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美俄SpaceX宇宙爭霸:狙擊普丁的太空戰士馬斯克?

2022/03/28 徐子軒

隨著俄羅斯入侵烏克蘭,美國將禁止對俄國出口高科技產品,進一步打擊俄國軍事現代化和...
隨著俄羅斯入侵烏克蘭,美國將禁止對俄國出口高科技產品,進一步打擊俄國軍事現代化和航太工業的能力。對此,雙方降溫的合作關係與美國的對俄制裁將如何影響太空戰的未來?馬斯克的SpaceX為何又會捲入這一場太空戰裡? 圖/SpaceX

美國?你就坐掃把上太空吧!」

隨著俄羅斯入侵烏克蘭,以美國為首的西方陣營展開經濟制裁作為回應,2月底美國宣布了新一輪方案,其中有些專門針對俄國的航太產業。在2月24日俄羅斯入侵烏克蘭的第一天,依照拜登所言,美國將禁止對俄國出口高科技產品,包括半導體、感應器、電信等尖端技術,這將打擊俄國軍事現代化和航太工業的能力。對此,雙方降溫的合作關係與美國的對俄制裁將如何影響太空戰的未來?馬斯克的SpaceX為何又會捲入這一場太空戰裡?

就在拜登宣布制裁後,儘管美國NASA和俄國太空總署(Roscosmos)都表示,太空合作將照常進行,但雙方的敵意正在持續發酵。拜登宣布對俄制裁後不久,俄國太空總署署長羅戈辛(Dmitry Rogozin)旋即發推抗美,他先是表示俄國的進步號太空船正控制與修正國際太空站(ISS)軌道的能力,如果美國阻止與俄國合作,萬一國際太空站失控並跌落美國或歐洲,可以由誰來拯救?

跟著,這位俄國太空沙皇又表示不會再為美國太空梭提供發射服務,要「美國人乘坐掃把上天」,並與美國前太空人在推特上唇槍舌戰。甚至,羅戈辛還發出一段影片,威脅俄國要分離國際太空站,此話暗示將美國太空人留在太空,引發外界撻伐。

3月18日,三位穿著藍黃色衣服的俄羅斯太空人乘坐聯盟MS-21號從哈薩克升空,最...
3月18日,三位穿著藍黃色衣服的俄羅斯太空人乘坐聯盟MS-21號從哈薩克升空,最後順利停泊國際太空站,獲得來自歐美太空人的熱情歡迎。不過俄羅斯太空人的藍黃色衣服因為被視為「支持烏克蘭的暗示」,掀起爭議,俄羅斯航天局事後表示衣服只是他們學校校徽的顏色。 圖/美聯社

2021年11月8日,正在運行的國際太空站。 圖/ISS臉書
2021年11月8日,正在運行的國際太空站。 圖/ISS臉書

事實上,這不是羅戈辛首次挑釁,近十年來,美俄關係屢見冰點,太空合作也不例外。

如2014俄國吞併克里米亞,美國決定審查航太工業使用俄羅斯產品的狀況,同時美國國防部表示將拒絕向俄羅斯或克里米亞出口(與再出口)有助於提升俄國軍事能力的產品或服務。對此,雖然美國國會當時已指示五角大樓停止使用俄國的RD-180引擎——該引擎是聯合發射聯盟(下稱:ULA)Atlas 5火箭的動力來源,ULA包攬美國國防部、NASA等政府機構等的火箭服務,Atlas 5為旗下管理火箭之一——但國會仍允許履行發射合約到2022年。

為回擊美國,時任副總理的羅戈辛(任職期間2011年-2018年)當時也表示俄國將先停止出口RD-180引擎,並嘲笑美國未來只能用蹦床將太空人運送到國際太空站。

要知道NASA於2011年執行最後任務後,服務多年的Atlantis號太空梭就此退役。在這之後,美國沒有打造新火箭的預算和計畫,所以也不得不依靠俄國,向其聯盟號(Soyuz)太空梭購買座位,送自己的太空人上空。因此,從2011年到2020年期間,這段期間內,聯盟號是唯一往返地球與國際太空站的途徑,也是東西方太空合作的象徵。

2021年10月,ULA的Atlas 5火箭發射升空。 圖/路透社
2021年10月,ULA的Atlas 5火箭發射升空。 圖/路透社

為回擊美國,俄羅斯時任副總理的羅戈辛(右)表示俄國將先停止出口RD-180引擎,...
為回擊美國,俄羅斯時任副總理的羅戈辛(右)表示俄國將先停止出口RD-180引擎,並嘲笑美國未來只能用蹦床將太空人運送到國際太空站。 圖/美聯社

然而在2014年,當美俄因克里米亞交惡後,俄國雖沒有禁止引擎出口,但夾在中間的ULA卻只能服從美國命令,逐步淘汰Atlas 5,以擺脫對俄製RD-180引擎的依賴。ULA正在開發替代火箭Vulcan Centaur,其引擎轉而由貝佐斯的藍色起源(Blue Origin)公司生產,目前仍未成熟。此外,NASA也和馬斯克的SpaceX等公司合作,在2020年藉獵鷹(Falcon)火箭與龍飛船將人員送往太空站,試圖打破俄國的壟斷局面。

換言之,拜登政府和NASA之所以能在航太領域制裁俄國,很大程度上必須歸功於太空行業的鉅子們,特別是SpaceX的馬斯克。如果沒有馬斯克等人,美國可能必須悄悄接受俄國要脅,或就此放棄國際太空站。

反觀英國、歐盟等已明顯受到俄國反制的影響,因為聯盟號才剛宣布無限期退出發射服務。事實上,過去十多年間,歐盟非常依靠俄國的聯盟號來發射加利略等衛星上空,英國就算脫歐後,其衛星服務公司OneWeb也同樣依賴聯盟號。一是因為聯盟號的費用比歐洲太空總署製造的亞利安系列運載火箭(Ariane)等較低;二是因為聯盟號確實有安全優勢。不過在俄烏戰爭後,一切都已經改變,如OneWeb已確定轉單到SpaceX,以拒絕俄國要脅。

如今,就在拜登於2月下旬宣布制裁後不久,NASA宣布SpaceX獲得新增的發射服務,以確保美國進入國際太空站不會間斷。雖然NASA維持一貫低調,並沒有提及美俄關係,但不難猜想,未來NASA將完全轉向美國製造的太空梭。

為打破俄國的壟斷局面,NASA也和馬斯克的SpaceX等公司合作,在2020年藉...
為打破俄國的壟斷局面,NASA也和馬斯克的SpaceX等公司合作,在2020年藉獵鷹(Falcon)火箭與龍飛船將人員送往太空站,圖為升空的獵鷹9號。 圖/美聯社

NASA宣布SpaceX獲得新增的發射服務,以確保美國進入國際太空站不會間斷。圖...
NASA宣布SpaceX獲得新增的發射服務,以確保美國進入國際太空站不會間斷。圖為SpaceX的龍飛船。 圖/ISS臉書

在太空間自拍的美國太空人,其頭盔也反映出國際太空站和地球的畫面。 圖/ISS臉書...
在太空間自拍的美國太空人,其頭盔也反映出國際太空站和地球的畫面。 圖/ISS臉書

目前,馬斯克除了響應烏克蘭政府號召,也提供SpaceX星鏈衛星(Starlink)服務,並輸送聯結網路的終端設備進入烏國,盡量維持烏國通訊運作。俄軍的戰術本來是想一舉癱瘓烏克蘭網路,馬斯克此舉等於直接和普丁政權槓上。

不過,俄羅斯和SpaceX的樑子不是現在才結下,雙方基於利益競爭,早就你來我往。先是2020年美國獵鷹九號火箭成功升空後,馬斯克發推表示蹦床已經開始工作,作為回應羅戈辛幾年前的嘲笑。

俄國先前也指責SpaceX使用相對低成本且還能重複使用的獵鷹 9 號火箭,在運載火箭市場中重挫俄國太空總署。據媒體指出,俄國太空總署向NASA收取的太空艙座位費用估計為 7-8 千萬美元,而馬斯克的龍飛船收費約 2-4千萬美元,逼得俄國不得不計劃在 2024 年之前也建造可重複使用、名為Argo的火箭,才能和SpaceX競爭。

如今馬斯克再度單挑羅戈辛,回擊SpaceX就是「美國太空人的掃把」,並聲稱SpaceX會拯救國際太空站免於失控脫軌,如果俄國基於美俄交惡、不理美國太空人死活,他也會派太空梭去救援。

當美俄關係逐漸走向死巷,這也將最近屢屢向普丁嗆聲的馬斯克推向新高點,SpaceX等美國太空企業也許會是未來最大贏家。

2019年,SpaceX的星鏈衛星被部署在軌道上。 圖/SpaceX
2019年,SpaceX的星鏈衛星被部署在軌道上。 圖/SpaceX

當美俄關係逐漸走向死巷,這也將最近屢屢向普丁嗆聲的馬斯克推向新高點。圖為2020...
當美俄關係逐漸走向死巷,這也將最近屢屢向普丁嗆聲的馬斯克推向新高點。圖為2020年,當獵鷹9號升空後,開心的馬斯克。 圖/路透社

回顧冷戰時期,美蘇其實一直保持太空合作,從阿波羅-聯盟號共同測試,到建立國際太空站,地球上的政治動盪都未影響雙方。不過隨著俄國入侵烏克蘭,國際太空站有可能在 2030 年之前終止,並讓美國大力鼓勵民間企業發展商業太空站,民間企業也會由於未解除制裁,以及規避風險而避免和俄國往來。

即使羅戈辛暫時在推特休戰,表示將等待NASA等合作夥伴解除制裁到三月底。但在烏克蘭情勢未能得到妥善解決前,西方國家難以和俄國再推動任何合作計畫,像是俄國正研發名為 Orel的太空船,本來打算未來和美國月球門戶(Lunar Gateway)對接,現在也已破局。

美國如此,歐洲也不例外。原本預計在四月,聯盟號將從法屬蓋亞那發射聯盟號,運載兩顆伽利略衛星進入軌道,不過俄國在二月底為反制歐盟制裁,俄國太空總署宣佈將停止雙方合作計畫,且歐洲太空總署(ESA)的Vega-C運載火箭的引擎是由烏克蘭製造,現在因戰事也被迫停止,歐洲太空總署正在找尋歐洲製造的可能性。

ESA與NASA合作「太陽軌道器載具」(Solar Orbiter)計劃,進行其...
ESA與NASA合作「太陽軌道器載具」(Solar Orbiter)計劃,進行其探測任務。 圖/ESA臉書

美俄的太空競賽也延伸到影視圈上。好萊塢男星湯姆克魯斯原本宣布要與NASA和Spa...
美俄的太空競賽也延伸到影視圈上。好萊塢男星湯姆克魯斯原本宣布要與NASA和SpaceX合作上太空拍攝,不料被俄羅斯搶先一步。2021年10月,俄羅斯女星Yulia Peresild(圖)成功搶先在國際太空站完成電影取景,並且順利返回地球。 圖/法新社

同時,歐洲太空總署也宣布,今年九月將不會使用俄國火箭從哈薩克發射升天,進行ExoMars火星探測計畫。雖然歐洲太空總署沒有把話說死,表示未來可能與俄國太空總署恢復關係,但地緣政治已凌駕科學合作,歐洲太空總署非常有可能再找老夥伴NASA合作,但這段空窗期對歐洲與俄國都是極大損失。

最後,可以肯定的是,拜登政府的制裁會讓俄國更靠近中國。過去幾年,俄羅斯和中國達成了幾項探索太空的協議。如2019年雙方同意建立聯合數據中心,之後又簽署關於建設國際月球研究站(ILRS)的諒解備忘錄,準備在月球上建立前哨基地,至於合作細節外界仍不清楚。

由於美國制裁可能會使俄國的太空計畫變得益發困難,羅戈辛已表示和中國關係良好,可以從中國購買無法自產的物品,如某些衛星零件。但中國是否願意協助俄國尚不明朗,若中企暗助俄國、違背美國禁令被揭露,勢必會遭到美國制裁、破壞與拜登政府的關係,也將影響中國的形象,尚待時間觀察。

拜登政府的制裁會讓俄國更靠近中國。過去幾年,俄羅斯和中國達成了幾項探索太空的協議...
拜登政府的制裁會讓俄國更靠近中國。過去幾年,俄羅斯和中國達成了幾項探索太空的協議,包括建設國際月球研究站(如圖),準備在月球上建立前哨基地。 圖/CGTN影片截圖


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