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紐西蘭「白島火山」突襲式噴發:登島旅行團5死27失聯

2019/12/09 轉角24小時

 圖/法新社
圖/法新社

【2019. 12. 09 紐西蘭】

紐西蘭「白島火山」突襲式噴發:登島旅行團5死27失聯

「島上已確定5死,但死傷數量恐不止這樣。」紐西蘭北島豐盛灣區的火山奇景名勝——白島(White Island,毛利語稱「Whakaari 」)——當地時間9日下午2時11分,突然無預警噴發。雖然噴發的時間與規模都不大,但事前全無偵測到地質活動的徵兆,因此噴發當下,島上仍有近百人的登島旅行團。目前紐西蘭總理已出面坐鎮警急應變,並派出警消海巡登島搜救,但直到傍晚為止已確認5人死亡、「20~30人仍下落不明」;已被救出的旅客則有多人遭火山碎屑集中,或遭噴發的高溫蒸氣嚴重灼傷,但由於災害海域已經入夜且仍有噴發可能,「因此救難特遣隊目前沒有辦法登島救援失聯者。」

「突然之間,地動山搖。」目擊者表示,白島的噴發全無預兆,「轟地一聲,大量的火山灰蒸氣,就這樣衝上了天,和世界末日一樣!」大批船上或岸上的登島遊客,也被突如其來的劇烈狀況打得猝不及防。

白島噴發後,負責監控火山活動的紐西蘭地質局,一度對周遭地區發出「4級警報」。但在檢驗數據與前線狀況後,科學家們很快地將通報等級拉回正常「3級狀況」,並判斷本回的噴發「規模不強、未有延續,只是正常的小型能量釋放。」

「我們在白島目擊的狀況,並不是什麼『火山大爆發』。」紐西蘭地質與核能科學研究院(GNS)的專家格萊希爾博士(Dr Ken Glairdhill ),對《衛報》如此解釋:「對於白島火山來說,這就像『清清嗓子』一樣的等級。」但不巧的是,小型噴發的當下島上正有近百名登島觀光客而已。

「在噴發之前,我們的登島團並沒有收到活動警報,在島上的導覽行程中,大家沒感覺到『火山即將噴發』!」來自巴西的登島觀光客考夫曼(Allessandro Kauffmann)驚魂未定的表示,自己一行團員才剛搭上船要離島,「不到5分鐘,火山噴發的高溫煙霧就蓋住了整座島!」

考夫曼表示,雖然近距離噴發的景象讓全船遊客極其驚恐,但在隨行導遊與船務人員的冷靜應對下,全船仍徘徊在白島周圍,直到噴發稍微平靜後才重新靠港、上岸救人。

「我們看到了許多遊客全身灼傷...一些人的傷勢非常嚴重。」餘悸猶存的考夫曼,哽咽哭泣地在網上直播:「島上全被火山灰給淹沒...但還有許多人失蹤,願上帝保佑大家,我們不知道該怎麼辦才好。」

紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Arden)表示,直到紐西蘭時間9日9時——也就是火山活動後7小時為止——當局已證實「白島登島旅行團中,至少5人死亡、27人仍在失聯狀態」。之中,已知有大批澳洲籍遊客仍受困在島上,但是否有人傷亡?切確位置何在?是否與救難隊連絡上?「我們都還無法切確說明。」

位於紐西蘭北部沿海的「白島」,是地質景觀極為壯麗的海上火山島。其與紐西蘭北島的火山系統同為一脈,皆屬於活躍的「陶波火山帶」(TVZ)。由於過往白島的頻繁噴發,因此原住民毛利人稱其為「劇烈的火山」(Whakaari);而當英國探險家庫克船長(James Cook)於16世紀帶領歐洲艦隊航至紐西蘭後,則因Whakaari島上的灰白火山灰與噴發蒸氣,取名稱之為「白島」。

由於火山地形險峻不適人居,白島長年無人居住、鮮少開發,唯在19世紀末期曾短暫開礦採挖硫礦,但礦坑聚落卻在1914年遭山崩而下的火山泥流毀滅,白島礦業從此終止,直到1970年代才被列為保護區,並開始小額開放預約制的「登島觀光」。

《紐西蘭電視台》表示,由於白島的火山景色頗為險峻壯麗,豐盛灣一帶也正是著名的濱海渡假名點。因此近年來,許多旅行團——特別是停靠豐盛灣的豪華郵輪——都會特別安排白島的登島半日行,平均每年的上岸人數都在2萬人左右。

在過去40年來,白島火山的活動狀態就很不穩定。根據官方資料,白島火山曾在1975-2000年間「持續噴發」。但在進入21世紀後,白島只在2012、2013年間有過劇烈但短暫的活動;全島最近一回的噴發,亦發生在3年前,但活動狀態在半日內就平息,也沒造成人員傷亡。

紐西蘭政府表示,目前白島方圓26海浬已頒布了「航空禁航令」;警消之外,紐西蘭皇家海軍也已出動協助撤離與搜救行動。但由於周邊海域已經入夜,海空狀況又因噴發的影響而充滿危機,「因此搜救隊很難在晚間接近白島。」

目前,紐西蘭紅十字會已啟動了家屬緊急協尋的專線熱線;在白島周邊設有地質監控攝影機的紐西蘭地質學院也已緊急關閉「火山直播」,以避免可能出現駭人、或對罹難者不敬的現場狀況,造成受難與失蹤者家屬們的緊張壓力與不必要的創傷。

 圖/法新社
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