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30%女性「未成年先成婚」,獅子山共和國立法嚴禁童婚

2024/07/04 轉角24小時

獅子山共和國立法禁止童婚。圖為未成年即被迫成婚的17歲少女Mariama,正在進...
獅子山共和國立法禁止童婚。圖為未成年即被迫成婚的17歲少女Mariama,正在進行產檢。 圖/美聯社

30%女性「未成年先成婚」,獅子山共和國立法嚴禁童婚

西非獅子山共和國總統比歐(Julius Maada Bio)7月2日正式簽署《禁止童婚法案》增修條款,盼能全面防堵這項千古陋習。獅子山是全球童婚比率最高的國家之一,超過30%女孩與4%男孩在18歲前已經結婚,年輕孕產婦死亡比率極高。而最新法案禁止一切形式的童婚,除了男方與雙方家長,參與婚禮的賓客同樣可能受罰。然而童婚牽涉到執法效率、經濟發展與文化傳統等因素,法案能否發揮效用,仍待時間考驗。

7月2日記者會上,比歐身旁站著數位女性,包含第一夫人法蒂瑪(Fatima Bio)與比歐的8歲女兒,維德角與納米比亞的第一夫人也到場參與。比歐的官方X帳號貼文指出,法蒂瑪長期投注熱情在改善女性權益,發起多個基金會與活動以促進女性受教權。

「我們想要一起打造能為女性賦權的獅子山共和國,女性能擁有平等機會,完全發揮潛能。」比歐說:「這項成就將能定義我的治理。這是非州的希望燈塔,女性能有無限的機會,決定自己的人生,並激勵這個世界。」

《BBC》報導,比歐還分享了自己父親早逝、由媽媽和姐姐帶大的童年經驗,他感謝母姊「支持並鼓勵我追求夢想與卓越」,並表示「我向來知道,女性就是獅子山的未來」。比歐更期許獅子山成為「平等的搖籃」,消除一切針對女性的暴力和惡行。

獅子山共和國總統比歐,7月2日與夫人法蒂瑪(中間白衣者)、8歲女兒以及其他非洲第...
獅子山共和國總統比歐,7月2日與夫人法蒂瑪(中間白衣者)、8歲女兒以及其他非洲第一夫人共同出席童婚禁令記者會。 圖/President Julius Maada Bio @X

獅子山是全球童婚現象最嚴重的國家之一,人權觀察(HRW)報導,聯合國2023年統計,獅子山平均30%的女孩和4%的男孩在18歲以前就已結婚,而且鄉村地區的比率更高。《法新社》報導,獅子山人口約900萬,2017年統計約有80萬已婚「少婦」根本未滿18歲,當中更有半數低於15歲。

根據此項新法,任何人都不允許參與並促成18歲以下兒童的婚姻,一經發現,無論是新郎、男方家長、女方家長,甚至連參加婚宴的賓客都有可能遭定罪,最低處15年刑期與2,000至4,000美元的巨額罰金。國際貨幣基金估計,2022年獅子山的人均GDP僅1,957美元。

這項法案禁止一切形式的童婚,包含與未成年人同居或慫恿未成年人結婚都被列入非法行為。此外,若有人提供「賠償金」給被迫成婚或懷孕的女孩,同樣也在禁止之列,嘗試杜絕以經濟援助之名行婚姻之實的可能性。同時法案也確保受害兒童能接觸到諮商、人身保護等救濟措施。

值得注意的是,此次新法也具有溯及既往的效果,只要當事人能舉證在18歲前結婚,婚姻即可能被判定無效。一名21歲匿名女性就告訴《路透社》記者,她在14歲時就被迫成婚,她正在考慮前往法院申請婚姻無效。

在此之前,獅子山其實已有法案禁止未成年人婚姻,此次修法後更加完整,逐步防堵童婚。不過出於傳統習慣、人際關係緊密等影響,童婚法案最大的難題往往在於執法不彰,經常形同虛設。《美聯社》報導,獅子山東部一個名叫「雷」的部落甚至訂下規章,與未成年人性交就要罰款50美元,即使兩人具有婚姻關係也一樣。然而當地領袖也承認,過往從來沒有人因這條「法規」而受到懲罰。

獅子山約30%女性在18歲以前就會結婚,孕產婦死亡比率也很高。 圖/美聯社
獅子山約30%女性在18歲以前就會結婚,孕產婦死亡比率也很高。 圖/美聯社

聯合國估計,獅子山約有三分之一的女孩都會在18歲之前就結婚,將女兒嫁出去不僅可以減輕負擔,還能以此換取聘禮,在人民普遍經濟困頓的社會更加盛行,也被視為一種傳統婚姻(customary marriage)。聯合國兒童基金會也統計,西非與中非是世界上童婚比例最高的區域,至少6千萬人都是童婚的受害者。

過早進入婚姻的女孩和少女們,不僅教育機會和經濟發展都受到剝奪,童婚更是直接危及人身安全與性命的事。童婚新娘更容易遭受年長丈夫的暴力和控制,而且18歲以下未成年人在懷孕和生產過程死亡的風險極大。「為兒少倡議」組織(Advocates for Youth)指出,15歲至18歲孕產婦死亡的機率,比20歲以上的族群高出兩倍,若是15歲以下的女孩,孕產期間死亡機率更是成年人的5倍之多。

此外,受到經濟與營養不良等多重因素影響,未成年媽媽也更容易早產或生下體重過輕的嬰兒,這些寶寶在1歲前死亡的機率,也遠比成年女性的寶寶來得高。

26歲的女大學生巴禮(Khadijatu Barrie)表示樂見此項法案,但她遺憾沒能更早通過,無法拯救自己妹妹在14歲時被迫結婚。巴禮自己也曾在10歲時被要求嫁人,她堅決反抗卻被父親揚言斷絕關係,因此逃家。巴禮後來幸運遇到願意資助她學費的老師,以及在聯合國工作的善心人員幫她張羅住宿,現在正在大學攻讀性別研究。

巴禮指出,住在鄉村的女孩往往更難躲過被迫結婚的遭遇,她期望所有社群都能被告知這項法案,以能更有效地執行。巴禮說:「如果每個人都明白(童婚)會有什麼後果,我相信獅子山會變成更好的國家。」

年僅14歲已被迫結婚生子的Rose(化名),逃家至庇護機構。 圖/路透社
年僅14歲已被迫結婚生子的Rose(化名),逃家至庇護機構。 圖/路透社

獅子山共和國從15世紀開始成為大西洋黑奴貿易的奴隸主要來源,1808年成為英國殖民地,直到20世紀中期去殖民浪潮興起,於1961年宣告獨立,並在1971年改制共和國,此後逐漸轉變為多黨制政體。但在1991年,「革命聯合陣線」(RUF)發動叛亂,爆發長達5年的獅子山內戰。內戰期間獅子山軍隊也發動政變推翻總統,身為高階將領的比歐積極參與,成為軍政府第二號人物,同時間也與RUF對抗。

到了1996年1月,比歐再次以不流血手段推翻了軍政府首腦,表示自己是為了讓國家回歸民主、結束內戰才發動政變,隔月大選選出人民黨的卡巴(Ahmad Tejan Kabbah)為總統,比歐也在和平移交權力後赴美攻讀碩士。不過在1997年,獅子山再次爆發內戰,直到1999年才結束。從1991年至2001年期間,獅子山內戰至少導致5萬人死亡、逾200萬人流離失所。

進入21世紀之後,獅子山進入民主過渡期,連續數次舉行民主選舉,在聯合國維和部隊支持下局勢漸趨安穩,爾後維和部隊在2005年撤出,獅子山也歷經和平政黨輪替,多黨制的政治環境趨於穩定,在非洲國家當中可說相當罕見。比歐也歷經2012年一次敗選,在2018年通過二輪投票以51%以上得票率當選為總統。

雖然在民主進程表現不錯,獅子山仍然是非洲最貧窮的國家之一,高失業率與貪腐現象嚴重,政府效率不彰,且受制於部落習俗法規、基礎建設及經濟落後等因素,整體發展仍然十分緩慢,還是以手工業和基礎農業為主。獅子山長期接受外國的發展援助資金,投注在衛生、教育等項目,其中,克服傳統父權文化、讓半數女性人口獲得教育和經濟機會更是重要目標之一。

一名15歲已生下孩子的小媽媽,獲准繼續上學。獅子山共和國在2019年廢除了禁止懷...
一名15歲已生下孩子的小媽媽,獲准繼續上學。獅子山共和國在2019年廢除了禁止懷孕少女上學的法令。 圖/路透社

文/王穎芝


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