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殘酷的慈悲:澳洲470頭「領航鯨大擱淺」的人工鯨落與安樂死賽跑

2020/09/25 轉角24小時

 圖/法新社
圖/法新社

【2020. 9. 25 澳洲】

殘酷的慈悲:澳洲470頭「領航鯨大擱淺」的人工鯨落與安樂死賽跑

「470頭鯨魚擱淺,350頭死亡,88頭返回大海...剩下的可能只得『人道射殺』。」澳洲南部的離島州塔斯馬尼亞,自21日開始西岸就出現總計兩群、一共470頭的破紀錄「領航鯨大擱淺」。儘管澳洲政府與地方海洋志工連日救援,但直到周五上午為止,雖成功救援88頭,但仍有350頭鯨魚死亡。由於本次鯨豚擱淺的密度與數量都過於龐大,為了避免即將開始腐敗的大批鯨屍汙染、或牽動港灣生態變動,澳洲政府也已開始將「救援行動」改組為「死亡善後」,預計最快周末開始就要以掩埋或移屍出海「人工鯨落」來清理海灘。至於目前仍困在淺海沙灘上苦苦掙扎的32頭生還鯨豚,或將以周五為判斷時限,救援團隊希望能再救援20頭鯨魚重返大海,但明顯受傷或判斷難以生存者,只能接受澳洲鯨豚安樂死的實彈射殺。

▌前情提要:〈470隻領航鯨的眼淚:澳洲塔斯馬尼亞的破紀錄擱淺之謎

塔斯馬尼亞的領航鯨大擱淺事件,兩批領航鯨分別以270頭與200頭的規模,先後在塔島西岸的麥格里港(Macquarie Harbour)海域擱淺。雖然領航鯨屬於7米以下的小型鯨豚,但本回遇難規模高達470頭,驚人的數量不僅全球罕見,更突破了澳洲的觀測紀錄。因此澳洲生態保育部(DBCA)、鯨豚救援專家與鄰近社群的海洋志工,無不積極動員,試圖在黃金搶救時間裡拚全力搶救倖存鯨魚重返大海。

然而鯨豚救援,原本就是困難度極高、失敗難免多於成功的艱鉅任務,再加上本回擱淺數量遠超過塔斯馬尼亞州所能動員的人力。因此在疫情封鎖阻礙外州志工專家增援進度,以及潮汐與夜間暫停的淺海救援障礙下,直到25日上午為止,470頭領航鯨裡已知有350頭死亡。

 圖/塔斯馬尼亞警方
圖/塔斯馬尼亞警方

「大家都盡力了,這樣的結果已經超出我們原本的預期。」

參與並指導本次救援行動的澳洲野生動物專家卡林翁(Kris Carlyon),仍感欣慰地向澳洲公視《ABC》表達了對救援志工團的勸勉,因為在連日的搶救之下,目前已知至少88頭領航鯨平安返回大海,「如果幾天前你告訴我最終還能有88頭鯨魚獲救,那我大概會大大地鬆一口氣、並認為這是美好的奇蹟。」

在過去幾天內,各種小型汽艇與救援志工,不斷地穿梭在麥格里港周邊試圖安撫、保濕、並確保倖存領航鯨的健康狀況。在鯨豚的健康狀態與擱淺的水位位置允許下,眾人才會把受困的鯨魚送上吊掛裝備,並由汽艇慢慢地帶至深水海域野放。

根據居民志工的敘述,由於領航鯨是一種高度社會化與群聚生活的鯨豚,因此帶頭的鯨豚如果迷路擱淺,很可能整群家族都會連帶受困;但也因為群體的互動羈絆極深,沒擱淺的家族鯨豚也都一直徘徊在鄰近海域不離去。

「我們見到的景像令人動容卻心碎。」救援志工薩曼(Sam Thalmann)對《法新社》表示,「周邊海域仍有許多鯨魚徘徊穿梭,他們彼此發聲共鳴溝通,我們完全看得出鯨魚家族之間的羈絆有多麼深切。」

專家表示,由於洋流、地形或魚群季節性遷徙的關係,澳洲南岸與紐西蘭沿海,過往一直都是鯨群易發擱淺的「事故熱點」。儘管一口氣陸續有470頭鯨魚上岸,是極端罕有的情況;但類似的擱淺事故,其實算是「自然意外」——就算「揣測」可能與海洋溫度、魚群生態與近海海洋工業干擾...等有所相關——但目前專家並不能有效解釋:為什麼鯨魚會集體擱淺?為什麼容易發生在塔斯馬尼亞?又為什麼特別是那麼大的集體數量?

 圖/美聯社
圖/美聯社

 圖/法新社
圖/法新社

澳洲生態局表示,在連日的全力搜救後,當局已協調了接班團隊,要在星期五與前線救援組換班;但除了350頭死去的鯨屍外,直到25日清晨都還有32頭鯨魚在淺灘上殘喘——根據團隊判斷與推敲,現場救援組應有能力可在周五繼續救出其中「至多20條鯨魚」返回大海;但體能狀況較差的另外12頭,或者是返航失敗的其他鯨魚,則可能將以周五為限,接受人道射殺的「安樂死程序」。

根據澳洲生態局的擱淺鯨豚救援規定,「野放鯨豚重返大海」雖是保育團隊的第一優先,但在受困鯨豚遭遇明顯且難以復原之外傷、生理或情緒出現不可平撫的激動反應、新生鯨魚年紀過小不可能獨自野外生存、或者是鯨魚體能與健康狀態已不具備就地野放的可能時....在此等狀況之下,生態局救援團隊應以人道同情、動物福利、避免不必要痛苦延續的判斷下,以制式獵槍射殺當事鯨魚實施「安樂死」。

儘管在一般狀態下,人類對於安樂死的普遍認知,多是以「無痛無傷」的藥物注射為主;但岸上擱淺的鯨魚卻是體積龐大、大腦發達,且不適合於離開水中生活。因此在多重研究與判斷下,澳洲才會規定用特制獵槍來精準射殺小型鯨豚,以達成快速、有效、終止疼痛與不安的安樂死目的。

「綜合判斷,獵槍射殺是最人道的擱淺鯨豚送行方式。」根據澳洲生態部的程序規定,鯨豚擱淺的應變團隊都必須專精安樂死程序——之中,身長7米以下的小型鯨豚,唯走獵槍射殺程序;7米以上的中大型鯨豚,則得視鯨魚品種、大小、年齡與狀況,施以小型炸彈、或特定化學藥劑來達成人道死亡之目的。

規定程序中,執行官員必須以兩人為一組,持特殊規格的溫徹斯特.300或.308口徑獵槍,於近距離內將目標鯨魚翻正,並站在鯨頭身前以45度斜角瞄準鯨魚背部「噴氣孔」的後方位置射擊,以求子彈能直接貫穿鯨魚後腦中樞,在感到痛楚之前結束擱淺鯨魚的痛苦。

 圖/塔斯馬尼亞警方
圖/塔斯馬尼亞警方

用真槍實彈射擊鯨魚頭部的作法,雖於行動敘述上時常引發爭議。但澳洲生態部也對當事生物情緒、執行者心理回穩、與相關社會處置細節,有著鉅細靡遺的規定。像是「射擊安樂死」的過程至少兩人一組;在鯨魚出現激動反映時不得執行行動;可能的話行動周邊必須先隔離民眾圍觀目擊,但如果鯨魚痛苦狀態明顯且有持續性痛苦的話,則以鯨魚福利為優先。

直到25日上午為止,麥格里港周邊已有4頭受困鯨魚遭到安樂死;如果周五的救援行動不如預期,預計從周末開始則將擴大「人道射殺」的適用目標——儘管此舉確實像是讓救援團隊與安樂死的期限「相應賽跑」,但終極的任務設定,仍是希望避免遇難鯨魚遭遇過長的無謂痛苦。

除了剩下32頭受困生還鯨魚的處境外,死在淺灘上的350頭領航鯨屍體,也成為澳洲政府下一步「清場項目」。指揮團隊表示,雖然鯨魚擱淺是「自然事故」,但死亡規模過大、且散步密集於淺海的領航鯨大擱淺事件,卻可能因後續的鯨屍腐敗、標移,而衍生出難以收尾的「自然汙染」。

由於泡在海中的鯨屍在腐敗後會膨脹、漂浮,超過350具、每頭將近一噸重的「漂浮鯨屍」,恐將對麥格里港的沿岸船運交通造成安全威脅。除此之外,大量鯨屍腐敗的滲出,也可能減少周邊淺海的含氧量,或吸引鯊魚、或其他掠食者進入海岸,這一方面可能會衝擊在地沿海的既有生態,二方面也可能會引發各種有機汙染的破壞。

目前,澳洲當局已開始籌組「收屍船隊」,並在蒐集、打撈死亡鯨屍的同時,判斷是否需要將其投入特定外海「人工鯨落」,但當局至今尚未確定或公開可能的投放海域位置,僅強調這一方面是依循大自然的生態循環,二方面也是最有效率與相對衛生的安全善後方式。

 圖/法新社
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