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全球第一個「大猩猩確診」病例:美國聖地牙哥動物園的感染之謎?

2021/01/12 轉角24小時

美國加州聖地牙哥動物園的銀背大猩猩「Kelly」(雄性),並非確診當事猩猩,園方...
美國加州聖地牙哥動物園的銀背大猩猩「Kelly」(雄性),並非確診當事猩猩,園方表示確診的兩隻猩猩還沒有得到命名。Kelly在2020年迎來33歲生日,根據園方的說法,Kelly目前在園區的低地大猩猩社群中,頗受到猩猩們的尊重。 圖/美聯社

▌全球第一個「大猩猩確診」病例:美國聖地牙哥動物園的感染之謎?

「與世隔絕的大猩猩,為什麼也會確診?」全球知名的野生動物園——美國加州聖地牙哥動物園——在11日公開證實,園內的兩隻大猩猩確診感染了新型冠狀病毒(COVID-19),目前已經直接在動物園裡隔離、沒有嚴重症狀,這也是全球疫情爆發以來,首度有大猩猩確診的案例。但是聖地牙哥動物園在2020年12月時,就已經為了防疫而全面關閉,兩隻猩猩的感染途徑又是從何而來?猩猩感染後的症狀會不會和人類相似、傳染力多大?種種疑問正困擾著園方。以下的圖均為聖地牙哥動物園的大猩猩,並非確診當事猩猩。

美國加州聖地牙哥動物園(San Diego Zoo)在11日發布新聞稿,對外證實園內已有兩隻大猩猩確診感染,根據園方管理人員的紀錄,在1月6日時發現有3隻大猩猩出現平時沒有的咳嗽症狀,保險起見採集檢驗了猩猩的糞便,送交醫療單位檢驗後,證實其中兩隻大猩猩的糞便存有COVID-19病毒。

確認感染之後,園方立即將兩隻大猩猩進行隔離,這也是繼水貂、老虎、獅子等動物確診病例之後,全球首度有大猩猩感染武漢肺炎的案例。

雖然截至目前為止,這兩隻感染的大猩猩並沒有出現嚴重惡化的症狀,園方表示只有輕微咳嗽和嗜睡而已,飲食和健康恢復狀況樂觀,但畢竟是第一個猩猩感染的案例,會不會出現和人類相似的症狀?或是在園內猩猩社群中出現感染擴散?目前還有待觀察。

 圖/美聯社
圖/美聯社

但是最讓園方頭痛疑惑的是:到底這些猩猩怎麼感染病毒的?

聖地牙哥動物園佔地43公頃,是全球規模數一數二的野生動物園,園內有超過800多種、4,000多隻的動物,同時也是保育大猩猩的重要研究單位。過去聖地牙哥動物園的遊客數量始終名列前茅,但2020的疫情衝擊也讓來訪遊客大幅減少,遲至去年12月6日才全面關閉園區。

正因為已經關閉園區一個月、而目前為止園內工作人員都沒有出現類似症狀,動物園官方以此推斷可能的感染來源之一,是來自「無症狀的園區人員」,但現階段也還只是臆測,尚未得到證實。現在園區也嚴格要求,還留在動物園的工作人員須遵守配戴口罩、維持社交距離的防疫措施,並且對於工作需要的動物接觸採取若干限制。

為了避免疫情擔憂、以及需要時間研究大猩猩感染的問題,園方透過聲明強調,現在都還不會有預定的園區重啟開放時間表,直到疫情風險過去為止。

 圖/美聯社
圖/美聯社

「那...大猩猩也可以接種疫苗嗎?」園方目前已經在安排工作人員和獸醫接種疫苗的排程,但園方另外特別說明的是,雖然大猩猩和人類的基因相似,但目前並沒有任何針對動物使用的武漢肺炎疫苗,僅知有一些給特定物種的疫苗正在開發測試中,因此大猩猩現階段還不會有疫苗可以施打。工作人員能作的,也不是叫大猩猩自己勤洗手、維持社交距離,只能透過專業的大猩猩保育人員「持續觀察健康情況、給予最妥善的照料」。

根據美國農業部(USDA)針對動物感染病例的統計,美國目前已知感染的動物種類有老虎、獅子、雪豹、水貂、狗、貓,大猩猩為最新列上去的第7種。

 圖/美聯社
圖/美聯社


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