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英國Topshop母集團破產:被疫情與時代聯手淘汰的「逛街之死」

2020/12/01 轉角24小時

以Topshop、Topman...等旗下品牌聞名的英國流行服飾集團Arcadi...
以Topshop、Topman...等旗下品牌聞名的英國流行服飾集團Arcadia,周一下午正式發出公告「確認破產」。包括Topshop在內的品牌,將於12月2日恢復營業,直到確認下家為止,但集團在英超過1萬3,000名雇員,卻可能遭遇大規模資遣——這也是疫情之下的英國,迄今所遭遇最大規模的破產危機。 圖/法新社

【2020. 12. 1 英國

英國Topshop母集團破產:被疫情與時代聯手淘汰的「逛街之死」

「『逛街』之死?」以Topshop、Topman...等旗下品牌聞名的英國流行服飾集團Arcadia,周一下午正式發出公告「確認破產」。Arcaida表示,由於英國疫情對零售市場重創嚴重,主打實體購物經驗的集團品牌苦苦掙扎卻無力回天。儘管英國年度銷售高峰的耶誕節「Boxing Day」即將到來,但消費前景看衰、商業模式被新興電商徹底打爆、虧損黑洞也沒得救的Arcadia,仍決定進入破產管理。負責清算資產的德勤會計事務所表示,包括Topshop在內的Arcadia品牌仍將於12月2日恢復營業,直到品牌確認轉賣下家為止,但集團在英國超過1萬3,000名雇員,卻極可能遭遇大規模資遣——這也是疫情之下的英國,迄今所遭遇最大規模的破產危機。

Arcadia為英國富豪商人——菲利浦.葛林爵士(Sir Philip Green)——所持有,集團旗下持有的知名品牌包括:Topshop、Topman、Burton...等等;其中,主攻中間價格帶的Topshop與Topman,更是集團中的兩大主力明星,在2000~2012年之間,一度是英國大眾流行服飾的曝光代名詞之一。

然而近年來Arcadia旗下的品牌主力,皆因設計經營層與老闆不合的不斷出走,以及電子商務結合「快速時尚」的競爭崛起,進而陷入了獲利率、市佔率、曝光率...同步衰退的多重困境。過往活力結合設計質感的流行形象,也因此陷入鈍重、老邁、缺乏彈性的經營危機。

在2020疫情襲來之前,Arcadia集團的獲利數字,就比2013年的財務巔峰期衰退了60%;國內的品牌市佔率,也只剩下原本的3分之1。像是集團主力Topshop,於市場定位上不斷遭到成本更低也更具彈性的對手Primark、Next與H&M的兇猛夾擊。這樣「比上不足,比下無力」的尷尬困境,最終也讓這曾經的業界大戶走向了破產命運。

在2020疫情襲來之前,Arcadia集團的獲利數字,就比2013年的財務巔峰期...
在2020疫情襲來之前,Arcadia集團的獲利數字,就比2013年的財務巔峰期衰退了60%;國內品牌市佔率也只剩下原本的3分之1。Topshop更不斷遭到成本更低的對手Primark、Next與H&M兇猛夾擊。在「比上不足,比下無力」的尷尬困境,最終讓業界大戶走向破產命運。 圖/歐新社

「COVID-19瘟疫大流行的衝擊——包括全英封城、強制關店、店鋪長期無法開張——對我們集團旗下的所有品牌,都造成了極為嚴峻的重創...集團本希望能穩定財務、逆轉狂瀾...但最終嚴苛的現實狀況,仍超越我們的危機經驗與承受程度,我們眼下所遭遇的難關真的太過嚴重、太難修補了。」

代替老闆發言的Arcadia的CEO葛來比納(Ian Grabiner),透過聲明稿表示:自即日開始,會計事務所德勤將啟動破產接管,但此一期間——預計為3個月,直到Arcadia找到下家、完成資產甩賣程序為止——包括Topshop在內的所有品牌,還不會啟動裁員,各地店舖將繼續營業、現有管理層也將暫代看守;但集團內1萬3,000名員工與退職雇員的退休金,則將啟動轉移談判,同時也不排除後續大規模資遣與結束品牌經營的最壞情況。

過去與葛林爵士關係密切的英國右派大報《每日電訊報》認為:Arcadia集團雖然權傾一時,創下業內各種分紅紀錄,但因此封爵的葛林,卻始終擺脫不了短視近利的「暴發戶性格」——之中對品牌設計與電商投資的遲緩踱步,更是讓集團步入了「慢性死亡」的困頓絕境。

1952年於倫敦郊區出生的葛林,是上世紀60年代白手起家的成功富商。一開始,葛林憑藉著「轉賣過季服飾」賺到了人生的第一桶金,之後他又不斷透過大型談判併購,打響了自己「精於經營計算」的業內名氣。

1952年於倫敦郊區出生的葛林,是上世紀60年代白手起家的成功富商。崛起於200...
1952年於倫敦郊區出生的葛林,是上世紀60年代白手起家的成功富商。崛起於2000年代,他藉由精準的談判技巧,買下了連鎖百貨公司BHS後,又侵略如火地於2002年突襲買下了正以Topshop品牌崛起的Arcadia。 圖/路透社

葛林真正成為服飾巨頭的時代,約略爆發在2000年前後——當時他藉由精準的談判技巧,買下了連鎖百貨公司BHS後,又侵略如火地於2002年突襲買下了正以Topshop品牌崛起的Arcadia。

《金融時報》與《每日電訊報》皆認為,葛林買下BHS與Arcadia後,明快而大力地把自家品牌結合到百貨公司的銷售通路裡,並積極擴張實體店面,以「中產時尚攻佔傳統商業菁華街(High Street)」的策略,最大程度地打響了銷售市佔與品牌能見度。

葛林的經營戰略,在最初10年裡得到了巨大的成功——像是工黨前首相布萊爾(Tony Blair)就因此向王室推薦葛林受勳封爵。後來保守黨接任執政的卡麥隆(David Cameron)也任命他為「經濟效率顧問」,希望藉由他的商務經驗,來幫助遭遇金融海嘯的英國能盡早走出財政低迷。與此同時,Acardia節節高升的銷售成績,更在倫敦奧運前夕達到高峰,讓葛林家族於該財務年中,分紅拿到了英國服飾業史上最高股息的12億英鎊。

但自此以後,葛林的致富戰略就走到了盡頭。Topshop品牌開始陷入停滯,流行消費市場的兩極化、電商數位化,也讓倚賴實體通路與百貨公司的Arcadia陷入長期衰退。相關危機最先從2015年BHS陷入財務危機開始(同年出脫,但品牌最後在2018年倒閉消失),之後來自電商的壓力不斷增壓,高速被侵蝕獲利空間的Acardia也於2019年開始不斷傳出「財務危機」。

葛林的經營戰略,在最初10年裡得到了巨大的成功,但自此以後,Topshop品牌開...
葛林的經營戰略,在最初10年裡得到了巨大的成功,但自此以後,Topshop品牌開始陷入停滯,流行消費市場的兩極化、電商數位化,也讓倚賴實體通路與百貨公司的Arcadia陷入長期衰退,2019年開始不斷傳出「財務危機」。 圖/路透社

「葛林之所以會搞砸,是因為他暴發戶式的『外行干政』!」曾在葛林收購初期,擔任Topshop經營總監的時尚實業家珍.舍佛森(Jane Shepherdson),就在Arcadia宣布破產後,於《每日電訊報》上發表對昔日老闆的批評。舍佛森表示,葛林雖然在成衣產業打滾將近半世紀,但他對於時尚、美感、品牌設計卻毫不在意:

「葛林是精打細算、善於談判的獅心總裁...但坦白講,他根本不懂什麼叫『流行經營』。」

舍佛森批評葛林對於Topshop的設計投資、新秀養成過於殺雞取卵,像是業界當年鼓掌叫好的「凱特.摩絲(Kate Moss)客座設計總監計畫」,雖然於行銷上取得了曝光成功,但內部老臣們——特別那些致力於培養自家新銳設計師,結果最後老闆找來了凱特摩絲炒新聞——卻都無法接受耕耘的品牌一夜走上「快速時尚」之路。因此許多昔日骨幹的出走,也慢慢地降低了Topshop在設計與品牌概念上的獨特區隔性。

除此之外,由於葛林家族對於百貨公司與實體店部的交叉投資,Arcadia也因各種集團營運與政治因素而死守「實體店鋪市場」。但忽略電商經營的結果,不僅是慢性自殺,到了2020年春季疫情襲來,Arcadia手下數百家實體店鋪更是直接「業力引爆」遭遇了空前未有的虧損災難。

像是業界當年鼓掌叫好的「凱特.摩絲(Kate Moss)客座設計總監計畫」,雖然...
像是業界當年鼓掌叫好的「凱特.摩絲(Kate Moss)客座設計總監計畫」,雖然於行銷上取得了曝光成功,但內部老臣們——特別那些致力於培養自家新銳設計師,結果最後老闆找來了凱特摩絲炒新聞——卻都無法接受耕耘的品牌一夜走上「快速時尚」之路。圖片左起為葛林,凱特摩絲、夏洛特摩絲,2014年的秋冬新品發表。 圖/路透社

在2020年3月~6月底之間,英國進入了全國性的封城封鎖,以百貨公司、實體店鋪為主的Arcadia品牌全都變成不得開店的「非必要商店」。唯到夏天疫情減緩後,整體蕭條的消費景氣,以及不久之後的秋冬疫情重返,也接二連三、惡性循環式地重創Arcadia與其合作的百貨店面。最終,在退無可退且無力回天的狀況下,葛林家族也才終於接受「被時代淘汰」的現實,而決定破產、變賣旗下品牌。

Arcadia的破產與品牌變賣,事實上也吸引了不少潛在買家的興趣——像是與葛林一樣都有「暴發戶」與「吸血鬼」惡名的爭議商人阿胥利(Mike Ashley,英超球隊紐卡索聯的老闆,以疫情封城期間鑽規則漏洞,強迫員工冒著生命危險開店聞名)、以及新興電商集團BooHoo,都對Topman、Topshop這兩大品牌雞母很有興趣;唯其他次要品牌,則恐乏人問津,步入倒閉結局。

《每日電訊報》認為,財團們對Arcadia的興趣,大多只是「炒短線」的整併需求——因為以吝嗇聞名的阿胥利,根本不具有足以拯救Topshop的財力,考慮到他過往的無良名聲,更可能只是用大品牌來貸款「錢滾錢」而已;至於電商Boohoo也不太有意願繼續維持Arcadia的實體店鋪布局,若是確認收購,預計最快半年之內仍將啟動整併解散程序,讓Topshop精簡為眾多網路品牌之一。

不過Arcadia的破產與拆散變賣,危及的可不只是消費者的懷舊情感與時代眼淚。其除了牽扯直接聘僱的1萬3,000個工作機會,與大筆退休基金的轉移談判,更連動了本就危機重重、近趨傾頹的「英國百貨公司業」——像是與Arcadia關係密切,目前正在進行融資談判的連鎖百貨公司Debenhams,就可能因為Arcadia的破產與拆賣,而讓自己的紓困協商腰斬破局,「因為蕭條的消費者寒冬才正要開始...實體店面、或消費者逛街採買的時代,大概再也回不去了。」

Arcadia的破產與拆散變賣,牽扯直接聘僱的1萬3,000個工作機會,與大筆退...
Arcadia的破產與拆散變賣,牽扯直接聘僱的1萬3,000個工作機會,與大筆退休基金的轉移談判,更連動了近趨傾頹的「英國百貨公司業」——像是連鎖百貨公司Debenhams,就可能因為Arcadia破產拆賣,而讓自己的紓困協商腰斬破局,「因為蕭條的消費者寒冬才正要開始...實體店面、或消費者逛街採買的時代,大概再也回不去了。」 圖/路透社


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