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距離人類滅亡的時間:2022「末日時鐘」只剩100秒

2022/01/21 轉角24小時

由美國《原子科學家公報》所創立的人類年度預警機制——末日時鐘(Doomsday ...
由美國《原子科學家公報》所創立的人類年度預警機制——末日時鐘(Doomsday Clock)——1月20日公布了2022年的滅亡時刻表:自作孽的人類距離滅亡只剩100秒的相對距離。 圖/電影《28天倒數毀滅》

【2022. 1. 21 世界】

距離人類滅亡的時間:2022「末日時鐘」只剩100秒

「距離『末日午夜』人類還有100秒的最後機會。」由美國《原子科學家公報》所創立的人類年度預警機制——末日時鐘(Doomsday Clock)——1月20日公布了2022年的滅亡時刻表:自作孽的人類距離滅亡只剩100秒的相對距離,這雖與2020、2021的刻度維持一致,但不進不退之間,仍是1947年時鐘出現後,「人類世界最接近滅絕的末日時刻。」末日時鐘認為,過去一年裡,世界雖然從疫情中逐漸走上正軌,但美國與中國、俄國的同步交惡,以及中國快速擴張的核武軍火庫與極音速兵器,卻讓整個世界愈發接近「末日大戰」的威脅,更別提各國因為假資訊、仇恨網路共同遭遇的民主倒退困境,都讓你我所處的時代徘徊在毀滅極限。

在二次世界大戰之後,眼見核子武器所帶來的毀滅性威脅,愛因斯坦與眾多參與《曼哈頓計畫》開發核武的眾多科學家,於1945年組成了《原子科學家公報》,並在兩年後的1947年起發動了名為「末日時鍾」的人類預警報告,以年度為更新週期來記錄並警告世界:你我距離核戰末日還有多遠。

末日時鐘的設定,是相對性的象徵時間,其最一開始的指針位置,是1947年第一份末日時鐘報告的11點53分——「距離世界末日還有7分鐘」——而時鐘的「末日午夜」午夜0時00分,即是眾多當代科學家們極為擔憂的「核戰末日」。

 圖/法新社
圖/法新社

一開始時鐘的指針設定(距離末日還有7分鐘),只是期刊編輯團隊的隨興所指,「單純只是看著順眼而已。」誰知歷史巨輪早已輾壓而來,在末日時鐘上線的2年內,1949年蘇聯就成功研發試爆了自己的核彈武器,美蘇冷戰的對抗自此全速衝刺,科學家們對核戰末日的預言也從未來想像變成了現實可能,因此當時負責《原子科學家公報》的科學家編輯拉賓諾維奇 (Eugene Rabinowitch),這才於1949年把時鐘撥快4分鐘:因為蘇聯開發核武的關係,「距離世界末日還有3分鐘。」

由於美蘇冷戰的全速惡化,人類對於第三次世界大戰、核戰末日的擔憂,也因為蘇聯核武、韓戰、古巴飛彈危機...等一連串危機而無限恐懼,因此由《原子科學家公報》第一線專家所主持的末日時鐘,也自此成為科學界表達對國際政治憂慮的「警世代表」。

不過從1949年開始,末日時鐘的時間快慢、前進後退都是由拉賓諾維奇與眾多專家、編輯團隊諮詢意見後,以「個人的世界觀尺度」為最終依據來調整,於某種程度上算是《原子科學家公報》的「年度社論」。直到責任編輯拉賓諾維奇於1973年逝世之後,調整末日倒數時間的責任,才再交由多次改組的歷代委員會以更專業的政治量尺來系統性地觀測。

冷戰期間,末日時鐘離末日最近的距離,是1953年的「距離末日還有2分鐘」。因為在1952年的冬天,美國與蘇聯各自決定開發威力倍增的氫彈,雙方自此之後的不斷試爆與核武競賽,也讓整個世界的局勢實實在在地感受到了核戰末日的可能威脅。

但到了1991年冷戰正式結束,蘇聯瀕臨解體前夕,美國又因波灣戰爭「沙漠風暴行動」的壓倒性勝利而確定了「美利堅治世」(Pax-Americana)的時代來臨,冷戰時期的美蘇核戰威脅自此成為遠古歷史,人類貌似走向民主自由、歷史終結的璀璨未來,因此末日時鐘也一口氣往後調了7分鐘——「公元1991年:距離世界末日還有17分鐘」——這也是末日時鐘出現以來,世界離毀滅最遙遠的一次。

冷戰期間,末日時鐘離末日最近的距離,是1953年的「距離末日還有2分鐘」,因為在...
冷戰期間,末日時鐘離末日最近的距離,是1953年的「距離末日還有2分鐘」,因為在1952年的冬天,美國與蘇聯各自決定開發威力倍增的氫彈。圖為1951的核試驗。 圖/維基共享

不過美好的時代總是特別短,在倏忽即逝的希望過後,末日時鐘又續往滅亡衝刺。但與冷戰時的戰爭恐懼不太一樣,在21世紀之後的末日時鐘模型裡,對世界威脅更大的「全球暖化」、「氣候變遷」、「金融動亂」、「極端主義」與「民主倒退」...等新時代的威脅指數,也被新增列入末日時鐘的估算依據。

除了新時代的氣候與政治威脅之外,中國崛起、俄國復甦後的「新冷戰」局勢,也重新引發了新一輪的東西軍備競賽。於是在各種混亂的狀況下,我們的世界變得越來越危險、越來越極端,末日時鐘不僅在2018年重新回到了「距離末日還有2分鐘」的1953年極限,從2020之後更進入「讀秒階段」的最後100秒倒數——而報告發出的當時,全世界才正要迎來COVID-19疫情的世紀爆發。

在2020、2021年間,世界因為極端氣候、全球暖化與COVID-19疫情的三重夾殺,原本就猜忌惡化的國際情勢,也因此步入各種戰爭危機。但到了2022年初,全球疫情雖然還是嚴重,但疫苗的大規模使用與防疫策略的進化卻已能大幅減少疫情初期的傷亡機率。全球的經濟貌似緩步回穩,對於全球減碳共抗暖化的「綠色經濟」也比過往更有共識。

但以上種種卻還不足以逆轉「末日讀秒」,因為在2021年的上半年,在疫情減緩的同時,美國本地政治的極端化危機卻還在悶燒繼續。到了下半年,甫從瘟疫中喘過氣的美國、中國與俄羅斯,卻各自以台灣、烏克蘭為藉口,陷入霸權對抗直線升溫的「戰爭危機」。

在這段危機四伏的緊張對峙中,美國與中國、美國與俄羅斯,不僅屢屢出現熱戰危機。從2021年夏季開始,美國軍情單位也不斷發現中國解放軍在核武軍火庫的「全速擴張」——特別是掌握技術超過美國開發的「極音速飛彈」等新一代核彈載具——無論是核武的質量還是數量,都給這場新冷戰的局勢,帶來極大的衝擊與不確定性。

圖為2021年4月,印度疫情確診高峰期間的火葬場狀況。 圖/路透社
圖為2021年4月,印度疫情確診高峰期間的火葬場狀況。 圖/路透社

2021年7月,在經歷連日暴雨之後,一名婦女正試圖在被洪水淹沒的比利時街道上移動...
2021年7月,在經歷連日暴雨之後,一名婦女正試圖在被洪水淹沒的比利時街道上移動。 圖/法新社

從2021年夏季開始,美國軍情單位也不斷發現中國解放軍在核武軍火庫的「全速擴張」...
從2021年夏季開始,美國軍情單位也不斷發現中國解放軍在核武軍火庫的「全速擴張」,無論是核武的質量還是數量,都給這場新冷戰的局勢,帶來極大的衝擊與不確定性。 圖/路透社

美中俄的三方對抗之外,2022年的末日時鐘,也重新強調各國政府在氣候政策上的「口惠而不實」,科學家們對於這種畫大餅、短多長空、慷未來之慨的掠奪式經濟,已經難以提出「更嚴肅的嚴厲警告」。

此外,以美國為首,世界各國的民主體系都在疫情衝擊與後事實時代的資訊扭曲下,出現了各種不同的民主倒退與政治危機。

這樣的互相仇視與內耗趨勢,不僅嚴重損及了現代公民社會的開放團結,更在國際間形塑出一種「『極權統治』優於『民主體系』」的扭曲觀感,進而讓各種暴政、獨裁、虐壓人民的行為,因此而被謬誤認知合理化,進而製造更多的國際風險與危機。

報告中,特別點名了2021年1月6日「美國國會遇襲事件」為代表,強調社會極化的分裂感恐在將來帶來不堪設想的恐怖發展。像是在遇襲事件至今,所有被捕、被起訴的嫌疑犯,10個人之中就有1人具有現役或退役的「軍警背景」——這是否預言著國家武力內部的失序與分裂,會否出現更超乎想像、不可預期的內亂危機?也成為2022年,我們這個世代的末日預言。

 圖/法新社
圖/法新社


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