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劫貧濟富的「哈大之亂」?哈佛大學「濫請防疫紓困金」問題

2020/04/22 轉角24小時

哈佛大學透過美國聯邦政府的疫情紓困計畫,申請並取得了900萬美元(約新台幣2.7...
哈佛大學透過美國聯邦政府的疫情紓困計畫,申請並取得了900萬美元(約新台幣2.7億)。然而坐擁400億美元資產、全美最有錢的哈佛大學,卻在疫情非常時期搶食資源有限的救命錢,爭議行為也隨即惹來與論憤怒批判。圖為哈佛因應疫情,校園關閉,學生拿著紙箱打包撤退。 圖/路透社

【2020. 4. 22 美國

劫貧濟富的「哈大之亂」?哈佛大學「濫請防疫紓困金」問題

「哈佛,把錢還來!」世界最頂尖學府之一——哈佛大學(Harvard University)——自美國疫情大爆發以來,校園緊急關閉,3月更傳出學餐廚工的解僱爭議。日前,哈佛大學透過美國聯邦政府的疫情紓困計畫,申請並取得了900萬美元(約新台幣2.7億)。然而坐擁400億美元資產、全美最有錢的哈佛大學,卻在疫情非常時期搶食資源有限的救命錢,爭議行為也隨即惹來與論憤怒批判。儘管21日,美國總統川普強硬表態要求哈佛「把錢還來,不然走著瞧」;但哈佛校方仍表示拒絕還錢:「這筆資金將用來100%補助經濟弱勢學生,沒有濫用問題」。

▌更新4.23:哈佛拒絕退錢的強硬態度,不僅引發了美國輿論的強烈砲轟,在4月22日同為常春藤聯盟的普林斯頓大學,決定退回240萬美金防疫紓困款後,尷尬的哈佛更是立場全失,被迫於同日晚間跟進發出「退錢聲明」,並強調校方無意利用政府的救命金獲益。

自美國疫情於3月大爆發後,哈佛大學緊急關閉校園防疫,除了衝擊到師生日常,也影響了一般職工,陸續傳出解僱學生餐廳的約聘廚工、放生不管第三方承包商聘雇的職員被迫輪班或放無薪假的勞資糾紛。不料4月中,哈佛大學卻又傳出「濫請紓困金」爭議。

「哈佛這樣子不行啦!我是這樣想啦,他們明明有400億美元之類的鉅款財產,然後還這樣拿錢...」21日,美國總統川普在疫情簡報的例行記者會上,公開向哈佛大學強硬喊話:

「哈佛,請把錢還來!如果他們不願意的話,那我們走著瞧...我真的很討厭這樣,這是給工人的錢,才不是給全世界最有錢的機構之一。」

「哈佛,請把錢還來!」21日,美國總統川普在疫情簡報的例行記者會上,公開向哈佛大...
「哈佛,請把錢還來!」21日,美國總統川普在疫情簡報的例行記者會上,公開向哈佛大學強硬喊話。 圖/路透社

在總額高達2.2兆美元的《新型冠狀病毒援助救濟和經濟安全法案》(CARES Act)中,約有140億美元是規劃給美國大學等高教機構,專門用來援助低收入的弱勢大學生,挺過疫情期間的經濟難關。然而作為「全美最富的第一學府」,哈佛大學卻申請取得了將近900萬美元的紓困金,在疫情非常時刻也不意外地引發了「貪財分食救命金」的輿論撻罰。

哈佛大學是全美國、甚至全世界資產最富足的頂尖大學之一。根據哈佛大學的學生日報《哈佛克里姆森報》(The Harvard Crimson)的最新數據,哈佛大學透過各種捐款資助,估計累計的資產超過400億美元,財政規模甚至超過不少公司行號。

哈佛趁著美國疫情大亂,也跟著請領紓困金的爭議舉動,除了引發川普直言譴責,包含德州的共和黨籍參議員克魯茲(Ted Cruz)在內的許多哈佛知名校友,也都紛紛出面向母校喊話。

指責意見普遍認為,儘管像是紐約市立學院(City College of New York)等其他公立大學,確實也透過CARES Act,得到了紓困救濟。但若是像哈佛這樣的「上流大學」,選擇不在這種時刻,硬分一杯救急資源的羹,必定能騰出更多資源,讓更多財政捉襟見肘的學校能夠受惠。

根據哈佛大學的學生日報《哈佛克里姆森報》(The Harvard Crimson...
根據哈佛大學的學生日報《哈佛克里姆森報》(The Harvard Crimson)的最新數據,哈佛大學透過各種捐款資助,估計累計的資產超過400億美元,財政規模甚至超過不少公司行號。 圖/美聯社

根據英國《金融時報》,在這一波紓困計畫中,除了哈佛以外,包含耶魯、普林斯頓、史丹佛大學...在內的全美前20頂尖的私立大學,總計獲得了1.71億美元的紓困金;但與此形成強烈對比的卻是,這些菁英名校本身的資產身家,加總起來卻高達2,650億美元之譜。

而對於外界「劫貧濟富」的不滿怨言,以及川普的「紓困金返還」要求,哈佛大學發言人則先是澄清:哈佛所取得的疫情紓困金,並非如總統所說,是透過針對小企業的「薪資保障計劃」(PPP )請領、因而排擠到了工人紓困資源。

但另一方面,哈佛卻也微妙而強硬地「拒絕退還紓困金」,並一反原先僅願意將紓困金的一半,用於有需求學生身上的說法,反而強調:

「紓困資金100%將用在因為新型冠狀病毒(COVID-19,通稱武漢肺炎)大流行,而遭遇窘迫經濟困難的學生身上。」

哈佛微妙而強硬地「拒絕退還紓困金」,並一反原先僅願意將紓困金的一半,用於有需求學...
哈佛微妙而強硬地「拒絕退還紓困金」,並一反原先僅願意將紓困金的一半,用於有需求學生身上的說法,反而強調:「紓困資金100%將用在因為新型冠狀病毒(COVID-19,通稱武漢肺炎)大流行,而遭遇窘迫經濟困難的學生身上。」圖為哈佛學生的資料照片。 圖/法新社

哈佛與川普的「紓困金濫請」齟齬,當前仍僵持不下,未知川普是否會如他所說,進一步採取更強硬作法,施壓哈佛大學將900萬紓困金退還。

不過對此也有相反意見指出,儘管哈佛大學坐擁鉅額資產,但主要透過知名校友、企業、組織捐款取得的大量資金,卻也有著嚴格規定該如何使用?運用在什麼項目?於現實層面來說並無法隨心所欲地挪用。哈佛將取得的紓困金,用於援助經濟困難的學生,於法其實並沒有太大問題。

但事實上,儘管哈佛校園裡確實有部分學生來自經濟弱勢的家庭,長年以來,美國一流名校大多由富裕子弟壟斷,許多學生都是來自社會金字塔頂端1%的上流階級,卻也是不爭的事實與結構性問題。

儘管哈佛校園裡確實有部分學生來自經濟弱勢的家庭,長年以來,美國一流名校大多由富裕...
儘管哈佛校園裡確實有部分學生來自經濟弱勢的家庭,長年以來,美國一流名校大多由富裕子弟壟斷,許多學生都是來自社會金字塔頂端1%的上流階級,卻也是不爭的事實與結構性問題。圖為疫情中的哈佛校園。 圖/路透社

根據《金融時報》,這些就讀長春藤名校、家境優渥的學生,其家庭年收平均可超過53萬美元(約新台幣1,500萬)。以這次同樣都領取紓困金的哈佛大學與紐約市立學院為例,兩間高教機構的學生家庭收入中位數,則分別是16萬8,800與4萬200美元,整整差了4倍以上。外界也才因此普遍認為,比起其他公立、一般大學,財政無虞的哈佛大學應不至於狀況更為窘迫。

在一連串的「哈大之亂」中,由於當前2020餘下的春季學期,是否能隨著美國解封而在接下來的幾個月內,順利恢復上課?在美國疫情仍未完全冷靜、如何逐步解封政壇仍沒有共識的情況下,幾乎無人能夠預期。隨著濫請紓困金爭議爆發,也有越來越多來自哈佛大學學生與家長團體的聲音施壓認為,哈佛應該減免這學期的學費。

不過截至目前,哈佛校方並未有任何風聲傳出可能會同意要求,外界也普遍悲觀看待結果。同時,哈佛大學則表示因為疫情影響,將盡可能減少開支,並暫時不再聘雇職員,校務高層也會相應減薪25%。

隨著濫請紓困金爭議爆發,也有越來越多來自哈佛大學學生與家長團體的聲音施壓認為,哈...
隨著濫請紓困金爭議爆發,也有越來越多來自哈佛大學學生與家長團體的聲音施壓認為,哈佛應該減免這學期的學費。 圖/法新社


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