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波音吹哨人死亡之謎:舉發波音飛航安全疑慮與「報復訴訟」

2024/03/13 轉角24小時

伯納特原本是波音的品管經理,任職32年,2017年退休,其後他公開指出波音787...
伯納特原本是波音的品管經理,任職32年,2017年退休,其後他公開指出波音787客機的安全問題,並指稱自己遭波音報復,與波音陷入長期纏訟。 圖/路透社

【2024. 3. 13 美國

波音吹哨人死亡之謎:舉發波音飛航安全疑慮與「報復訴訟」

美國航空業龍頭波音公司(Boeing)深陷安全疑慮,3月12日南卡羅來納州當局證實,曾任職波音的吹哨人伯納特(John Barnett)身亡,死因疑似是槍擊自盡,但確切原因仍在調查當中。原本伯納特仍在與波音纏訟,他的2名律師強力呼籲查清死因,並強調伯納特的身心狀態良好、沒有會自殺的跡象,不過伯納特家屬則表示,他因波音的工作環境而罹患PTSD。伯納特原本是波音的品管經理,任職32年,2017年退休,其後他公開指出波音787客機的安全問題,並指稱自己遭波音報復,與波音陷入長期纏訟。伯納特之死,使波音的爭議風波愈滾愈大。

伯納特現年62歲,居住於南卡羅來納州查爾斯頓(Charleston),生前他本就在與波音之間的訴訟官司準備證詞——伯納特控告波音因他公開指出其生產787夢幻客機過程中存在嚴重安全問題,而對他進行報復,諸如詆毀他的名譽、阻礙他的職涯,波音則否認指控,雙方的纏訟案件仍在進行中。

根據伯納特的2名律師——特克維茨(Robert Turkewitz)和諾爾斯(Brian Knowles)提供給《BBC》的聲明,伯納特目前與波音纏訟的「吹哨人遭報復官司」即將進入尾聲,過世前一週他才給出一份正式證詞,在證詞中他接受波音公司律師訊問、以及回覆自己律師的提問。

律師聲明指出,伯納特身心狀況良好、期待結束官司繼續生活,「我們沒有看到任何跡象表明他會結束自己的生命,沒有人相信他會這麼做。」原訂伯納特要在3月9日接受進一步訊問,但他遲遲沒有出現,其後伯納特被發現陳屍在下榻飯店停車場內,他的坐駕卡車裡。查爾斯頓法醫辦公室3月12日證實伯納特死於槍擊、自殺痕跡明顯,警方仍在調查全案,其餘細節尚無透露。

伯納特的兄弟羅德尼(Rodney Barnett)則給出了與律師不同的說法,羅德尼表示,因為長期處於波音惡劣的敵意工作環境,伯納特罹患創傷後壓力症候群(PTSD)和焦慮症狀,家屬認為這可能與他的死因有關;不過羅德尼指出伯納特相當期待上法庭,並寄望得以迫使波音改善公司文化——伯納特曾指出,波音企業文化只重視生產速度、降低成本和擴大銷量,管理層「不關心安全問題,只關心會議安排」。

在退休之前,伯納特於波音服務32年,並從2010年開始、到2017年因健康原因退休為止,他都在波音的北查爾斯頓工廠擔任品管經理,該工廠負責生產波音787夢幻客機——波音787是波音公司最新型號的廣體中型客機,2011年投入服務,廣泛用於全球多家航空公司的長程航線。伯納特的律師指出,伯納特在擔任品管經理時,了解波音787存在嚴重安全問題,他選擇揭露問題,卻遭受報復、陷於敵意工作環境。

根據《BBC》訪問伯納特的內容,2016年時伯納特就公開指出波音787上有多達四分之一的緊急氧氣供應系統可能故障、導致在緊急需要時無法運作供氧。在飛機航行過程中,如果發生急難、機艙突然減壓,座位上方將會落下呼吸面罩,而緊急氧氣系統會為這些面罩提供氧氣;如果系統無法運作,則機上乘客會在短時間因缺氧喪失行動能力;在超過1萬公尺的高空上,失去知覺的過程不到一分鐘、若高度超過1萬2,000公尺,這個過程會縮短到20秒,可能因此造成乘客腦部損傷甚至是死亡。

圖為波音787客機。 圖/法新社
圖為波音787客機。 圖/法新社

伯納特指出,他在工作時對外觀輕微毀損的氧氣瓶進行測試,發現部分氧氣瓶沒有正常運作,因此他安排波音研發部門再行檢測;這次的測試使用了300個未損壞的氧氣系統,結果發現故障率為25%。之後伯納特希望更進一步調查此事,卻遭到波音公司阻攔。到2017年,伯納特投訴美國航空總署(FAA),指稱FAA對此事無採取行動,FAA則表示當時波音正在自行調查。

波音則否認伯納特的說法,表示2017年時確實從供貨廠商手上收到一部分故障的氧氣瓶,但這批氧氣瓶都在飛機過程中被剔除在外、沒有安裝到飛機上,其後供貨問題也獲得解決。波音還指稱:「我們飛機上安裝的每個乘客氧氣系統在交付前都經過多次測試,以確保其正常運行。一旦投入使用,也會定期進行測試。」

不過,伯納特指出,波音沒有嚴格遵照程序追蹤零件,導致有許多故障零件「遺失」——他聲稱,在有至少1名管理層人員知情的情況下,組裝工人會在生產線上,為飛機安裝本該報廢的不合格零件,他解釋這麼做的目的是為趕製訂單節省時間,因為「南卡羅來納州波音公司嚴格遵守時間表和成本」。

而在2017年初,FAA的一項審查證實伯納特的說法,在審查中,發現波音有至少53個不合格零件下落不明、被列為遺失,因此勒令波音設法補救。

自2024年1月5日,一架美國阿拉斯加航空的波音737 Max 9飛機起飛後,突然發生窗戶及機身鬆脫飛走意外、導致艙內失壓而緊急迫降後,FAA旋即要求部分同型號飛機暫時停飛,至1月下旬FAA禁止波音737 Max提高產量,針對波音班機安全性的相關審核也在持續。

而在3月11日,又傳出一起波音班機事故,此次是智利南美航空的1架波音787客機,從澳洲雪梨飛往紐西蘭奧克蘭途中因不明原因急速下降,雖然在緊急爬升後恢復正常飛行,但劇烈震盪造成機上至少50名人員受傷。

圖為波音787客機。 圖/波音公司
圖為波音787客機。 圖/波音公司


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