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染疫的孤立南極:超前部署的南極基地「防疫失守」之謎?

2020/12/23 轉角24小時

22日,人煙罕至、被認為是最後淨土的南極,出現了36名軍事基地人員確診感染的消息...
22日,人煙罕至、被認為是最後淨土的南極,出現了36名軍事基地人員確診感染的消息。感染者都是在智利所屬的南極奧希金斯基地(Bernardo O'Higgins)服務,目前已被移送回智利進行隔離。圖為南極奧希金斯基地。 圖/路透社

▌染疫的孤立南極:超前部署的南極基地「防疫失守」之謎?

「連南極都感染...人類已無處可逃?」全球疫情的年底再升溫,連原本人煙罕至、被認為是無感染者淨土的南極,也出現了36名軍事基地人員確診感染,相關消息也在22日由智利軍方證實。這36名感染者都是在智利所屬的南極奧希金斯基地(Bernardo O'Higgins)服務,目前都已被移送智利南部大城進行隔離,所幸沒有出現嚴重症狀。然而幾乎與世隔絕的南極基地,為何會爆發群聚感染事件?感染途徑從何而來?智利官方還在調查中。孤立南極的防疫破口,正蔓延成恐懼與困惑。圖為事發的南極奧希金斯基地。

南極首度發現確診新型冠狀病毒(COVID-19)的病例,位於由智利軍方管理的奧希金斯基地。根據智利的資料,總計有36人確診,其中26人為在基地服役執勤的陸軍軍人、另外10人則是承包基地站務工作的人員。在確定檢測結果為陽性之後,感染的36人全員目前都已經從南極基地撤出,移送到智利南部大城蓬塔阿雷納斯(Punta Arenas)進行隔離。

「目前隔離情況良好,確診者也沒有出現嚴重症狀。」智利官方如此對外表示。但是孤立的南極大陸,為何會出現群聚感染的防疫破口?感染源是在奧希金斯基地內部、還是從外部移入導致?病毒有沒有向南極其他區域擴散的風險?種種打破南極零確診「最後淨土失守」的困惑,目前也都還在相關單位調查當中。

根據智利資料,確診者中有26人為在基地服役的軍人、另外10人則是承包站務工作的普...
根據智利資料,確診者中有26人為在基地服役的軍人、另外10人則是承包站務工作的普通人員。在確定陽性之後,36人都已經從南極撤出,移送到智利大城蓬塔阿雷納斯(Punta Arenas)隔離。圖為奧希金斯基地附近的企鵝,保持社交距離。 圖/路透社

奧希金斯基地是在1948年由智利南極探險隊為研究調查所設立,也是目前南極歷史最悠久、仍在持續運轉的研究站之一,在地緣位置上也與智利南部最為接近。

常態而言,奧希金斯基地的駐紮人數高峰期在夏季,頂多40~50人的規模,而冬季期間則是低峰的10多人,往來的人員除了調查隊之外,就是軍方人員和站務工作者。在本次南極的疫情爆發後,智利軍方的疫調指出,先前在11月27日至12月10日期間,智利海軍的兩棲突襲艦「阿迪亞中士號」(Sargento Aldea)到訪奧希金斯基地進行支援補給,結果後來也證實任務完成返回智利後,船上的3名人員也感染確診。

智利軍方表示,阿迪亞中士號在出航之前有先做過了全船208名船員的PCR檢測,顯示結果皆為陰性無感染。也因此初步的懷疑就指向了「從基地傳播回船上」,但目前也都還沒有更進一步的詳情能夠證實;而就算是從基地帶回病毒,那麼感染源又是從哪裡進入基地的?

早在今年初全球疫情陸續爆發之後,距離嚴重疫區遙遠的南極大陸,其實也因為各國感染惡化而受到影響,就算看似與世隔絕,但仍在春季的時候佈署防疫工作,所有入境南極的人員都必須先隔離、部分研究站人員也都開始強制配戴口罩。

平時各國前往南極的調查隊和科學家們,一般會從靠近南極的智利、南非、紐西蘭與澳洲等地做為轉運點,然而疫情導致的交通斷航,也大幅度縮減了各國能夠派遣的人數,有些國家如英國,則改用搭乘補給船從英國直航到南極的方式繼續任務。但無法繼續運轉的研究站——例如最早進入封城的中國——所屬基地在今年1月就已提前關閉。

智利軍方表示,阿迪亞中士號在出航前先做過全船208名船員的PCR檢測,顯示結果為...
智利軍方表示,阿迪亞中士號在出航前先做過全船208名船員的PCR檢測,顯示結果為陰性無感染。也因此初步的懷疑指向了「從基地傳播回船上」,但目前還沒有更多詳情能夠證實。而且,就算是從基地帶回病毒,那麼感染源又是從哪裡進入基地的?圖為智利的南極研究船。 圖/路透社

擔憂疫情的境外移入,南極也開始限制了旅行團活動,而其他相關研究計劃、學術研討會等也都相繼取消或推遲,南極的科學調查工作也陷入前所未有的停擺難關。

「惡劣天候加上資源短缺,南極如果爆發疫情絕對會是一場災難。」國家南極管理局(COMNAP)理事長對外表示他的憂慮。直到今年12月22日確診之前,早早實施防疫、又有地緣隔絕的南極都沒有傳出感染病例,因而被視為人類抗疫的「最後淨土」。但同時也正因為南極的孤立狀態,一旦出現防疫破口後果恐怕不堪設想;《美聯社》在先前9月的南極防疫調查報導中指出,當地的醫療資源相當匱乏,萬一發生醫療緊急狀態、或是大規模感染,根本沒有足夠的醫院和病床來收治患者。而當地的補給問題,雖然因為減少了靠港船隻的數量,但仍有空運飛機定期向南極輸送物資,確保當地的生活機能正常運轉。

奧希金斯基地的疫情會不會擴散?目前還有待觀察,倘若在因為疫情而關閉其他的研究站,那麼在解封之前南極的相關科學工作——包括最重要的氣候變遷觀測與警告——都將面臨全面停擺的危機。

南極疫情會不會擴散?目前還有待觀察。倘若未來關閉更多研究站,南極的相關科學工作,...
南極疫情會不會擴散?目前還有待觀察。倘若未來關閉更多研究站,南極的相關科學工作,包括氣候變遷觀測與警告,可能將面臨停擺危機。圖為巴布亞企鵝,群聚在奧希金斯基地附近的岩石上。 圖/美聯社


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