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空中女王的黯然退場:即刻除役...英航、澳航同日淘汰波音747客機

2020/07/17 轉角24小時

英國航空(British Airways)、澳洲航空(Qantas)17日同日淘...
英國航空(British Airways)、澳洲航空(Qantas)17日同日淘汰了波音747客機。 圖/美聯社

空中女王的黯然退場:即刻除役...英航、澳航同日淘汰波音747客機

「再見了!波音747『巨無霸』客機...。」英國航空(British Airways)17日無預警宣布:由於疫情經濟前景看衰,歐洲航空業的復甦最快得等到2024年才有機會重返「疫前運量」。因此在營運成本的撙節考量下,英航決定將於今日開始「即刻汰除旗下31架波音747的客機機隊」。與此同時,遠在地球彼端的另一家大英國協航空公司——澳洲航空(Qantas)——同日也完成了最後一架747的「告別飛行」,讓曾經輝煌的波音巨無霸時代加速退場。

《衛報》表示:英航的747-400機隊,原本就已經處於使用末期,一方面是市場需求的變遷,已不適合這種單程高載客量的「巨無霸」客機;二方面是因為波音747的維護成本、燃油效率都跟不上市場規範,特別是在航空碳排、能源環保問題上,都落後於新世代客機一大截。因此,在原本規劃中,英航的747客機機隊,本就規劃要在在2024年以前全數除役。

只不過2020年突如其來的全球疫情,對國際航空業造成了垂直墜崖式的大崩盤,跨國觀光業全面崩潰,空中交通也陷入前所未見、測不到盡頭的低谷。因此除了機師、機組員與地勤組大規模減班、無薪假外,各大航空公司也趁勢展開了機隊的縮編與汰換,試圖藉由撙節來渡過嚴酷的蕭條寒冬。

儘管當前的疫情仍在持續增溫,但以歐洲、中東與東亞為主的航空市場,卻自6月開始逐步回歸「局部正常」。以本次汰除747機隊的英航為例,大部分的航線都已在7月前後恢復航班,唯短期內的機位需求與上半年鉅額虧損的填補,仍將為集團財務帶來深不見底的大洞,因此英航高層才決定提前動刀,直接「即日汰除」現存的31架747客機。

「公司已作出遺憾的決定,從現在開始...一代『空中女王』波音747-400將即刻退役。」英航簡單地表示。但聲明上還沒有確認的是,跟隨747機隊的600名機師與勤務人員,也可能遭到隨後資遣。

英國《每日電訊報》認為,英航快刀斬亂麻的決定,雖然在匆促中決定了「一個世代的落幕」,但其現實的考量仍相當明確,因為根據歐洲機場聯盟「ACI Europe」本月估計,歐洲空中交通的載客量「至少要到2024年才會重返疫前水準」。但在今年5月份的估計中,原本以為2023年就會恢復,向後修正的結果也就投射出了歐洲航空業對於客運交通的惡化預期。

除了英航之外,在過去幾個月裡,荷蘭航空(KLM)、維珍航空(Virgin Atlantic)與澳洲航空,也都先後宣布汰除波音747機隊。之中,澳洲航空的最後一架747航班,更在7月17日下午完成了「最後飛行」的除役典禮——與英航747的驟死退場不一樣的是,澳航747的最後航班,刻意低空飛過布里斯本、雪梨與坎培拉的都會區上空,以最後的翱翔身影向全體國民「珍重永別」。

波音公司表示,由於市場的劇變,包括貨機在內的747系列將在兩年內結束生產。但目前像是德國漢莎航空(Lufthansa)、中國的中國國際航空(Air China)、南韓大韓航空(Korean Air)與我國的華航,都還維持著一定數量的747-400或747-800客機。因此氣勢逼人的「空中女王」應該還有機會能在體面地、好好地光榮退場。

英國航空公司波音747客機,曾經迫降台灣中正國際機場(今桃園國際機場)的資料照片...
英國航空公司波音747客機,曾經迫降台灣中正國際機場(今桃園國際機場)的資料照片。 圖/法新社


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