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來路不明的鈦:波音、空巴使用中國公司「偽造文件」的鈦材,FAA調查中

2024/06/19 轉角24小時

波音737 Max型號客機已經多次發生意外。圖為波音737 MAX 7客機。 圖...
波音737 Max型號客機已經多次發生意外。圖為波音737 MAX 7客機。 圖/路透社 

【2024. 6. 19 美國

來路不明的鈦:波音、空巴使用中國公司「偽造文件」的鈦材,FAA調查中

美國飛機製造龍頭波音(Boeing)的生產品質備受質疑,目前仍持續接受美國國會及政府調查,而6月14日《紐約時報》調查報導指出,波音與另一家航空業巨頭——空中巴士(Airbus)所使用的鈦金屬噴射機零件在銷售時使用了不實的材料驗證文件,而追查其使用的鈦的來源,是一家不知名的中國公司(報導中並未透露該公司的名字)。6月18日波音執行長卡爾霍恩(Dave Calhoun)赴美國參議院小組委員會聽證會之前,亦表示波音的公司文化「遠非完美」,聲稱自己理解外界對波音飛機安全問題的擔憂。

波音所製造的737 Max型號客機曾發生多起事故,使外界愈加擔憂波音飛機的品質問題;由於波音是全球飛機製造商龍頭,波音班機廣布全世界的航空公司,其安全問題引起高度重視。為波音供貨的航材零件製造商「勢必銳航空系統公司」(Spirit AeroSystems)在《紐約時報》6月14日的報導中指出,近期所製造的一批波音噴射機——還有空巴噴射機——其零件材料的鈦,其原始賣家在銷售時使用了不實的驗證文件。

勢必銳過去曾是波音子公司,現為波音最大供應商,歐洲飛機製造龍頭空巴也是其客戶,勢必銳為波音和空巴供應飛機機翼、機身等。勢必銳所指出的問題零件,是因所使用的鈦材料上出現腐蝕小孔而被發現,目前美國聯邦航空總署(FAA)和勢必銳正在對該批鈦金屬的不實文件進行調查。

波音製造工廠。 圖/法新社 
波音製造工廠。 圖/法新社 

FAA聲明表示,正在調查影響範圍,並尚在確認使用該批鈦金屬所製造的飛機,其短期和長期的安全影響——目前仍在釐清有多少架飛機使用了該批有問題的鈦所製造的零件。聲明內容指出,波音自願向FAA披露資訊,通報其自「可能偽造或提供不正確紀錄」的分銷商採購材料。

此前,波音已因連連爆出事故,安全品質備受質疑與檢視——2024年1月5日,阿拉斯加航空的一架波音737 Max 9客機(編號1282班機)在超過4,800公尺的高空,1扇窗戶與大塊機身突然鬆脫飛走,導致艙內失壓而緊急迫降,幸而未造成傷亡,其後美國政府對波音啟動聯邦調查。

▌延伸閱讀:〈阿拉斯加航空噴裝事件:737 Max 9遭短暫禁飛,波音又陷信心危機〉

事實上,這早已不是波音737 Max型號客機首次出事,2018年10月29日印尼獅子航空JT610班機在起飛13分鐘後墜毀海上,機上189人全數罹難,當時該架班機機齡僅2個月。至2019年3月10日,衣索比亞航空ET302航班於起飛6分鐘後墜毀,機上157人全部遇難,該班機機齡僅4個月。

JT610班機和ET302班機的型號皆為波音737 MAX 8,兩次重大空難事故相隔不足半年,原本FAA在ET302墜毀後1天的3月11日公告波音737 MAX持續適航,但中國民用航空局則下令禁飛該機型,隔日歐盟、澳洲、新加坡等相繼停飛波音737 MAX,美國3月13日改口宣布停飛,至3月14日,波音737 MAX全球禁飛。

到2020年9月16日,美國眾議院發布調查報告認定,獅子航空JT610空難與衣索比亞航空ET302空難是由波音公司和FAA一系列嚴重錯誤共同所致,兩者應對空難事件負責。

波音工廠內的737 MAX客機。 圖/路透社 
波音工廠內的737 MAX客機。 圖/路透社 

其後FAA直至2020年11月18日,才批准737 MAX在進行必要升級後,可以重新投入使用,至12月2日美國航空使用737 MAX進行ET302空難後首次飛行,到2021年更多國家,包括加拿大、歐盟、中國、印尼等,相繼復飛737 MAX。

但在阿拉斯加航空「噴裝事件」發生後,FAA再次下令暫時停飛全美境內未對翼後艙門進行啟用的波音737 MAX 9客機,至2024年1月底才復飛。

然而FAA與美國國會針對波音安全問題的調查仍在持續;FAA在3月宣布發現多起波音和勢必銳未遵守品管要求的情形——針對波音的部分,FAA進行了89項檢視,波音通過其中56項、33項未通過,收產過程總共97處不合規;針對勢必銳則進行13項檢視,6項合格、7項不合格。

在勢必銳製造機身的過程中,FAA發現勢必銳的機械工程師用酒店門卡檢查艙門密封性、用肥皂液做為安裝艙門門封的潤滑劑,這些做法都不是生產訂單當中明訂的操作。

2024年4月,波音向FAA通報一起涉及787夢幻客機(787 Dreamliner)機翼涉及不實檢查紀錄的獨立事件——有「幾名」員工跳過執行必要測試,直接將測試紀錄標記為完成。

勢必銳過去曾是波音子公司,現為波音最大供應商,目前波音正在洽談收購勢必銳。 圖/...
勢必銳過去曾是波音子公司,現為波音最大供應商,目前波音正在洽談收購勢必銳。 圖/路透社 

阿拉斯加航空波音737 Max 9客機發生飛行中的飛機窗戶掉落事件,圖為機艙看出...
阿拉斯加航空波音737 Max 9客機發生飛行中的飛機窗戶掉落事件,圖為機艙看出去的景象,窗戶掉落形成一個大洞。 圖/美聯社 

而《紐約時報》報導的鈦金屬問題,涉及的還不只波音,還有空巴。《紐約時報》引述的匿名消息來源指出,使用該批鈦金屬製成零件的飛機,是在2019年至2023年期間製造,其中機型包括波音737 MAX、波音787夢幻客機和空巴A220噴射機,目前尚不清楚這些飛機中有多少架正在服役、在哪幾家航空公司服役。

勢必銳表示正在確認該批鈦金屬的來源,除已知材料驗證文件偽造之外,這批鈦金屬是否符合標準、製成的零件結構是否足夠堅固等等,都待釐清。該偽造文件寫著該批鈦材的來源、宣稱其符合FAA品質標準,勢必銳發言人巴奇諾(Joe Buccino)表示發現驗證文件是偽造的之後,已將所有可疑零件移除生產線;如有必要,也正在尋找移除和更換受影響部件的最有效方法。

以787夢幻客機而言,乘客登機門、貨艙門、將引擎連結到機身的零件等,都用到該批鈦金屬。而737 Max和A220,則將該批鈦材使用在保護連接發動機和機架部位的隔熱罩。

波音和空巴均表示,迄今進行的測試,沒有顯示出任何問題跡象。

波音表示,其飛機生產中使用的大部分鈦材是直接購買,因此大部分供應不受影響,並指出為了確保品質合格,會在飛機交付前拆除機上所有受影響的零件,分析結果顯示現役機隊可以繼續安全飛行。空巴同樣表示:「A220 的適航性仍然完好無損」。

歐盟航空安全局同樣展開了調查,其發言人表示目前尚未發現直接安全問題,將會持續密切追蹤。

驗證文件有問題的這批鈦金屬,來自中國一家未被揭露名字的公司,2019年時「土耳其航空航太工業」(Turkish Aerospace Industries)向該中國供應商購買了一批鈦,然後再出售給數家製造飛機零件的公司,生產出的零件又賣給了勢必銳,勢必銳再將這些零件用於波音和空巴的機身。

發生空難的衣索比亞航空ET302航班殘骸。 圖/美聯社 
發生空難的衣索比亞航空ET302航班殘骸。 圖/美聯社 

波音執行長卡爾霍恩6月18日出席美國參議院的聽證會。 圖/法新社 
波音執行長卡爾霍恩6月18日出席美國參議院的聽證會。 圖/法新社 

《紐約時報》引述知情人士報導,賣出該批鈦材的中國公司員工偽造產品證書,寫下該批鈦來自另一家中國公司「寶雞鈦業」,但寶雞鈦業後來指出並未供應該批鈦材、與該間公司沒有業務往來也不熟悉對方,目前該批鈦的真實來源仍不清楚。

勢必銳全球品質高級副總裁布朗(Gregg Brown)表示,該公司的品質管理流程依賴從原材料到進入工廠製成零件,這段過程的完整可追溯性,而該批鈦金屬的證書造假,讓追溯中斷,文檔紀錄也被挑戰。

鈦材證書造假的問題,對已經備受質疑的波音而言,又是一重打擊,而《紐約時報》指出,此一問題亦凸顯了飛機製造背後的龐大全球供應鏈,當中任一環節出錯,都可能造成巨大影響——這也更加挑戰波音對於安全檢驗的公司文化。

波音執行長卡爾霍恩6月18日在美國參議院小組委員會的聽證會前也表示:「我們的文化遠非完美,但我們正在採取行動並取得進展。我們了解嚴重性。」在聽證會上,他向獅航及衣索比亞航空空難事故的罹難者家屬道歉,表示波音已經汲取教訓,遭到在場家屬怒斥;調查小組主席、參議員布魯蒙索(Richard Blumenthal)則在聽證會前指出:

「波音公司必須修復崩壞的安全文化,這是管理層面臨的任務。多年來將利潤置於安全之上,將股價置於品質之上,將生產速度置於責任之上,已經使波音公司走到了這個時刻,其空洞的承諾已不再成立。」

出席聽證會的空難罹難者家屬。 圖/美聯社 
出席聽證會的空難罹難者家屬。 圖/美聯社 


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