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《猜猜我有多愛你》:英國經典繪本家Sam McBratney的創作人生

2020/09/22 轉角24小時

《猜猜我有多愛你》這部描繪一大一小兩隻兔子之愛的繪本故事,在1994年出版後,全...
《猜猜我有多愛你》這部描繪一大一小兩隻兔子之愛的繪本故事,在1994年出版後,全球銷量累計已超過5,000萬冊,是麥克布雷尼的生涯代表作。 圖/Guess How Much I Love You

《猜猜我有多愛你》:英國經典繪本家Sam McBratney的創作人生

「我愛你,從這裡一直到月亮,再繞~~回來。」——世界知名繪本《猜猜我有多愛你》——故事原作家麥克布雷尼(Sam McBratney)已證實在上週18日病逝,享壽77歲。這部描繪一大一小兩隻兔子之愛的繪本故事,在1994年出版後,全球銷量累計已超過5,000萬冊,是麥克布雷尼的生涯代表作。故事中雋永而精煉的對話,也成為跨越世代引起共鳴的經典。

麥克布雷尼在1943年出生於北愛爾蘭的首府貝爾法斯特(Belfast),而後從擁有400多年歷史、愛爾蘭最古老的三一學院歷史學系畢業。從來沒有人規定,歷史系畢業之後就非得要從事什麼職業——麥克布雷尼先是去當了中小學老師,期間也著手自己鍾情的小說創作。

1990年時,為了能夠專注在寫作上,47歲的麥克布雷尼選擇提前退休,追逐自己的作家夢。在後來以《猜猜我有多愛你》(Guess How Much I Love You)繪本故事聞名之前,麥克布雷尼多半在寫青春為題、或以青少年為對象的小說,但成績表現平平。

值得一提的是,麥克布雷尼在1993年完成一部歷史類作品《酋長的女兒》(The Chieftain's Daughter),描繪西元5世紀左右的愛爾蘭部落社會,在面臨基督化背景之下的少年少女成長故事,並以此書得到出版獎項的肯定。

世界知名繪本《猜猜我有多愛你》故事原作家麥克布雷尼(Sam McBratney)...
世界知名繪本《猜猜我有多愛你》故事原作家麥克布雷尼(Sam McBratney)已證實在上週18日病逝,享壽77歲。 圖/Walker Books

看起來都在寫小說的麥克布雷尼,又是什麼因緣際會去寫繪本故事?是因為他的編輯勸誘推坑。

「你要不要試試看寫繪本啊?」當時英國老牌童書出版社Walker Books的編輯,來詢問麥克布雷尼的寫作意願,起初他感到困惑不解:難道不用懂圖畫嗎?還是應該要先認識一下繪本畫家?來自編輯的擔保是,儘管寫故事就好,編輯部早有高明傑出的繪者能夠合作。

1994年,這本《猜猜我有多愛你》在英國出版了。故事內容是一大一小、兩隻野兔的對話,小兔子熱情地要求猜謎,要大兔子猜猜「我到底有多愛你」,簡短的對話中,把抽象的愛化做了各種可愛的比喻——

小兔子張開手臂、開得不能再開:「我愛你這麼多。」大兔子有一雙更長、更廣闊的手臂:「可是,我愛你這麼多。」無論小兔子怎麼比,就是比不過大兔子的愛。

麥克布雷尼回憶當時的創作經驗,雖然只有短短400字的內容,但要寫出繪本故事的語言精煉、蘊藏無限想像,對他而言是相當艱鉅的挑戰。

《猜猜我有多愛你》配合英國畫家兼繪本創作者婕朗(Anita Jeram)的插畫,一出版就獲得極好的迴響,不到半年就突破10萬冊以上銷量,隔年在美國出版上市後,總銷售冊數就達到100萬冊的記錄,讓麥克布雷尼大感吃驚。

1996年,《猜》得到美國圖書館協會評選為優良童書,大小兔子的溫情對話,一本一本走入家庭和學校,最後總共翻譯成57種語言出版,全球銷量累計至今超過5,000萬冊。

影響力不只如此,《猜猜我有多愛你》還融入成了文化現象,有數不盡的延伸的周邊商品、主題蛋糕,小從兒童大至成人,或從兒童生日派對到大人的結婚典禮,不同年齡和不同人生階段裡,都有人捧讀這本大小兔子的對話,感受對愛與成長的喜悅。

在《猜猜我有多愛你》大紅之後,麥克布雷尼從此與繪本結下不解之緣,繼續創作繪本故事,其中也包括了兩隻兔子的延伸作《When I'm Big》等等,直到近年仍在持續寫作。不過就在各種新聞議題紛飛、人心浮動沮喪的今年——由麥克布雷尼的家人證實,9月18日麥克布雷尼已安享天年,享壽77歲。

「可愛、溫暖的人,而且始終都知道孩子們喜歡什麼。」這是麥克布雷尼過世後,周邊親友對他的人生印象。麥克布雷尼離開人間,但那一對棕色的大小野兔,雋永的對話依然銘印在人心:

「我愛你,從這裡一路到月亮。」小兔子閉上眼睛,睡著了。

大兔子說:「噢,那真的是很遠、很遠呢......」

 圖/路透社
圖/路透社


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