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一艘新加坡火燒船:斯里蘭卡史上最慘的「海洋塑膠汙染」

2021/05/31 轉角24小時

 圖/美聯社
圖/美聯社

▌一艘新加坡火燒船:斯里蘭卡史上最慘的「海洋塑膠汙染」

「這恐是斯里蘭卡海洋史上...最慘烈的汙染浩劫!」斯里蘭卡西部的海灘自然勝地內貢博海灘(Negombo),自5月中旬起,正遭遇著極為嚴重的大規模海洋汙染事件。一艘新加坡籍的化學貨櫃輪「MV X-Press珍珠號」,5月15日在內貢博海岸10公里處通報失火,儘管船員全員平安撤離,但火燒船至今仍未被撲滅,裝載的百噸硝酸、潤滑劑、化妝品原料、與極大量的聚乙烯顆粒(製作「塑膠袋」的主要原料),全都在海上燃燒、沉沒、或被沖刷至海岸上,對海灘與著名的生態觀光景點內貢博潟湖,都造成了誇張而慘重的自然破壞,因此全案也被斯里蘭卡官方定調為「國家史上最慘重的海洋災難」。

MV X-Press珍珠號的火燒船事件,目前事發經過與具體起火原因仍不明朗,僅知這艘裝運大量化學原料與化妝保養品素材,是從印度的哈吉拉港出發,預計停靠斯里蘭卡的可倫坡後,再抵達終點站新加坡。

然而在航行途中,船上裝載的硝酸貨櫃卻在5月11日發生不明外洩並引發貨倉悶燒,船員們的消防控制失敗,失控的大火最終才在5月15日於內貢博西方10公里,迫使全員海上棄船——儘管鄰近的印度都前來幫忙斯里蘭卡聯合打火,但汪洋中的化學火災與貨櫃悶燒卻難以收拾,在上個星期甚至多次發生「船上爆炸」。

所幸直到5月31日為止,MV X-Press珍珠號並沒有出現漏油,逐漸受控、但悶燒持續的船體,也暫時沒有解體或沈船的迫切威脅。但內貢博海灘上,卻陸續出現了許多從火燒船上飄來的海漂殘骸,有被燒成廢鐵的貨櫃碎片、也有整整佈滿數十公里海灘的大量「塑膠顆粒」。

 圖/歐新社
圖/歐新社

 圖/法新社
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雖然船公司與官方新聞都沒有進一步說明,但堆滿斯里蘭卡海灘的聚乙烯顆粒,應該是用於加熱溶解後,噴出製作塑膠袋的原料。這些幾公釐大的塑膠顆粒,不僅覆蓋了金黃色的沙灘,短短幾天之內也疑似造成海洋動物誤食,而在沿岸通報有魚類、海鳥、海龜的暴斃事件。

由於內貢博海域與生態多樣的內貢博潟湖,本來就是斯里蘭卡重要的「海洋生態區」,周邊的濱海度假、賞鯨行程,也都是國家倚賴的觀光支柱——因此這些化學汙染與根本清不完的塑膠顆粒,會不會對近海生態帶來毀滅性破壞?影響海洋魚類繁殖?甚至是方圓百里的漁業資源,以後到底還能不能安心的吃?

「這大概是斯里蘭卡歷史上,我們所能遭遇的最慘海洋汙染事故了。」斯里蘭卡海洋生態保護局(MEPA)的局長,28日傷心地對《法新社》表示。

 圖/法新社
圖/法新社

 圖/法新社
圖/法新社

目前斯里蘭卡只能動用人力手動清汙,但屋漏偏逢連夜雨的是:斯里蘭卡自從5月份爆發印度變種病毒株的社區感染後,疫情也在短短三週內直線飆升,雖然上個星期出現的感染高峰「僅為」單日3,000多人確診,但此一數據卻已經是過去一年半高峰400%以上。因此在全國防疫告急的當下,能動用多少除汙人力與資源,也讓斯里蘭卡環保單位極爲頭痛。

斯里蘭卡政府表示,由於棄船的20多名船員都還在入境隔離中,因此當局目前還無法確定MVX-Press珍珠號的失火過程,究竟發生了什麼事。但從本週開始,斯國檢警將對所有船員展開刑事審訊——因為根據已知訊息,MVX-Press珍珠號的化學貨櫃外洩失火,早從5月11日就已開始,過程中船員與船公司是否涉及公安疏失?或著怠慢通報外界救火?斯里蘭卡政府都誓言要究責到底,並將控告新加坡的船公司要求巨額賠償。

MV X-Press珍珠號失火報案之後,斯里蘭卡政府旋即對內貢博災區方圓80公里海域宣布「全面禁漁」。儘管受影響的7,000多名漁民,維生生計暫時可由政府救濟補貼,但化學與塑膠汙染的長期破壞力為何?會不會對周遭海洋生態帶來巨變?清汙的同時,沿海討海人們的心裡,也正悲憤地淌血。

 圖/法新社
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