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逃出紅色角落:逃離中國「國安抓人」的澳洲記者?中澳外交暗戰搶救

2020/09/08 轉角24小時

澳洲兩名駐中國記者——博圖斯(Bill Birtles)與史密斯(Michael...
澳洲兩名駐中國記者——博圖斯(Bill Birtles)與史密斯(Michael Smith)——在接到澳洲大使館「盡速返國」的安全建議後,竟無預警遭到中國國安部深夜登門。圖為中澳外交交涉後,兩人於8日返抵驚險澳洲機場。 圖/美聯社組圖

【2020. 9. 08 澳洲/中國

逃出紅色角落:逃離中國「國安抓人」的澳洲記者?中澳外交暗戰搶救

「就差一步,兩名澳洲記者就將被中國『控制』...。」與中國陷入歷史性關係低谷的澳洲外交部,8日清晨對外證實了一起驚悚的外交事件。原因是澳洲公視《ABC》駐北京特派員博圖斯(Bill Birtles)與《澳洲商業評論》駐上海記者史密斯(Michael Smith),上周在接到澳洲大使館「盡速返國」的安全建議後,竟無預警遭到中國國安部深夜登門,除了無故禁止兩人離開中國,更指示兩人配合「國安調查」。所幸兩名記者趁隙聯絡澳洲大使館,才讓澳方外交部緊急應變,由大使人員親自護送兩人進入澳洲使館庇護,最終才在「激烈的外交交涉」後取得中國放行,讓兩人於7日深夜有驚無險地登上返澳航班。儘管中國國安部並未說明兩名澳洲記者所涉入的案情,但澳方卻認為——這或與上星期確認被北京抓走的澳洲公民、中國官媒《CGTN》主播「成蕾案」直接有關。

▌前情提要:〈大外宣之「戰狼拔舌」?澳洲證實:北京捕抓官媒CGTN主播成蕾

在博圖斯與史密斯離開後,澳洲主流媒體目前在中國境內「已完全沒有」駐地記者,這一方面是因為年初中國本土疫情大流行的緣故,二方面則是中國政府目前正收緊西方媒體的入境許可,並不斷拒發記者簽證。但此一衝突結果,卻是自1972年中澳建交、1973年《ABC》開設北京辦公室以後「無人駐中」的罕見第一次。

根據《ABC》與《澳洲商業評論》(以下簡稱AFR)的公開資料,常駐北京的博圖斯主攻綜合性新聞,近期的報導以疫情為主、香港局勢為輔;以上海為基地的史密斯則是經濟專線記者,近期的報導偶然提到中國科技新創,主要的關注焦點都為澳洲牛肉、紅酒遭被北京抵制進口的「澳中貿易戰」問題——不過博圖斯與史密斯之間並沒有合作關係,兩人的公開報導文章也都未涉及中國國安、政治相關的獨家消息。

澳方認為這或與上星期確認被北京抓走的澳洲公民、中國官媒《CGTN》主播「成蕾案」...
澳方認為這或與上星期確認被北京抓走的澳洲公民、中國官媒《CGTN》主播「成蕾案」直接有關。 圖/法新社

《ABC》總部表示,自從7月澳洲外交部提升對中旅遊警示、並警告赴中的澳洲公民「或有機會遭到中國政府陷害拘捕的風險」後,特派新聞部就一直與澳洲駐中國大使館保持著密切的聯繫。不料這份謹慎安排卻在上周出現變化,因為在8月31日澳洲外交部長確認中國官媒《CGTN》主播成蕾(Lei Cheng)於北京遭中國國安部「軟禁斷聯」後,澳洲使節團就對仍有記者駐中的《ABC》與《AFR》發出緊急安全通報,建議兩家媒體以「最快的速度...讓旗下記者『馬上』離開中國」。

收到消息後,《ABC》隨即安排博圖斯返國,但由於當前國際航線仍受疫情影響而航班大減,各種結束合作與打包撤離也需要時間,因此直到9月3日,博圖斯都還滯留在北京作收尾準備。

「9月3日深夜,我即將於近日離開北京,臨行之前我邀請了一些在地同事、朋友、同行來宿舍喝酒,作最後的餞別派對。」事後回憶的博圖斯對《ABC》表示:「突然之間,7名中國官員就敲門闖進。他們現場宣布『因為國安問題...你已即刻被限制出境』,並要求我留在居所,靜待官方的翌日指示,安排後續的『約談調查』。」

雖然這批自稱「國安部來的」的中國官員,並沒有過當舉動或威脅性姿態,但在禁止博圖斯離境的同時,卻也沒有向澳洲記者說明扣人的依據?或者究竟是涉入那樁國安案件?與此同時,《AFR》也收到了人在上海的史密斯,傳回了一樣的「國安部來了」消息。

在博圖斯與史密斯離開後,澳洲主流媒體目前在中國境內「已完全沒有」駐地記者。這也是...
在博圖斯與史密斯離開後,澳洲主流媒體目前在中國境內「已完全沒有」駐地記者。這也是自1972年中澳建交、1973年《ABC》開設北京辦公室以後「無人駐中」的罕見第一次。圖為博圖斯在中國的駐地記者日常照片。 圖/Bill Birtles Twitter

中國國安部上門的消息,很快就通報到了澳洲外交部,於是澳洲駐北京大使館與上海領事館即刻起動緊急應變,直接派出外交車隊從住所接走了博圖斯與史密斯。之後,兩人就一直窩藏在使館內,並由澳洲大使佛萊徹(Graham Fletcher)直接出面與中國國安部交涉。

由於雙方涉入的外交管道與手段層級頗高,因此澳洲外交部與中國國務院之間究竟是如何談判,外界並不得而知,僅了解中國國安部「亟欲審問兩名澳洲記者」,兩國的接觸氣氛因此頗為緊張。

最終在澳洲政府的全力撐腰下,佛萊徹大使才終於在9月6日與中國政府達成協議——澳洲大使館允許中國國安人員與兩名記者接觸,但調查約談中必須由「佛萊徹大使本人」全程陪同;相對應地,中國政府也必須撤回針對兩名記者的出境限制,並同意讓他們於9月7日晚間,平安地搭上從上海返回雪梨的越洋航班。

「終於回家的感覺真好,但要以這種緊張而錯愕的方式離開中國,確實令我非常難過。派駐北京的記者生涯是我人生中很重要的一段旅程...但過去一星期發生的種種轉折,是真的太過超現實。」

在平安返回雪梨後,博圖斯與《ABC》才終於解除安全緘默,這段詭異而驚悚的「中國驚魂」也才在澳洲新聞圈裡引發軒然大波。

澳洲外交部與中國國務院之間究竟是如何談判,外界並不得而知,僅了解中國國安部「亟欲...
澳洲外交部與中國國務院之間究竟是如何談判,外界並不得而知,僅了解中國國安部「亟欲審問兩名澳洲記者」,兩國的接觸氣氛因此頗為緊張。 圖/Bill Birtles Twitter

直到9月8日中午為止,博圖斯與史密斯都沒有說明「登門踏戶的中國國安部...究竟想要調查什麼案件」;但根據《AFR》的說法,兩名澳洲記者都是因為「成蕾案」的牽連,這才被中國政府列為「涉案關係人」。

8月31日公諸於世的成蕾案,是一起至今細節不明的「記者逮捕案」,被中國國安部控制的當事人,是45歲的《CGTN》英文主播成蕾。出生於湖南的成蕾,是在2003年歸化成澳洲公民的華裔記者,自2013年開始加入央視集團,並成為國際外宣單位《中國環球電視網》的明星主播。

長袖善舞的成蕾,在《CGTN》不僅曾負責中國人大會議的英文直播;於澳洲華埠、中澳商界也都深植人脈,除了曾協助澳洲外交部在中國推廣澳洲留學,各種商業演講、中澳傑出人士獎項,也時常都有成蕾的表現。

不過在2020年8月初,成蕾卻在北京住所內被中國國安人員「控制軟禁」,儘管中國當局強調「尚未起訴或正式逮捕」,但成蕾卻一直被軟禁住所內,禁止出入與任何形式的對外聯繫,甚至連《CGTN》上頭的成蕾個資頁面、過往報導資料,也都在一夜之間全遭下架。

相關案件,後來透過成蕾旅澳的親族家人通報澳洲政府,澳方才在多重協商後接觸、並確認了「一度下落不明」的成蕾,其實是涉入重大國安案件——但究竟這宗「國安案件」所謂何事?至今中澳雙方都拒絕說明。

澳洲正與中國陷入歷史性關係低谷。圖為澳洲駐北京大使館外。 圖/法新社
澳洲正與中國陷入歷史性關係低谷。圖為澳洲駐北京大使館外。 圖/法新社


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