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龍寶寶救中國?2023中國人口減少208萬、連2年負成長的搶救生育難題

2024/01/18 轉角24小時

北京的一間藝廊。 圖/美聯社
北京的一間藝廊。 圖/美聯社

【2024. 1. 18 中國

龍寶寶救中國?2023中國人口減少208萬、連2年負成長的搶救生育難題

「龍年拯救生育率?那叫『龍生韭子、屬龍的軟肋』...」中國國家統計局1月17日公布數據指出,2023年中國人口減少208萬人,這已是中國自大饑荒後的1961年以來,連續第二年人口負成長。相較於前一年下降85萬人口,數據激增至翻倍以上。人口消退的規模,已經約莫相當於中國部份城市如河北唐山市、海南海口市的人口數,這對於過去高度仰賴人口紅利發展的中國來說,勢必衝擊未來的經濟市場信心。數據公布之後,中國輿論的反應,則是直指近年連連祭出的生育措施無用,經濟不景氣、懷孕生子的女性經常在職場受到的不平對待等,都導致出生率下降、中國人口加速減少。然而面對少子化趨勢,中國人口學會會長翟振武卻是舉出「龍年生育率會提升」的樂觀說法,招致中國網路社群的批評嘲諷,「預測能力連普通網友都不如」。

中國正在承受經濟下行的壓力,對經濟前景的悲觀情緒隨1月17日中國國家統計局公布2023年度人口數據之後,持續加深——官方數據顯示,2023年中國死亡人數約為1,100萬人(比2022年增加69萬人),是1960年代以來最高,而新生兒人口從2022年的約956萬人下降到約902萬人,是1949年中共建國以來最低。

至2023年末,中國全國人口數約為14億967萬人,較2022年度減少208萬人,自然增長率為每1,000人當中-1.48人(相當於每1,000人當中減少1.48人);這已是中國連續第2年人口下降,前一年度的2022年,是自1961年大飢荒(中國稱為「三年自然災害」、「三年困難時期」)以來,中國首度遭遇人口負成長,2022年度減少人口數為85萬,而2023年的減少208萬人數據又更翻倍以上,引發中國內外關注。

圖為2019年北京元宵節。 圖/美聯社
圖為2019年北京元宵節。 圖/美聯社

2019年中國人口數為14.08億人、2020年為14.11億人、2021年為14.12億人,至2022年出現負成長,降為14億1,175萬人。

2023年度的死亡數據也呈現加速成長,為每1,000人中有7.87人死亡,比例是1970年代以來最高,《金融時報》推測,在2022年底中國政府突然「全面放開」疫情管制,致使死亡人數進一步惡化——不過,中國政府也並未公布完整的疫情死亡人數數據。

從人口年齡結構來看,中國16至59歲勞動人口比例從2022年的62%,降到61.3%,而60歲以上比例則是從19.8%升到21.1%,高齡化趨勢持續。

人口數的持續下降、降幅擴大,使外界憂心高度仰賴人口紅利的中國,長期經濟風險將繼續商生,中國投資銀行「香頌資本」董事沈萌就向《彭博社》指出,人口高齡化和出生率下降,將導致中國經濟成長發生結構性變化,尤其是在消費領域,而中國官方目前未有全面因應政策。

新加坡華僑銀行大中華地區研究主管謝棟銘則向《聯合早報》指出,人口減少的趨勢在短時間內,尚不至於對中國經濟造成巨大的實質影響,但在經濟放緩的情況下,人口紅利的消失預計將會更進一步衝擊市場信心。

北京街頭。 圖/美聯社
北京街頭。 圖/美聯社

▌龍寶寶救中國?人口專家的荒謬意見

208萬的人口減少數字,相當河北省唐山市、海南省海口市大城市的人口規模,中國輿論悲觀指出,統計數據等同中國一年消失一個大城市,必須強加警惕,然而仍有試圖樂觀以待的說法出現,例如中國人口學會會長、中國人民大學教授翟振武表示,2024年將進入龍年,中國人有喜愛龍年生育、生下「龍寶寶」的傳統,因此他認為:

「2024年是龍年,中國人對生肖偏好非常明顯,上一個龍年也就是2012年時就有一個生育小高峰。綜合來說,2024年的生育率有望提升。」

然而,過去在2013年時翟振武就曾發表「開放『單獨二胎』可以緩解人口高齡化」的錯誤預測,因此中國微博上的網民對他的說法相當不以為然,紛紛指出現今中國年輕人承受的生活壓力,有留言諷刺道:

「龍生韭子。」

「屬龍的生下來就不用做牛馬了嗎?」

「屬龍的生下來也是韭菜的命。」

「過去龍年有較高的出生率,但考慮到現在悲觀的經濟前景和年輕人的悲觀情緒,我懷疑今...
「過去龍年有較高的出生率,但考慮到現在悲觀的經濟前景和年輕人的悲觀情緒,我懷疑今年能否出現反彈。」 圖/路透社

也有人以疫情封鎖期間,曾有北京的居委會工作人員被錄到在討論該區居民時,說出「他的軟肋是兒子」等語帶威脅的話語,諷刺寫下:「那叫屬龍的軟肋」、「不想(生孩子),我怕留下軟肋」等等。

通常在中國和其他東亞國家,常見會有準父母特意安排新生兒在龍年誕生,因此龍年的出生率會較其他生肖年為高,不過《金融時報》專文探討,認為「龍寶寶」的好兆頭,恐怕無法抵擋甚至只是緩解中國出生率下降、人口持續減少的趨勢——加州大學爾灣分校中國人口統計專家王峰指出,一方面在如今中國當代的育齡人群中,追求孩子「屬龍」的迷信已經不如過去普遍;另一方面,經濟的重壓才是中國育齡人口不願生子的主因,王峰表示:

「過去龍年有較高的出生率,但考慮到現在悲觀的經濟前景和年輕人的悲觀情緒,我懷疑今年能否出現反彈。」

另外,即使真的能如翟振武所言,2024年龍年的出生率上升,在長年生育率下降的趨勢中,即使單一年度的出生率增加,對於長期的人口下降,恐怕幾無緩解趨勢的效果;再者,面對人口紅利的喪失,想要仰賴12年一度的龍年來扭轉頹勢,未免不切實際。

官媒《環球時報》前總編輯胡錫進也提出說法,表示過去曾有更悲觀的人口數據預測,認為1月17日公布的數據沒那麼差,即有樂觀訊號存在,他在微博寫下:

「去年底網上流傳一個悲觀預測,說2023年中國的新生嬰兒將跌到788萬左右,人口淨減少300以上,但是實際出生的902萬嬰兒比那個預測還是高了不少,實際減少的人口也與300萬尚有距離。這個事實說明,國家迄今做出的政策調整已經對人口下降形成了阻攔山洪下洩衝擊波那樣的反作用。」

不過在胡錫進的長文底下,中國網民同樣展現一片對經濟前景的悲觀情緒,紛紛表示:「還是想辦法提高人民的收入吧」、「生了養不起」等等,而中國女性面對的不友善職場環境,使越來越多中國育齡女子不願懷孕生子的問題,也再次被舉出提醒。

通常在中國和其他東亞國家,常見會有準父母特意安排新生兒在龍年誕生,因此龍年的出生...
通常在中國和其他東亞國家,常見會有準父母特意安排新生兒在龍年誕生,因此龍年的出生率會較其他生肖年為高。 圖/美聯社


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