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可愛又迷人的反派角色?斑海豹群聚北海道的「經濟害獸」災難

2020/11/12 轉角24小時

 圖/大阪海遊館的明星海豹Yuki(環斑海豹)
圖/大阪海遊館的明星海豹Yuki(環斑海豹)

▌可愛又迷人的反派角色?斑海豹群聚北海道的「經濟害獸」災難

「你的小可愛,我們的大麻煩。」時序進入冬季,日本北海道最北端的宗谷地區,已經迎來每年斑海豹洄游、群聚到港邊過冬的季節。在宗谷地區稚內市的拔海漁港,從10月開始就可以看到港口一頭一頭斑海豹歇息打滾的身影;雖然斑海豹過去一直是當地出名的「超可愛觀光名物」,但是對於當地漁民而言,卻是嚴重破壞生計的惡魔海棲哺乳類。根據北海道官方資料,光是在去年,因為「害獸」海豹等在當地造成的經濟損失就超過11億日圓(約新台幣3.2億)。

每年的10月中旬開始,在北海道宗谷地區港邊就能看到許多圓滾滾的斑海豹;這些斑海豹會群聚到當地的拔海漁港過冬,在港邊歇息、游泳、和消波塊幾乎快融為一體,愜意自在的模樣成了拔海港的可愛象徵,在地所屬的稚內市觀光協會,也曾經為了方便民眾就近觀察而設置了「斑海豹觀察所」;在11月到3月斑海豹出沒高峰期,就吸引了不少特地遠道而來一睹斑海豹的觀光客。

「很可愛嗎?我們覺得很討厭。」對比斑海豹在社會大眾的超人氣,對於當地漁民來說,斑海豹卻是嚴重破壞生計的害獸。斑海豹之所以在港邊棲息活動,其中一個原因是充足的食物來源,也就是漁民捕撈的漁獲。在地漁民每到斑海豹來過冬的季節,就時常發現定置網被破壞、漁獲全進到斑海豹肚子裡的情形,損失相當慘重。

根據北海道的官方資料,2019年整體漁業的經濟損失就高達11億8,500萬日圓,這個計算包括斑海豹以外,港海豹、海獅、海狗等其他野生動物,換句話說每到冬季的時候,對漁業來說便有如「害獸總攻擊」般令人頭疼。

福島水族館。 圖/歐新社 
福島水族館。 圖/歐新社 

如果只單計算海豹釀成的災禍,也有2億9,700萬日圓左右的損失,而受害最深的區域,就是拔海漁港所在的宗谷地區、以及位於拔海港西邊的禮文島。

本來斑海豹過完冬之後,夏季的頭數就會大幅減少,但近年來的調查發現,不僅是冬季的數量從2003年到2013年十年間,從300多頭大幅增長到3,000多頭;夏季的個體數也有上升的趨勢。北海道的環境審議會認為,斑海豹的增加和氣候暖化有關,欠缺流冰可以移動的斑海豹,有些就這樣留在原本過冬、食物充足的地方。

為了根治斑海豹的害獸問題,北海道從2013年設置了官方的「海豹管理檢討會」(監管範圍除了斑海豹,還有分布於北海道襟裳岬等其他區域的港海豹),除了調查數量增長與相關被害損失之外,也透過人為獵捕的方式,抑制海豹群體的增加。而也是在這種「害獸對策」之下,前文提到觀光用途的斑海豹觀察所,也在2015年開始就停止開放了。

 圖/稚内市立野寒布寒流水族館
圖/稚内市立野寒布寒流水族館

數量管制是否有效?以損失數據來看,2015年海豹的經濟被害超過3億2,500萬日圓,到近年雖然終於低於3億日圓,看似有改善;但起伏不定的狀況仍然讓漁民憂心。而根據北海道相關的統計,數量從2015年的1,413頭,到2018年降低為872頭,但斑海豹不會只待在同一個地方、周邊海域移動之下,獵捕行動仍是有一定難度的苦戰。

儘管海豹造成的問題令漁民苦不堪言,但官方也並非要徹底趕盡殺絕,而是基於生態平衡的考量,將海豹數量控制在一定程度即可。現階段的目標,是要先讓數量降低到800頭以下;而少部分捕獲的海豹,會視其健康狀況、轉贈給有需要的水族館。

「早在北海道開拓以前,海豹們便在廣闊的北海道沿岸洄游、棲息。我們要做的,應該是好好考慮如何達到人類與海豹的共生。」海豹管理檢討會表示。

群聚拔海港的斑海豹。 圖/日本國土交通省北海道開發局
群聚拔海港的斑海豹。 圖/日本國土交通省北海道開發局


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