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讓月經不再貧窮:蘇格蘭〈月經用品免費供應法〉正式上路

2022/08/15 轉角24小時

2022年8月15日,蘇格蘭〈月經用品免費供應法〉正式生效,這也讓蘇格蘭成為全世...
2022年8月15日,蘇格蘭〈月經用品免費供應法〉正式生效,這也讓蘇格蘭成為全世界第一個全境免費提供生理用品的國家。 圖/美聯社

「提供免費的月經用品,是平等和尊嚴的基礎。」2022年8月15日,蘇格蘭〈月經用品免費供應法〉正式生效,這也讓蘇格蘭成為全世界第一個全境免費提供生理用品的國家,蘇格蘭政府網站公告,即日起各地市議會與教育場所將依法向所有需要的人提供衛生棉、棉條、月亮杯等月經用品;自2017年以來,蘇格蘭政府已為此計畫投入超過2,700萬英鎊。

▌前情提要:〈守護生理期:蘇格蘭通過世界第一的「月經用品免費供應法」〉

〈月經用品免費供應法〉可回溯至2020年11月24日,蘇格蘭議會全票通過由工黨議員藍儂(Monica Lennon)提議的此案,為消滅「月經貧窮」(period poverty)跨出一大步,藍儂接受媒體訪問時也自豪表示,該法案「已經影響蘇格蘭和世界各地產生積極變化」,蘇格蘭自此成為第一個免費供應月經用品的國家(英國標準稱呼聯合王國,由英格蘭、蘇格蘭、威爾士、北愛爾蘭四個國家組成)。

鑒於生理女性每月需使用一定數量的月經用品,據統計每名英國女性平均每月需為此花費至少13英鎊、一年約160英鎊,對貧困女性及家庭來說,未必能夠負擔這筆開銷、或是不得不相應減少經期間更換生理用品的次數,因而增加造成女性感染生理疾病或是加據心理問題的機率。無論發達國家或貧困國家,「月經貧窮」都是處理社會平等問題時,必須面對的議題。

英國自1973年加入歐洲經濟共同體(歐盟前身)以來,與歐陸國家同步向女性生理用品徵收消費增值稅、2000年才以公平為由,降至歐盟境內最低稅率的5%,但長年以來這筆「生理用品稅」屢屢掀起爭議,茲因女性使用生理用品,絕非「可選擇」而是「必須情況」,然而這筆極具爭議的稅金直到英國脫歐之後的2021年1月1日,方才能不管歐盟關稅規定,將之取消。

圖為2015年法國女性抗議「生理用品稅」。 圖/法新社
圖為2015年法國女性抗議「生理用品稅」。 圖/法新社

蘇格蘭當局採取的行動則更早、也更為積極,早在2017年7月,蘇格蘭就投入4萬2,500英鎊,試行在亞伯丁(Aberdeen)學校和食物銀行等地,為無力負擔開銷的女性提供免費的生理用品;至2020年10月,蘇格蘭的〈校園月經用品條例〉生效,各地政府為各級學校提供預算,予以向學生提供免費生理用品。

2022年8月15日正式上路的〈月經用品免費供應法〉,正是在學校提供生理用品的基礎上,將之擴大到包括餐廳、酒吧、俱樂部、表演藝術廳等公共場所,藍儂指出,在英國各地民眾正因通貨膨脹,而處於生活成本激增危機的此時,〈月經用品免費供應法〉形同「一座希望的燈塔」,展現了政治人物為了人民的利益而團結之時,能夠取得何等的成就。

蘇格蘭社會正義部長羅賓遜(Shona Robison)也表示:

「提供免費的月經用品是平等和尊嚴的基礎,並消除了獲取這些用品的經濟障礙。」

〈月經用品免費供應法〉施行後,蘇格蘭政府在社會企業如「Hey Girls」協力下,推出「PickupMyPeriod」應用程式App,幫助有需要的蘇格蘭居民找到離自己最近的生理用品發放點,此外蘇格蘭政府也將為教育網站提供資金,增進工作場所的雇主接受「月經平等教育」,還有為改善學校的健康教育課程增加資源、力求反月經汙名。

據統計每名英國女性平均每月需為此花費至少13英鎊、一年約160英鎊。 圖/美聯社
據統計每名英國女性平均每月需為此花費至少13英鎊、一年約160英鎊。 圖/美聯社


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