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見死不救或加深不義?美國「2兆防疫救急金」為何參議院卡關

2020/03/23 轉角24小時

美國「2兆防疫救急金」,參議院22日深夜卻突然宣布「表決流標」,但民主黨與共和黨...
美國「2兆防疫救急金」,參議院22日深夜卻突然宣布「表決流標」,但民主黨與共和黨為何會在關鍵的最後一刻重返對抗? 圖/美聯社

【2020. 3. 23 美國

見死不救或加深不義?美國「2兆防疫救急金」為何參議院卡關

「如果美國經濟崩潰,誰要負責?」為了防止美國經濟與各級企業、勞工與一般家庭,不至於在新型冠狀病毒的威脅下,陷入大規模破產的絕境。過去兩個星期來,美國國會、聯邦財政部與白宮,不斷以全速推動著《防疫期間刺激經濟方案》。隨著疫情的高速飆升,這筆振興預算也從原本的8,000億美金,一路膨脹成2兆美金的天價規模。但在股市與國民引頸期盼的預算過關的前夕,美國參議院22日深夜卻突然宣布「表決流標」。相關消息一出,本就連連崩盤的全球股市,也陷入新一波的恐慌危機。但民主黨與共和黨為何會在關鍵的最後一刻重返對抗?超過2兆美金的經濟救命預算,究竟又藏了怎樣的政治難題?

《華盛頓郵報》報導,一路膨脹成2兆美金的疫情期間振興預算,是自2008年「金融海嘯」美國所動用的最大規模紓困計畫。其內容的基本方向與用錢規模,包括:頒發「國民現金救急收入」(成年公民每人1,200美金;兒童500美金),500億航空業紓困金,3,500億美金的中小企業救急貸款,以及引發最大爭議、金額最為大筆的5,000億美金「財政部自由裁量」紓困金。

2兆美金的疫情期間振興預算,是自2008年「金融海嘯」美國所動用的最大規模紓困計...
2兆美金的疫情期間振興預算,是自2008年「金融海嘯」美國所動用的最大規模紓困計畫。 圖/歐新社

聯邦財政部所申請的5,000億美金預算,主要的適用範圍,包括:各州政府、地方政府,以及大型企業與財團。主導協調遊說的美國財政部長梅努欽(Steven Mnuchi)強調,此一預算主要是彈性預備,一方面足以向市場提出信心擔保,二方面也能加速救急錢撥款的速度效率;但民主黨黨團卻對於這5,000億美金的動用權限,抱持著極強的不信任感與疑心,雙方黨團才因此僵持不下,並導致預算案在最後關頭的嚴重卡關。

《金融時報》表示,民主黨黨團對於5,000億自由預算的質疑,主要在於「黑箱作業」與「圖利財團」。因為類似的空白支票,過去也曾在2008年金融海嘯中出現,但最終的結果是讓「財團負債全民買單」,大企業的大股東與領導層荷包滿滿全身而退,受創最深但支援最少的基層民眾卻反而得承擔政府財務緊縮的長期後果。

民主黨質疑,在當前方案之下,國會與美國社會並無法即時得知、監督財政部對於這筆鉅款的任用方向。因此為了避免「錢都拿去救財團」或者是「救富不救人」的狀況出現,民主黨才強硬要求在法案中追加限制條文,包括申請紓困的大企業不得回購股權、必須嚴格限制高管薪酬,並打算設下紓困預算的審查門檻,以透明化財政部所釋出的紓困金流向,避免「黑箱紓困」再次引爆國民對於政府公義失衡的不信任與怨懟。

《金融時報》表示,民主黨黨團對於5,000億自由預算的質疑,主要在於「黑箱作業」...
《金融時報》表示,民主黨黨團對於5,000億自由預算的質疑,主要在於「黑箱作業」與「圖利財團」。圖為紐約街頭。 圖/美聯社

然而共和黨黨黨團卻強調,當前的美國經濟信心已經火燒屁股,任何不夠果斷的政府信號都可能引發又一天的「股市鎔斷」與市場崩盤。與此同時,成千上萬受疫情影響的基層國民,目前也無時無刻面臨著企業倒閉、破產、失業,甚至全家餓死的可能威脅——這些經濟威脅都正以「秒」為單位快速逼近,各種的企業周轉不靈、公司倒閉、大裁員、與集體失業,全都是「不可逆」的結果,「只要民主黨人多拖延一秒鐘,美國人的疫情困境就將變得更加痛苦、更難挽救!」

「有空搞政治遊戲的代價,就是讓美國經濟和美國人民繼續受苦!」領導共和黨的參議院多數黨領袖麥康諾(Mitchell McConnell)表示,無論民主黨的政治意識有多麼糾結,如今時逢緊要關頭,已不再容許大家說不:「美國人民期待我們能在23日上午通過法案...如果我們辦不到,那就請我們的友黨對手和國民交代——為何全國最需要我們團結的時候,你們還要討價還價耍心機!」

然而麥康諾的「共赴國難」發言,此刻卻顯得有些心虛。因為在上個星期,參議院的兩名共和黨人——波爾(Richard Burr,維吉尼亞)與洛夫勒爾(Kelly Loeffler)——才涉嫌利用職權情報「內線交易」,搶在美國鎔斷前出脫股票而獲利數百萬美金。之後,包括過往紀錄不佳的奧克拉荷馬參議員殷荷菲(James Inhofe)、加州民主黨老將范恩斯坦(Dianne Feinstein),也都捲入相同醜聞。這也讓參議院在審查天價預算的同時,更陷入了嚴重的政治倫理與公信力危機。

22日的麥康諾。 圖/路透社
22日的麥康諾。 圖/路透社

此外,財政部長梅努欽也坦承,當前的「2兆美元救急金」只夠財政部使用10個星期——如果武漢肺炎的疫情仍得不到控制、甚至更糟,10個星期過後聯邦政府「仍得繼續向國會討錢」。因此,在此當前,作為反對派的民主黨黨團才決議堅守立場,希望拉出切確原則,以避免先開惡例之後陷入沒完沒了的燒錢淵藪。

《路透社》表示,在22日參議院的表決中,53席的參議院共和黨團更遭「病毒突襲」,因為肯塔基州的共和黨大老蘭德.保羅(Rand Paul),被確診感染新型冠狀病毒——據稱發病之前,保羅還曾跑到國會健身房運動,並與多名共和黨幕僚、黨團同事密切接觸,因此除了他本人之外,還有猶他州參議員羅姆尼(Mitt Romney)、佛羅里達參議員史考特(Rick Scott)等一共5名共和黨議員「遭到隔離」。這讓22日的投票結果進入47票對47票的僵局,「除非民主黨團認可這份預算,否則預算案不可能即時救急!」

根據麥康諾的規劃,參議院將於美東時間23日上午9點30分——也就是周一美股開盤的同一時間——繼續開會。兩黨是否能有所突破?預計在同日中午前會有所眉目。

3天前才和蘭德.保羅一起吃飯的共和黨大老魯比奧。 圖/美聯社
3天前才和蘭德.保羅一起吃飯的共和黨大老魯比奧。 圖/美聯社


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