑人的醫療檢查不充分、延誤、或未能提供醫療服務、無法及時對醫療緊急情況反應、監獄人員干擾提供醫療服務、病歷不完整。控訴內容甚至宣稱,由於監獄患者沒有得到即時和足夠的醫療照顧,導致34人死亡,此舉違反了美國憲法第八修正案(禁止過度懲罰)、美國殘障法案。

聯邦法院判決加州政府敗訴,判決案指出,全加州的受刑人約15萬6,000人,是州內所有監獄最大容量總和的2倍,這種過度壅擠的情況必須要立即解決。最高法院命令加州政府限期將其監獄人口減少4萬6,000人,並且要求加州確保犯人的人格尊嚴。

為了在限期內解決監獄過度壅擠的最高法院要求,立法者腦袋一拍,在2014年的選票上提出了第47號提案,倡議對6項犯罪從重罪(felony)降為輕罪(misdemeanor)。

其中包括被盜財產的價值不超過950美元的「入店行竊罪」、價值不超過950美元的「接收贓物罪」、牽涉金額不超過950美元的「偽造支票、債券或票據罪」、以及許多的非法藥物的個人使用。倡議者宣稱該提案每年將節省數億美元,此經費可以用來資助學校、犯罪受害者、心理健康和藥物治療。

第47號提案雖然是「重新定義犯罪」,頭痛醫頭的荒謬方法,但是因為2011年的Plata v. Brown訴訟案高度受到關注,使得受刑人的人權受到民眾的重視和同情。加上支持者宣稱比起監獄,這些受刑人能夠在社區受到更好的幫助。另外許多人認為這些「小偷小盜」的罪犯中,非裔和西班牙裔比例過多,第47號提案可以讓這些族群的犯罪率減少。加州政府為第47號提案舉行公投,在2014年11月以約6成同意通過。

2011年,美國最高法院受理Plata v. Brown聯邦集體訴訟,指控加州矯...
2011年,美國最高法院受理Plata v. Brown聯邦集體訴訟,指控加州矯正和更生部 。訴訟內容指出因為監獄過度壅擠,造成受刑人能獲得的醫療量能不足。圖為加州洛杉磯郡蘭開斯特市的一處州立監獄。(CDCR在2011年表示,之後不再使用圖中的三層床位) 圖/加州矯正和更生部 

2011年全加州的受刑人約15萬6,000人,是州內所有監獄最大總容量的2倍,法...
2011年全加州的受刑人約15萬6,000人,是州內所有監獄最大總容量的2倍,法院勒令這種過度壅擠的情況必須立即解決。 圖/路透社 

▌影響和反彈

第47號提案通過後,加州釋放了大量犯人,成功減少了監獄人口。隔年(2015)初的1月,加州的監獄人口首次低於法院規定的上限(約10萬7,000人),此後一直保持低於該數字。縣監獄(County Jails)因第47號提案,監禁的人數減少了50%。據CDCR估計,因為第47號提案,每年入獄人數減少3,300人。

雖然監獄過度壅擠的問題解決,但卻創造了一個更大的問題,那就是犯罪氾濫。

因為「輕罪」會被法官駁回,警察自然就不管了。所以在第47號提案通過後,加州出現越來越氾濫的零售商店搶劫、住宅區包裹小偷、砸車窗偷竊等。即使屋主或是商店有清楚的影片證據,但是警察依然不受理,因為受害人的財物損失大多都不超過950美元。

除了民眾叫苦連天之外,媒體也毫不留情地批評。《華盛頓郵報》報導,第47號提案產生了利用該法案減刑的屢犯者,戲稱這些人為「犯罪常客」(frequent fliers)。《舊金山紀事報》稱第47號提案是一項「魯莽的實驗」(reckless experiment),導致了犯罪更加猖獗、甚至導向更嚴重的劫車事件。加州警察局長協會同樣批評了第47號提案,認為第47號提案是刑事司法改革的失敗實驗。

2011年的Plata v. Brown訴訟案高度受到關注,使得受刑人的人權受到...
2011年的Plata v. Brown訴訟案高度受到關注,使得受刑人的人權受到民眾的重視和同情,還有許多人認為這些「小偷小盜」的罪犯中,非裔和西班牙裔比例過多,第47號提案可以降低這些族群的犯罪率。圖為加州聖安娜橘郡的一處監獄。 圖/路透社

▌萬萬沒想到(unintended consequences)

在公共政策中,意想不到的後果(unintended consequences)最經常進入的誤區。以第47號提案為例,最初為了改善監獄的壅擠情況,所以將重罪的門檻上調,幻想著可以一石二鳥:在減少監獄人數的同時,又可以省下州政府一大筆經費。

但夢想很豐滿,現實很骨感,立法者沒有想到這樣的決策所造成的後果和滑坡效應:商店經常性地被洗劫、都市犯罪蔓延、偷盜變成結夥打劫、致使一家又一家商店關門與城市逐漸蕭條,對居民、商店老闆、執法者來說都是一場公共安全災難。

幾年來隨著Black Lives Matter的聲浪, 許多激進的抗議者甚至要求大砍警察部門預算,如此一來竊盜變得更加膽大妄為。不只是大城市,在郊區社區中,民眾也親身感受到了這項有缺陷立法的影響:小偷小盜從偷門口包裹,到入室搶劫、偷車,甚至更嚴重的犯罪,像是隨街無差別開槍劫車等。

第47號提案只是眾多公共政策錯誤實驗的一個例子。這種頭痛醫頭、腳痛醫腳的公共政策不勝枚舉,以下舉列2項案例:

「零元購」事件在美國多地發生,圖為明尼蘇達州明尼阿波利斯一處遭洗劫的商店。 圖/...
「零元購」事件在美國多地發生,圖為明尼蘇達州明尼阿波利斯一處遭洗劫的商店。 圖/維基共享 

第13號提案:

1978年通過的第13號提案(Proposition 13)限制了每年財產稅的上限,同時也規定房屋稅的計算基準是以當初買價,而不是市價計算,只有在買賣房屋時才會重新以市價計算。

當初第13號提案的立意是為了鼓勵居民置產,所以降低房屋稅的增長速度。舉例來說,一棟1960年10萬美元買的房子,到了2023年價值可能已經超過百萬美元,但是只要不轉手,房屋稅還是用10萬美元來算,頂多參照通膨微調。

第13號提案通過後的確鼓勵許多人置產,住宅自有率在接下來幾年也微幅上升,但是另一個更嚴重的問題很快浮現,那就是屋主不願意賣房子,因為每當賣房子,就失去了低廉房屋稅的計算方式。因此許多屋主寧可過繼給自己的小孩或家人,讓房屋繼續維持低稅,而不願意投入房地產市場。

這也造成了加州房屋嚴重短缺的問題,房屋短缺又導向加州房價居高不下。加州獨棟房屋(平均大小53坪上下,有三至四個房間)的房價中位數在2022年底達到一戶90萬美元(近新台幣2,800萬),將近全美獨棟房屋的房價中位數48萬美元(台幣1,483萬)的兩倍左右。這也是間接造成加州人口外移、無家者增加的結構性原因之一。

加州房地產市場供不應求、中低收入戶能夠負擔的集合住宅尤為短缺,以致房價居高不下,...
加州房地產市場供不應求、中低收入戶能夠負擔的集合住宅尤為短缺,以致房價居高不下,成為間接造成加州人口外移、無家者增加的結構性原因之一。圖為加州洛杉磯的無家者。 圖/美聯社 

加州環境品質法案:

加州環境品質法案(CEQA)是另一個著名的「萬萬沒想到」案例。這個在1970年代通過的法案,原本目的是保護自然環境和維護民眾的居住品質,因此要求任何的建案、工程計畫皆必須在施工前通過詳細的環境影響評估,受繁瑣的步驟規範,以求減低環境影響和維持周邊居民的生活品質。CEQA當時的立意良好,也讓加州成為全美國甚至全世界的環保先驅。

然而,通過法案後半個多世紀以來,CEQA經常性地被當作訴訟工具濫用。有許多惡名昭彰的學者或律師熟稔CEQA,專門收錢後在公聽會或是建案審查期間阻礙建案通過。建案動工的難度被大幅增高,這也造成加州長期住宅供不應求,同樣是房價居高不下的原因之一。

例如,在2019年,加州建築工人工會為了工資和建商爭論不休,工會宣稱建商不遵守CEQA,但是整個協商過程與環境品質並沒有太多的關係,爭點所在反而是工會要求建商為工會會員提供獨家工作機會。

除了增加興訟的空間致使建案延宕之外,CEQA也對住宅公設比有一定的要求,法案內容出於考量環境影響,不允許住宅與住宅之間過度壅擠,這項規定被批評是導致加州無法興建足夠住房的原因之一——尤其針對中低收入客群的集合住宅,其興建更易受限。

最近的著名例子,發生在2021年的柏克萊,市政府和一個名為「拯救柏克萊街區」 (Save Berkeley's Neighborhoods)的組織起訴並阻止加州大學柏克萊分校擴大招生計劃。阿拉米達縣(Alameda County)法官認為柏克萊大學對新教學大樓和教職工住房計劃沒有完整規劃,也特別指出柏克萊的CEQA研究不充分,並且沒有充分考慮對噪音、住房和無家者的影響。

柏克萊大學抗辯無效後,被勒令將其招生凍結在2020-21年的新生數——約莫少了超過3,000個招生名額,這不但讓學生權益受到影響,也對於加州大學系統造成衝擊。

CEQA讓建案動工的難度被大幅增高,這也造成加州長期住宅供不應求,是房價居高不下...
CEQA讓建案動工的難度被大幅增高,這也造成加州長期住宅供不應求,是房價居高不下的原因之一。圖為舊金山的富人住宅區阿拉莫廣場,可遠眺遠眺著名的維多利亞式房屋和城市天際線。 圖/美聯社 

加州大學柏克萊分校的擴大招生計劃遭當地政府與NGO組織阻擋,法庭也直指柏克萊的C...
加州大學柏克萊分校的擴大招生計劃遭當地政府與NGO組織阻擋,法庭也直指柏克萊的CEQA研究不充分,結果是柏克萊被勒令其招生數凍結在2020-21年的人數——因此,柏克萊在2022年秋季將減少3,000個以上的入學名額。 圖/美聯社 

▌結語

粗糙的公共政策所造成的「意想不到的後果」,其社會成本通常遠超過原本要解決的問題。有些錯誤在幾個月後被發現,有些苦果則是花了數十年後才慢慢出現,屆時政策已經根深蒂固了。要糾正或扭轉這些後果通常需要漫長的過程和有魄力的政策來彌補,但遺憾的是,大部分時候,即使知道政策錯誤的事實,卻受限於既得利益者的勢力或是影響力過大,只能無奈地讓民眾和社會持續承受這個後果,直到民眾忍無可忍,用選票來教訓掌權者和民意代表為止。

但最重要的是,有辦法預先避免這些粗糙的公共政策落地執行嗎?

筆者於州政府服務多年,目睹許多粗糙的公共政策,有些在諫言後成功被阻擋下來,但很多時候只能無奈地看著錯誤政策通過,像是目睹慢動作的火車相撞。如果要避免一些意想不到的後果,筆者建議有以下幾個作法:

首先立法者要抗拒並避免一味選擇最低壓力的解決捷徑。公共政策大多時候是多方的利益相關者(stakeholders)所關注的議題:有民眾訴求、利益團體遊說、企業家金主要求、法令的規定等。在各種利益衝撞之下,立法者不免迫於壓力而傾向選擇最簡單、最快捷、壓力最小的解決方法,但往往壓力最小的方法是犧牲了沒有發言權的人群,像是一般的消費者、或是弱勢族群。因此有勇氣承擔各方的壓力,多方考量、多面俱陳是一位負責任立法者的擔當。

最簡單便捷、沒有壓力的公共政策,其實經常是犧牲了沒有發言權的群體,像是一般的消費...
最簡單便捷、沒有壓力的公共政策,其實經常是犧牲了沒有發言權的群體,像是一般的消費者、或是弱勢族群。圖為加州洛杉磯郡蒙提貝羅的一處超市與消費者。 圖/法新社 

另外,對於施行的政策需要即時評估,如此一來才能夠知道政策是否有達到當初所預期的目標。

對於民眾而言,公民參與公共政策的制定、連署、出席公聽會、讓自己的聲音被聽到是參與民主的過程之一。在美國的亞裔群體,從過去的沉默、對政治冷感,到近年來越來越多參加公共決策的制定過程,爭取自己的權益,是個可喜可賀的情形。

最後,當我們看到美國一些匪夷所思的法案時(如第47號提案,或是其他除罪化的法令),不應該只停留在政策的表象,淺碟認為美國的法律即代表普世價值。深究這些政策的背景和原因時,我們不難發現,由於美國聯邦制所主張的地方和中央分權,美國州和地方政策制定大多是被該州的金錢和資源配置而左右,just follow the money(跟著錢走),有了這一層的理解,就能夠看懂為什麼有一些看似荒謬的法令通過。

國情不同,立法程序不同,台灣的立法單位較少看到如此「富有創意」或是倉促的提案,不過也有一個教訓,就是不要把美國政策和法規內容生搬硬套,以免水土不服,上演台灣版的「萬萬沒想到」。

國情不同,立法程序不同,台灣立法者切忌將美國政策內容生搬硬套,以免水土不服,上演...
國情不同,立法程序不同,台灣立法者切忌將美國政策內容生搬硬套,以免水土不服,上演台灣版的「萬萬沒想到」。圖為加州舊金山灣內的阿爾卡特拉斯島,在1934年至1963年間被設為「惡魔島聯邦監獄」,關押重刑犯,如今是著名觀光景點。 圖/路透社 


收看更多文章,請訂閱轉角國際facebook專頁:

推薦閱讀

鎮壓美國的「聯邦祕密警察」?川普:代替左膠市府維護秩序

暴力城市的誕生:芝加哥「超貧民窟化」的罪惡循環

廖啟宏

加州州政府研究首席、加州大學經濟系客座教授。主持〈一口經濟學〉PODCAST。長年旅居北加州,一家三口再加上一隻台灣領養的浪浪 Bagel,此心安處是吾鄉。

作者文章

左為台灣出版的《經濟武器:金融制裁與貿易戰的誕生》華文譯本,右為作者尼可拉斯.穆...

專訪《經濟武器》作者尼可拉斯.穆德:「經濟制裁」是阻止戰爭,還是惡化局勢?

2024/03/25
烏俄戰爭爆發後,台灣與中國的緊張關係也成為國際關注的熱點。圖為中國國家主席習近平...

如果台海開戰,對中經濟制裁有效嗎?《經濟武器》作者看烏俄戰爭及兩岸關係

2024/03/25
無人不知、無人不曉的33歲世界巨星泰勒絲(Taylor Swift),出道至今已...

解讀泰勒絲經濟學(上):創造46億美元效益的演唱會魔力

2023/11/17
圖為泰勒絲2012年在MTV Video Music Awards頒獎禮上表演。...

解讀泰勒絲經濟學(下):映照千禧世代價值觀的佛心老闆

2023/11/17
中國官媒報紙刊登李克強訃聞。 圖/路透社 

還未開始就已告終的改革:李克強經濟學為何無法施展手腳?

2023/11/03
TikTok社群上流行#girlmath標籤,這是一些年輕女孩用幽默的方式,描述...

亂花錢的「女孩數學」?美國社群迷因背後的消費主義與刻板印象

2023/10/05

最新文章

​英國下議院議長 Lindsay Hoyle 的愛貓Attlee,平常會放在國會...

專訪作者謝達文:借鏡英美經驗解析「藐視國會」與「調查權」爭議

2024/05/24
泰國副總理聲稱囤放10年的米安全美味,引發爭議。示意圖,非十年米。 圖/美聯社

囤積10年的米好好吃?泰國「十年米」之亂的政局算計

2024/05/24
英國塔塔鋼鐵在轉型過程中,減少了2,800個工作機會,引起鋼廠員工的強烈抗議。 ...

來自國際的「淨零碳排」壓力:台灣碳費政策如何受影響?

2024/05/21
國際特赦組織調查,敘利亞難民無論在黎巴嫩國內,還是回到敘利亞,都有可能遭受暴力毆...

回去你的國家:黎巴嫩遣返330位敘利亞難民,「自願返鄉」的深沉無奈

2024/05/17
北韓對民眾的全方位監控,正持續強化。圖為2024年3月7日,金正恩視察軍隊。 圖...

金正恩無所不在:北韓監視器數量增加,強化全方位監控

2024/05/17
5月10日布宜諾斯艾利斯火車衝撞事故。 圖/歐新社 

阿根廷列車衝撞事故:經濟困局埋下失修禍因?

2024/05/15

回應

Top