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比爾蓋茲與梅琳達的離婚:世界最大「蓋茲慈善基金會」怎辦?

2021/05/04 轉角24小時

「分手快樂,祝你快樂,你會找到更好的。」全球第4富豪、世界頭號慈善家——比爾.蓋...
「分手快樂,祝你快樂,你會找到更好的。」全球第4富豪、世界頭號慈善家——比爾.蓋茲(Bill Gates)——3日下午透過官網聲明,宣布已同結縭27年的妻子梅琳達(Melinda French)申請離婚。

【2021. 5. 04 美國

比爾蓋茲與梅琳達的離婚:世界最大「蓋茲慈善基金會」怎辦?

「分手快樂,祝你快樂,你會找到更好的。」全球第4富豪、世界頭號慈善家——比爾.蓋茲(Bill Gates)——3日下午透過官網聲明,宣布已同結縭27年的妻子梅琳達(Melinda French)申請離婚。官方強調蓋茲夫婦的分手和平理性,至於高達1,300億的身家財產如何分配?兩人也在保密協議中完成了協商,這也將是繼2019年「世界首富」貝佐斯(Jeff Bezos)的離婚案後,又一起牽扯金額龐大的分手事件。儘管許多評論認為蓋茲夫婦的離婚協議,複雜程度可能前所未見,但由比爾與梅琳達共同創立、全球淨資產最多的慈善機構「蓋茲基金會」,仍承諾將持續「常態運作」,或可能最大程度地為兩人省去不少分產程序?

「在對彼此的關係有過漫長思考與大量努力後,我們已經作出決定,將結束兩人的婚姻。」5月3日下午,在毫無預警的狀態下,比爾蓋茲透過Twitter,發出了自己與梅琳達確認離婚的官方聲明。

「在過去27年裡,我們共同養大了3個不凡卓越的孩子,並一起打造了一個基金會、在世界各地幫助人們能走向富足、健康、正向發展的人生。我們至今仍分享這共同的理念,堅持認定著這樣的慈善使命...未來,我們兩人仍將在這個基金會裡如常合作;但在個人生活中,我們已不再認為能再以彼此伴侶的角色,繼續於對方未來的人生中扶持成長...」

「...我們請求大眾能給予我們與家人隱私與空間,讓我們能平靜地開始探索這段人生的新旅程篇章——梅琳達.蓋茲&比爾.蓋茲。」

 圖/美聯社
圖/美聯社

現年65歲的比爾蓋茲,是微軟Microsoft的共同創辦人,在1980末期至2000年代的電腦黃金時期,比爾蓋茲曾是「世界首富」的長期代名詞,至今他身仍以超過1,300億的身價資產,穩居全球富豪榜的第4位,僅次於Amazon的貝佐斯、LVMH集團的阿爾諾與Tesla的馬斯克。

在過去微軟掌權的期間,比爾蓋茲曾在以極具侵略性的經營風格聞名,在90~2000年代也曾因為市場壟斷問題,而與美國聯邦司法部長年纏鬥反托辣斯訴訟。然而在步入千禧年後,比爾蓋茲開始逐步退出微軟的經營層,並將心力與個人資產轉投入甫於2000年成立的慈善網路「比爾&梅琳達蓋茲基金會」。

在淡出微軟、投入基金會慈善事業後,比爾蓋茲的公眾形象也有顯著的軟化與轉變——相較於微軟時期的霸氣,蓋茲開始以慈善家、說書人、智慧長者的形象,活躍於各種全球性的慈善議題,像是城市永續開發、全球暖化與氣候變遷、生態保育、女性平等教育、全球脫貧倡議、公共衛生建設、基礎醫療投資...等跨國性議題,都是蓋茲基金會的參與項目。

然而比爾蓋茲的轉變與投入全職慈善事業,主要的動機推手,仍是來自與妻子梅琳達的主動倡議。

圖為1998年一場新聞發布會上,比爾蓋茲(左)、集團副總裁以及法律與公司事務高級...
圖為1998年一場新聞發布會上,比爾蓋茲(左)、集團副總裁以及法律與公司事務高級副總裁共同發表了該集團對美國司法部訴訟的立場。 圖/法新社

圖為2003年前往莫桑比克的比爾蓋茲與梅琳達。 圖/歐新社
圖為2003年前往莫桑比克的比爾蓋茲與梅琳達。 圖/歐新社

56歲的梅琳達,是杜克大學畢業的頂尖科技人才。在1987年畢業加入微軟後,他才認識比爾,兩人在交往多年後,才於1994年結婚。在27年的婚姻中,梅琳達一直是家中的關鍵智囊,在蓋茲基金會的成立與運作中,他也是獨當一面、甚至是說服比爾全心投入的重要推手。

《金融時報》表示,蓋茲夫婦在基金會裡的分工都有各自的心力重點,像是比爾蓋茲更在意醫學科技、全球暖化,而梅琳達蓋茲則更為專注於提升婦女教育、家庭計畫、新生兒衛教、性別平權倡議...等關鍵議題。因此兩人的投入與分工,在過去21年間也讓蓋茲基金會成為全球非營利投資最多、慈善網路觸角最為廣泛與龐大的超級基金會。

根據《華爾街日報》的說法,蓋茲基金會目前持有的淨資產,大約有480億~550億美元;同時全球投資的各種研究與非營利慈善計劃,也約達到500億美金——除了蓋茲家族對於基金會的400多億捐贈,以「股神」巴菲特為首的富豪友人,也都熱情投資蓋茲基金會的慈善計劃,並簽署身後協議、承諾將在自己死後把絕大多數的資產捐贈公益。

然而以上的資產安排與慈善分工,卻都因為蓋茲夫婦5月3日的離婚宣言,而讓國際社會措手不及。因為當前兩人並沒有對外透露離婚資產的分配安排,儘管官方強調「蓋茲基金會的運作100%不受影響」,但像是《路透社》等國際媒體仍下了存疑性的標題:

「蓋茲夫婦離婚,震撼了全球慈善界!」

圖為2015年,比爾蓋茲因其對世界的慈善捐贈和對英國企業做出的貢獻,因此獲得英國...
圖為2015年,比爾蓋茲因其對世界的慈善捐贈和對英國企業做出的貢獻,因此獲得英國女王伊莉莎白親自授勳爵士勳章。 圖/美聯社

蓋茲夫婦的離婚之所以引發輿論關注,除了豪門故事、牽扯金額天價龐大之外,還有關於基金會的掛名運作與後續分配程序——儘管部分意見認為,蓋茲夫婦的分手協議,恐怕會因比貝佐斯的離婚安排更為複雜,對於兩人的全球慈善事業,也很有機會因此陷入「分家」結局;但像是《金融時報》的分析,卻認為蓋茲基金會的存在,反倒可替兩人省去了不少分拆麻煩。

報導認為,由於蓋茲近年已淡出微軟經營,持有股票也只約1.3%,因此無論離婚官司如何收場,都不會影響微軟集團未來發展;與此同時,比爾蓋茲的身家資產雖然高達1,300億美元,但兩夫婦絕大部份的資產,都已大幅轉入為對蓋茲基金會的慈善投資,因此在慈善董事會的承諾規範與兩人「繼續慈善事業」的理念不變下,基金會仍將成為兩人分手後的共同投資、真正需要清算的資產可能沒有想像中的複雜與難堪。

《華爾街日報》也贊同類似的想法,並暗示蓋茲夫婦的離婚協議,可能早已醞釀多時,只是為了等待兩人最小的女兒滿18歲成年後,才拖到現在向法院共同提出離婚。

報導認為,相較於蓋茲夫婦的離婚,另一個基金會的重要成員——第三大的投資者巴菲特——可能才會給蓋茲基金會帶來更大的「慈善困擾」。現年90歲的巴菲特,這個星期才被媒體報導已完成了波克夏.海瑟威控股公司的接班安排,確認由集團副手阿貝爾(Greg Abel)指定傳承。

在接班問題落定之前,年事已高的巴菲特先前早已簽下生前契約,承諾要將1,050億美金的身家財產捐贈出去,而其中85%、高達890億美金的遺產都將捐給蓋茲基金會來「慈善永續」。但如果巴菲特真的死去並捐出財產,蓋茲基金會的持有資產將高達現有300%以上,為了避免遭到鉅額抽稅與慈善浪費的批評,屆時基金會恐需要劇烈地擴張慈善與非營利的公益投資,對於全球NGO與發展倡議而言,或將是一次難以想像的誇張禮物與轉變。

 圖/網路梗圖
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