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染上病毒的查爾斯王子,為何引發英國輿論的嘲笑與憤怒?

2020/03/26 轉角24小時

71歲的英國王室第一繼承順位——查爾斯王子——25日上午確診染上了新型冠狀病毒。...
71歲的英國王室第一繼承順位——查爾斯王子——25日上午確診染上了新型冠狀病毒。國際高度關心,但英國本地輿論為何出現了嘲笑與憤怒的情緒? 圖/英國各報

【2020. 3. 26 英國

染上病毒的查爾斯王子,為何引發英國輿論的嘲笑與憤怒?

「威爾斯親王染上瘟疫,但症狀輕微、沒有生命危險。」71歲的英國王室第一繼承順位——查爾斯王子——25日上午確診染上了新型冠狀病毒。王室強調,王儲本人目前病徵輕微、精神良好,並未出現肺炎症狀,人正在蘇格蘭的巴爾莫勒爾城堡「自我隔離」。然而相關新聞傳開後,英國的網路輿論,卻鮮少對生病的王儲表達同情。因為查爾斯長年支持爭議的「順勢療法」,而屢屢遭到醫界專家譴責「帶頭宣揚偽科學」;同時當前英國仍執行著嚴格的「限制篩檢政策」,就連第一線的醫護人員都不一定有資格接受檢驗,因此更多社會意見反而質疑:如果查爾斯的病況不嚴重...憑甚麼可以「插隊篩檢」?

截至3月26日清晨為止,英國武漢肺炎的確診人數,累積有9,529人感染,其中465人死亡。

負責打理王儲公務的克拉倫宮(Claren Palace)表示:查爾斯王子現階段健康無虞,「僅有輕微症狀」;其配偶康瓦爾公爵夫人——卡蜜拉——亦接受了病毒篩檢,但結果為陰性。目前兩人正在蘇格蘭亞伯丁郡的王室夏季行宮「巴爾莫勒爾城堡」(Balmoral Castle)自我隔離,過去幾天也都深居簡出,沒有對外接觸的公務行程。

確診的查爾斯王子,是截至目前為止英國最知名、地位最重要的「染病者」。再加上王儲本人已經71歲,於英國國民保健署(NHS)的防疫指示上,屬於「70歲以上的高齡高風險族群」。因此被引燃的通報消息,不僅震撼英國,就連世界各國也都高度關心。

王室強調,王儲本人目前病徵輕微、精神良好,並未出現肺炎症狀,人正在蘇格蘭的巴爾莫...
王室強調,王儲本人目前病徵輕微、精神良好,並未出現肺炎症狀,人正在蘇格蘭的巴爾莫勒爾城堡「自我隔離」。圖為資料照片。 圖/美聯社

「王儲染疫,會不會傳染給他媽咪——也就是即將年滿94歲的英國女王——伊莉莎白二世?」威爾斯親王確診之後,英國各大媒體也紛紛提問:第一是王儲是何時傳染、被誰傳染?第二是王子3月12日曾與女王會面,會否把病毒也傳染給英國女王?

查爾斯王子曾在3月10日出席一場倫敦的水資源慈善活動,現場與會的另一代表,就是後來確診陽性的摩納哥親王——阿爾貝二世(Albert II, Prince of Monaco);但克拉倫宮與白金漢宮都強調,查爾斯在公務行程中,一直遵照防疫建議,就算3月12日覲見女王時,兩人也都遵照著「一切適當的安全距離」。

「王儲的公務繁忙,基本上已無法有效追蹤過去14天來的所有感染接觸史。」克拉倫宮對此強硬地表示;但王室內廷私下向《衛報》與《每日電訊報》透露,查爾斯的染病時機,更可能是出現在3月13日之後,因為這時他已與卡蜜拉曾回到英格蘭西南的「海格羅夫宅邸」,據悉曾與一些朋友進行私人會面——儘管這可能違背NHS的「高齡者社交隔離建議」。

查爾斯在3月20日星期五離開英格蘭,並北上來到了巴爾莫勒爾城堡。不料自周末開始,他卻陸續出現了「各種身體不適」,因此王室醫療團才安排了緊急篩檢,王儲夫婦也在城堡內各自「獨立隔離」——直到25日宣布確診前,查爾斯的病徵狀況並沒有惡化,「各種例行王室庶務,也都能繼續遠端連線。」

王儲是何時傳染、被誰傳染?王子3月12日曾與女王會面,會否把病毒也傳染給英國女王...
王儲是何時傳染、被誰傳染?王子3月12日曾與女王會面,會否把病毒也傳染給英國女王?圖為9日,王室參與在倫敦西敏寺舉行的英國國協日慶典。 圖/美聯社

「如果查爾斯只是『有點不舒服』...那他憑什麼需要優先篩檢?」威爾斯親王篩檢陽性的消息傳來後,已進入全境封鎖狀態的英國,社會輿論對此卻是毫不留情。因為在疫情爆發的現下,英國目前的防疫政策對於「疑似病例的篩檢條件」依舊十分限縮而嚴格。許多出現明顯症狀的患者、甚至是NHS第一線的醫護人員,都因「病徵資格不符」而被拒絕篩檢,因此查爾斯王子就算身為王位第一繼承人,敏感時機的「輕症插隊」,卻也引發了明顯的民怨與眾怒。

查爾斯生病之所以讓英國人大肆嘲笑,一方面,固然是因為王儲本人的形象,因為黛安娜王妃...等陳年問題而不太受歡迎;二方面,則是查爾斯本人特別熱衷於「順勢療法」(Homeopathy),除了長年在王族之內宣傳研究之外,更是屢屢親筆寫信給首相官員,要求英國政府應該「多加考慮、投資順勢療法的醫學研究」。

所謂的「順勢療法」,在現代醫學界之間時常引發爭議,主流醫界大多認為這路派門毫無科學邏輯與證據,甚至直言譴責是「偽科學」、「江湖郎中」。其宣稱的主要邏輯是認為,各種類似病因可以彼此互動、刺激人體產生自主免疫力,例如:感染瘧疾的症狀與服用奎寧類似,但奎寧可以治療瘧疾,因此只要稀釋並主動服用奎寧引發類瘧疾症狀,人體就能間接地產生瘧疾抗體。

在過去,查爾斯本人非常熱衷於順勢療法的研究,甚至在王室醫療顧問團中聘用相關「專家」。但在2009年H1N1疫情大流行期間,王室醫療團的順勢療法專家卻被《每日電訊報》踢爆「在外面亂賣來路不明的順勢解藥」,種種醜聞也讓篤信的查爾斯成為科學界嘲笑的對象之一。

英國目前的防疫政策對於「疑似病例的篩檢條件」依舊十分限縮而嚴格,查爾斯王子就算身...
英國目前的防疫政策對於「疑似病例的篩檢條件」依舊十分限縮而嚴格,查爾斯王子就算身為王位第一繼承人,敏感時機的「輕症插隊」,卻也引發了明顯的民怨與眾怒。 圖/路透社

像是在2019年6月,查爾斯王子應「英國順勢療法學院」(Faculty of Homeopathy),成為該機構的「皇室贊助人」(Royal Patron,詳情解說參見轉角專文)後,英國醫界與科學界就曾群起暴怒,痛罵王儲帶頭「推廣害人偽醫學」。但強大的社會反彈並沒能有效阻擋查爾斯,他依舊繼續贊助順勢療法學院,甚至在王儲確診後、該學院還慎重地發出新聞稿「祝福威爾斯親王早日康復」——極其微妙而諷刺的現況,也因此讓英國醫界與社會哭笑不得。

「先別提查爾斯了,一般『庶民』要接受病毒篩檢,基本條件是什麼呢?」在王儲惹火輿論後,英國的《ITV》也趁勢說明了當前英國的檢測條件:只有出現肺炎、嚴重呼吸困難、持續高燒與咳嗽等典型症狀,且「重症住院」至少一天以上者,才能由醫院方面主動檢測武漢肺炎。然而在臨床現實中,許多已經出現明顯疑似病徵者,卻因沒有床位、不符重症定義而被拒絕檢測;就連NHS的一線醫生、護理師,醫院職工或是安養院長照與社福機構社工等,也都不一定有篩檢的資格機會——因此,查爾斯此時高調宣布的「輕症確診」,才格外令英國輿論感到惱火。

英國政府強調,限制篩檢的目的是因為現實中,英國的醫事檢驗能量只有「每日5,000例」。如果放寬篩檢標準、或從寬檢測,很可能讓基層醫療院所瞬間爆滿,並讓重症病院無法快速區隔「哪些患者需要武漢肺炎的救治策略」。但由於英國早已進入全境社區感染將近一個月,如果再不啟動大規模篩檢,遍地開花的疫情現況也只會走向失控一途。

在查爾斯插隊之前,英國輿論與醫界,就已不斷質疑「政府的篩檢限制令」;因此在新聞爆發後,許多政壇新聞更是借力使力,進一步對英國內閣擴大施壓——巧合地是,在社群壓力快速累積的同一時刻,英國首相強生(Boris Johnson)與英格蘭公共衛生部,卻在幾個小時後公布了「鬆綁篩檢」的擴大檢驗政策。

同一時刻,英國首相強生(Boris Johnson)與英格蘭公共衛生部,在幾個小...
同一時刻,英國首相強生(Boris Johnson)與英格蘭公共衛生部,在幾個小時後公布了「鬆綁篩檢」的擴大檢驗政策。 圖/路透社

25日,人正在溫莎城堡的英國女王與強生通話。 圖/美聯社
25日,人正在溫莎城堡的英國女王與強生通話。 圖/美聯社

英格蘭公衛部表示,目前政府正在「全速測試」多種15分鐘快篩檢驗試劑的可靠性,「如果一切順利,最快從下個星期開始,政府就會寄出『數百萬份』居家DIY快篩組合,供疑似患者、隔離民眾自行檢測病毒。」

根據初步資料,這批「快篩試劑」是英國政府從海外緊急採購,但具體來源國、生產藥商、與可用份數則都不詳;只知道這類的篩劑「用起來和驗孕棒一樣直覺」,主要是讓患者滴一滴血,就能因血液中是否出現對新型冠狀病毒的「抗體反應」而快速檢驗。

雖然相關測試方式,配合其他發病症狀的觀察,確實能更輕鬆判讀患者染病的狀態;但可能的誤差,以及確診之後的後續通報機制該如何進行?英國政府都仍在研究當中。除此之外,英國首相強生也與羅氏大藥廠緊急簽約。即日開始,羅氏也將支援聚合酶鏈反應(PCR)的病毒篩檢。預計未來幾天內,英國的PCR篩檢能量就能從每日5,000例,翻倍到1萬例、甚至2萬5,000例以上。

目前,英國政府已承諾將優先篩檢NHS員工,以及各「必要行業」的前線職員——像是連鎖藥房的職員與藥師,Amzaon的倉儲與物流員工,以及各大超市的櫃台人員...等等。

英國政府已承諾將優先篩檢NHS員工,以及各「必要行業」的前線職員。 圖/美聯社
英國政府已承諾將優先篩檢NHS員工,以及各「必要行業」的前線職員。 圖/美聯社


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