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印度天打雷劈:百日內已222死...極端氣候的奪命雷擊

2020/07/08 轉角24小時

落雷示意圖。氣候變遷導致閃電頻繁的現象,不只在印度,包含美國等國家也有增加的趨勢...
落雷示意圖。氣候變遷導致閃電頻繁的現象,不只在印度,包含美國等國家也有增加的趨勢。 圖/美聯社

印度天打雷劈:百日內已222死...極端氣候的奪命雷擊

「百日之內,已至少222人被雷劈死。」在印度東北部的比哈爾邦(Bihar),今年因為閃電雷擊而喪命的人,比感染新型冠狀病毒(COVID-19)死去的人數還多。從3月底以來,已知有222人被雷擊致死,而且從6月26日到7月5日短短10天內,閃電就奪走了147條人命,相比當地因感染疫情喪生的98人還要多。不只是印度東北部,多年來頻繁發生的雷擊,已成為印度各地不斷輪迴的死亡風險。

比哈爾邦是印度東北部的大邦,儘管人口超過1億多,卻也是印度相對貧窮與傳統的地區;比哈爾邦過去以和佛教的淵源而聞名——作為歷史上佛陀曾經在此生活的「摩揭陀國」——而被視為佛教的聖地。但近年來時常成為新聞版面的,卻是當地人心惶惶的閃電打雷。

圖為印度比哈爾邦的落雷景象。 圖/歐新社
圖為印度比哈爾邦的落雷景象。 圖/歐新社

根據《法新社》報導,比哈爾邦從今年3月底以來,已經至少有222人遭到雷擊而死,其中6月26日到7月5日的10天內,就高達147人死亡;而且比哈爾邦的相關數據目前都還在不斷更新當中。

為何偏偏是比哈爾邦?當地政府的災害管理部門向《法新社》解釋,閃電頻繁發生的原因,主要是氣候暖化的影響,氣溫開始上升、雷雨的機會也增加,而氣候變遷也連帶導致了閃電現象越來越多。印度官方的說法,過去其實在美國也有氣候科學家的研究相互參照,在美國本地的夏季閃電次數,呈現了逐年增多的趨勢。

同樣受到氣候影響而出現異常閃電,是東南部靠海的安德拉邦(Andhra)。受到季風的影響,頻繁暴雨已是當地常態,過去幾年又因為受到阿拉伯海的冷風、和印度北部暖風的交互影響,導致雲層覆蓋大幅增加——也伴隨著更多的落雷。《BBC》記錄的數據中,2018年曾經在13小時之內,安德拉邦海岸就觀測到3萬6,749次雷擊。

印度因雷擊而死的人數增長,從2005年後越來越明顯。《BBC》的統計顯示,平均每年全印度就至少有2,000人以上死於閃電,2017年時增加到2,885人、2018年為2,357人,時間點都集中在5月到6月的季節。

《BBC》的統計顯示,平均每年全印度就至少有2,000人以上死於閃電,2017年...
《BBC》的統計顯示,平均每年全印度就至少有2,000人以上死於閃電,2017年時增加到2,885人、2018年為2,357人。圖為印度的落雷。 圖/美聯社

總理莫迪(Narendra Modi)也曾經幾次為了閃電奪命的事件,在Twitter上向家屬致意;而儘管政府官方呼籲民眾,避免出沒雷擊高頻率發生的地點,但實際的情況卻也有許多在地生活型態的差異。

以比哈爾邦為例,遭雷擊死亡的民眾幾乎都是農民與從事畜牧業的勞工,《BBC》報導指出,當地之所以有較高人口比例遭遇落雷,原因之一就是經濟型態是倚靠戶外工作為主。印度農民因應雨季的來臨,就差不多要準備田地工作,不太能為了避開落雷而太早或太晚開工,因此時常伴隨著風險。

雖然政府有提供智慧型手機的落雷警訊通報,但對於許多無法時常查看手機、甚至沒有通訊設備的在外勞動者而言,恐怕也無濟於事。此外《路透社》也指出,部分農民受限於教育程度和經濟狀況,在遭遇落雷擊中後慣以民俗偏方治療,但結局往往都是悲劇收場。

「暴雨和閃電...這正是印度神話裡的諸神爭戰場面。」在印度教的傳說中,落雷的由來正是出自掌管雷霆的眾神之王——因陀羅(Indra,漢譯「帝釋天」)——手持金剛杵,討伐惡龍時因為激烈的戰鬥,而讓天空降下暴雨和閃電。而閃電作為信仰的象徵,也同時在印度教中毀滅之神濕婆(Shiva)身上出現;在印度的心靈世界中,閃電始終是不可思議的存在。

落雷示意圖。雖然政府有提供智慧型手機的落雷警訊通報,但對於許多無法時常查看手機、...
落雷示意圖。雖然政府有提供智慧型手機的落雷警訊通報,但對於許多無法時常查看手機、甚至沒有通訊設備的在外勞動者而言,恐怕也無濟於事。 圖/美聯社


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