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49.5°C的加拿大!暴斃死飆升...超級熱浪引爆「北美混合天災」

2021/06/30 轉角24小時

 圖/美聯社
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【2021. 6. 30 美國 / 加拿大】

49.5°C的加拿大!暴斃死飆升...超級熱浪引爆「北美混合天災」

「高溫連續3天破紀錄,46.6°C、47.5°C….然後是49.5°C!」因遭遇罕見「高溫穹頂」(Heat Dome)現象,引發跨國超級大熱浪的美國與加拿大西岸,29日再度遭遇煉獄式的高溫災難——溫哥華東北260公里的河谷小鎮萊頓(Lytton),周二下午4點20分就測得了49.5°C的駭人高溫,這也是72小時之內,加拿大氣象史第三度刷新的「高溫歷史紀錄」。

以受熱最慘的英屬哥倫比亞(卑詩省)為例,過去48小時內已出現大量因中熱衰竭而中風、暴斃的死亡人數,是過往夏季日均驟死數的10倍以上。隨著高溫穹頂持續往內陸進逼,北美西半部除了將迎來嚴重的森林大火警報外,因極端熱浪而加劇的乾旱、密集落雷、與洪水,也恐引爆「混合式天災」的連鎖襲來。

▌前情提要:〈47.5°C的加拿大:美加西岸大熱浪與極端「高溫穹頂」〉

目前籠罩著美洲西北的「高溫穹頂」,約莫是在上個週末開始增溫發威,並在美加上空形成了一個巨大的馬蹄形阻塞高壓,原本帶來涼爽空氣的噴射氣流被高壓阻擋無法進入降溫,這也讓影響區域被蓋在「悶燒鐵穹」之內,不斷累積熱度。

 圖/法新社
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 圖/美聯社
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雖然高溫穹頂,29日起已逐漸遠離太平洋沿岸,並開始東進朝美加的中西部內陸發威;但沿海的第一波熱浪侵襲區,周二依舊整日高溫——像是美國週一分別衝破40°C以上的西雅圖、波特蘭,29日的白晝高溫仍達37°C,各地的高溫特別警報與中暑人數,亦沒有顯著收緩。

至於在加拿大方面,周末熱到崩潰的溫哥華都會區,雖已於周一晚間開始迎來一波太平洋水氣、讓卑詩省南部沿海地區小幅降溫;但緯度更北,卻因地形加溫的菲沙河谷(Fraser Valley)地區,則繼續熱浪發威——除了白天各地氣象監測站全都超過45°C,周日、周一連續刷新加國氣象史溫度紀錄的萊頓鎮,更在29日下午4點20分紀錄了49.5°C的致命高溫。

「這波熱浪的狀況,確實是極度駭人...一點都不誇張。」卑詩省氣象局的溫度預報專家卡斯特揚(Armel Castellan),接近無言地表示:

「我們對於一而再再而三的連續高溫歷史破紀錄,真的是嚇壞而不知所措!」

加拿大環境與氣候變化部表示,目前的熱浪前線已開始威脅亞伯塔省、薩克其萬省,由於薩省過去也曾出現過加拿大歷史最高溫,因此高溫穹頂會否進一步發威,繼續突破49.5°C的紀錄?地方居民、氣象專家與中央急難應變機制,也都高度緊張。

 圖/法新社
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 圖/美聯社
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圖為群眾因為高溫在西雅圖的會議中心過夜休息。 圖/美聯社
圖為群眾因為高溫在西雅圖的會議中心過夜休息。 圖/美聯社

面對進逼50°C的恐怖氣溫,加拿大也與美國一樣,對西岸的熱浪前線頒布了全區野火警報。不過氣象專家認為:雖然夏季高溫所帶來的強對流,有時會引發密集閃電、甚至因此觸發燎原野火,但當前這波「高溫穹頂」雖然極熱、對流狀況卻非常穩定,因此除非是天乾物燥的自然起火,否則「落雷觸發野火」的機率接近於零。

然而氣象系統的複雜多變,總是讓人類難以預測——像是因太平洋水氣進入而些許降溫的卑詩省東南部,自周三開始就有可能因為乾濕對流交鋒而引發密集閃電,是否會加劇野火警報的威脅?消防單位也無比擔心。

「幾個星期之前,加拿大的夏天幾乎沒有野火威脅,我們的狀況本來比往年常態都來得安全。」加拿大自然環境資源部的林務專家博良格(Yan Boulanger),對《CBC》表示:「誰知道短短幾天之內就豬羊變色,野火威脅警報不僅一路衝到最高級,還是史上最緊張、大火機率最嚴重的一回!」

博良格解釋:由於加拿大地廣人稀,要處理一發不可收拾的旱季野火,大多只能倚賴風險預測與超前部署。但當前的超級熱浪來得太過突然與極端,因此西加拿大的前線各地,一時之間都有人力與資源困窘沒到位的問題。所幸截至30日清晨為止,加拿大境內野火都屬於不超過5英畝的小規模火災,高度戒備的森林消防隊大多能及時處理、避免失控成災。

 圖/美聯社
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「加拿大森林的風險等級,現在算是極端中的極端的刀尖邊緣!」

博良格表示,以卑詩省為例,熱浪侵襲3天來,各地消防單位都大舉動員前進「高溫熱區」,並派出消防機、無人機頻繁偵查,試圖以空中巡邏的方式來回報任何可能的野火起火點。因此直到目前為止,一切的狀況都還在驚險的掌控當中。

不過由於高溫與乾旱的狀況,只會讓野火風險累積增加,因此前線消防員的應變空間也越來越小,

「從引燃火星到野火燎原,我們只有不到20分鐘的應變時間 ——超過這20分鐘,那就只能聽天由命看著辦了...」

隨然卑詩省的防災應變目前還在控制當中,但隨著熱浪的進擊與影響擴散,地理位置更大更偏人更少的育空省、薩克其萬省,也都陸續被籠罩進熱浪高風險區。這些人稀地區的山林野火是否也能用這種高度戒備的方式預警控制?如果各地同步燒起來的話,中央應變有沒有資源人力足以分頭打火?種種防災能量亦隨著極端氣候的進擊,而被逼入超乎想像的緊繃絕地。

圖為5月18日發生在薩克其萬省的森林大火。 圖 / 路透社
圖為5月18日發生在薩克其萬省的森林大火。 圖 / 路透社

圖為6月乾旱的加州。 圖/路透社
圖為6月乾旱的加州。 圖/路透社

乾旱、野火與落雷之外,加拿大環境部也發出了貌似矛盾、但確實有可能的「洪水警告」。加國政府表示,這是因為連破紀錄的超級熱浪,在進入內陸區域後,也可能會加速高山夏季融雪的規模與速率,短時間內不僅可能造成山洪暴發,常態的汛旱交替會否因此走入極端化?亦是值得持續觀察的頭痛焦點。

與此同時,卑詩省政府29日也對公眾發出了中暑警報,呼籲所有民眾應該盡可能地避免白晝外出,並「維持全天候的大量飲水」。這是因為原本因熱浪而大增的中熱衰竭急救通報,自週日下午開始已惡化成「夏季暴斃潮」——以溫哥華市為例,在常態夏季中,每天只會有2~3人因氣候變化而猝死;但過去3天熱浪下來,光是市區內的通報,至少就有65人因熱暴斃。

在這批熱浪暴斃通報中,絕大多數的死者都是高齡人士或慢性病患者,但各種中熱衰竭、熱中風、艷陽下心肌梗塞的案例,整個西加拿大的累積案例已破數百多例。各種急救與送醫電話,不僅讓急救人員疲於奔命,光是救護車的市區調度也都爆滿、需要兩小時以上的時間。

值得注意的是,在眾多熱猝死、熱衰竭的案例中,許多傷亡者都是在「夜間突然出現症狀」。這是因為熱浪中的晚上雖然沒有那麼炎熱,但熱島效應、缺少空調與降溫建築設計的住宅區,卻仍能維持相當長的炎熱時間無法有效降溫。因此許多人回家之後,反而因為夜間持續炎熱而較少飲水,不自覺地讓白天脫水的狀況持續惡化,最終才導致不可挽回的熱傷害悲劇。

「一定要大量喝水,能喝就喝!」加拿大政府如此警告熱浪中的所有居民:「不能等到口渴時才喝水,否則就太遲了。」

 圖/法新社
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