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老鼠斷糧生死鬥:美國疫情封鎖引爆的「鼠患警報」

2020/05/26 轉角24小時

在2020年初武漢肺炎疫情的封鎖之下,美國全國各地的衛生單位、防治機關,都紛紛接...
在2020年初武漢肺炎疫情的封鎖之下,美國全國各地的衛生單位、防治機關,都紛紛接到了「大量新增」的居民鼠患通報。圖為紐約一處垃圾桶,卡在破掉洞口的一隻老鼠。 圖/路透社

老鼠斷糧生死鬥:美國疫情封鎖引爆的「鼠患警報」

「就算是鼠輩,被逼進了絕路也是會咬人!」美國疾病管制中心(CDC)上星期對全美發出了「鼠患警報」,指在連續多月的防疫封鎖下,全國各地——特別是都會區的城中地段——紛紛出現了鼠患通報數量異常增加的情況。相關情況,是因為都會鼠群倚賴的餐飲業垃圾與商業區廚餘系統,已因防疫歇業而「斷糧多時」,因此除了鼠群大舉遷移、大膽深入民宅區外,部分鼠群更因生存壓力而出現互食、噬崽、以及鼠群格鬥的「暴力傾向」。

長期以來,以紐約為首的大型城市,都一直苦於城市鼠患的問題。但在2020年初,武漢肺炎疫情的封鎖之下,全國各地的衛生單位、防治機關,都紛紛接到了「大量新增」的居民鼠患通報。相關狀態,自3月中旬陸續爆發,但到了5月下旬,美國疾管中心才終於發出了「鼠患警報」,提醒美國民眾應該注意居家衛生與糧食囤積的安全,以避免養鼠為患、或遭遇那批從都心防疫區裡竄出求生的「侵略性鼠群」。

鼠群大舉遷移、大膽深入民宅區外,部分鼠群更因生存壓力而出現互食、噬崽、以及鼠群格...
鼠群大舉遷移、大膽深入民宅區外,部分鼠群更因生存壓力而出現互食、噬崽、以及鼠群格鬥的「暴力傾向」。 圖/美聯社

CDC表示,在近期的鼠患通報中,各級單位不僅發現了「鼠群侵門踏戶」不畏人類的機率大增;治鼠專家們也紛紛觀察到,都會區鼠群出現了「鼠吃鼠」、「鼠群相殺」與「嗜食幼鼠」的極端狀況。種種跡象皆顯示,被人類防疫行為嚴重影響的都會區老鼠,正因生存壓力而在劇烈地轉變集體行為。

相關新聞出爐後,許多美國網友也都將CDC的警告,形容為「恐佈B級片」的食人鼠劇情。但戲謔的說法,基本上不太容易成真,真正的問題反而是行為改變的鼠群,可能會更積極與密切地與人類接觸,進而造成更多、更嚴重的「疫病互傳」風險。

美國有害生物防治協會(NPMA)表示,都會區的老鼠往往會帶來許多衛生問題,像是老鼠碰觸的食物,會帶原沙門氏菌;老鼠的尿液,也會加劇人類、特別是嬰幼兒的過敏反應。更何況老鼠還會傳染漢他病毒,甚至是曾被稱為「黑死病」的鼠疫。

紐約老鼠奔跑中。 圖/路透社
紐約老鼠奔跑中。 圖/路透社

事實上,直到21世紀美國境內都仍持續出現零星的「本土鼠疫病例」。儘管年均病例與死亡數只剩個位數,但時不時的偶發通報,仍代表鼠疫的威脅並未真正在美國境內絕跡。因此,本回武漢肺炎所導致的鼠患問題,會否意外增加鼠疫作為「舊時代瘟疫」的爆發風險?相關單位也都不敢掉以輕心。

CDC表示,社區鼠患的防治與居民衛生習慣息息相關,像是食物收納、垃圾清潔、不亂放寵物飼料與鳥食...等等舉手之勞,對於防治鼠群都有顯著功效。因此儘管鼠輩橫行,只要勤家打掃與維持衛生整潔,居民們就能省下大筆資源,也不用煩惱滅鼠的種種痛苦與困擾。

「為了生存而走入極端的行為,和人類也是差不多啦!」NPMA的專家團隊表示,老鼠侵略性行為的顯著增加,雖然令人擔心、但民眾也不需要過度恐慌。唯一需要長期留意的是,目前美國正逐步解禁防疫封鎖,一來一往之間會否有所疏失,反而吸引老鼠回餐廳?種種衛生風險才需要格外留意與關注。

圖為諷刺塗鴉藝術家班克斯(Banksy)創作的「老鼠黑幫」(Gangster R...
圖為諷刺塗鴉藝術家班克斯(Banksy)創作的「老鼠黑幫」(Gangster Rat)。 圖/法新社


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