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船長都不知情?「至尊公主號」海上感染21人確診,加州準備全船隔離

2020/03/07 轉角24小時

舊金山外海上,奉命不得先靠港的至尊公主號。 圖/美聯社
舊金山外海上,奉命不得先靠港的至尊公主號。 圖/美聯社

【2020. 3. 7 美國

看新聞才知船上傳染!「至尊公主號」21人確診,加州準備全船隔離

「船長都沒說!我們看新聞才知道自己身處『海上疫區』!」美國防疫指揮官副總統彭斯(Mike Pence),5日公開證實:目前下錨舊金山外海的豪華郵輪「至尊公主號」(Grand Princess)已確認爆發「船上感染」。在目前完成的45例篩檢結果中,已知至少21人確診陽性——其中19例是船員,2例是乘客——彭斯表示,美國各級政府正全力協調,要讓至尊公主號「靠港全船篩檢」;但船上的3,533人,會否重蹈同集團郵輪「鑽石公主號」的海上隔離災難?高度類似的困境,也讓各種溝通不良、疑心生暗鬼的緊張情緒重演爆發。

▌前情提要:〈又一艘「公主郵輪」再爆海上感染?美國乘客死亡,加州防疫進入緊急狀態〉

彭斯表示,目前的應變方針是要對「至尊公主號全船篩檢」,而聯邦政府正緊急調集篩檢試劑、防護裝備給加州;聯邦疾管中心也正與加州政府全力安排,希望盡快空出一個「非商用碼頭」給至尊公主號靠港,「如果有需要隔離,就該執行隔離!美國會盡全力控制郵輪疫情的擴散。」彭斯說。

然而彭斯沒說的是,至尊公主號究竟何時能夠靠港?船上的確診病例,在靠港後要如何安排收治?其他船上的乘客接觸者,能否下船安置?還是要比照日本對待「鑽石公主號」(Diamond Princess)的防疫做法,船上就地隔離?種種政策與疑問,美國政府至今仍交代不清。

5日的國民兵直升機,對至尊公主號的檢測試劑空投。 圖/路透社
5日的國民兵直升機,對至尊公主號的檢測試劑空投。 圖/路透社

「至尊公主號」郵輪與日前在日本橫濱港爆發嚴重疫情的「鑽石公主號」(共計感染706人,其中6人死亡),同屬英商「嘉年華集團」(Carnival)。以加州為主要載客市場的至尊公主號,航線套裝行程南起墨西哥,北起加拿溫哥華與阿拉斯加,西向會往夏威夷、關島,甚至還有南韓、日本與中國的遠東跨太平洋洋行程。但過去3個月,至尊公主只走太平洋東岸岸航線——最遠只到夏威夷——並沒有亞洲經歷。

《洛杉磯時報》報導,至尊公主號船上目前載有3,533人;其中包括2,422名乘客,1,111名船上組員,以及美國為主的54國公民。

至尊公主號的最近一次航行,是2月21日從加州的舊金山出港前往夏威夷,之後於29日依原行程折返,不料卻在3月3日接到通報——因為一名在2月中旬上船,參加美國-墨西哥觀光行程的71歲加州普萊瑟郡男性,2月26日晚間突然發病送醫,並在3月3日確診為「武漢肺炎患者」。該男病況急轉直下,最終在4日清晨不治身亡,是加州境內的第一起死亡病例。

由於同一時間,舊金山郊區的另一名「確診患者」,同樣也參加過至尊公主號的墨西哥之旅。因此在比對患者境外旅遊史後,加州政府與美國疾管中心才會判斷「至尊公主號極可能已爆發船上感染」——自此加州遂於3月5日起,因防疫理由進入「緊急狀態」,並要求各地醫療單位進入戒備動員,以迎接至尊公主號返航後的「任何可能狀態」。

登船的加州國民兵醫護隊。 圖/路透社
登船的加州國民兵醫護隊。 圖/路透社

在加州進入緊急狀態後,至尊公主號也奉命加速返航。但在即將入港舊金山時,卻突然接到美國政府的「停船命令」,要求全船在外海下錨,「在完成疑似病例篩檢前,不得靠港。」

隨後,加州的海上國民兵也派出了直升機,在3月5日下午對至尊公主號實施「試劑空投」,並於同日完成對全船100名疑似症狀者與接觸的採檢。之後,檢體再由直升機空運回本土的病毒實驗室。但除了各自被關在客房裡,至尊公主號全船的3,533人卻都不知道「下一步在哪裡」。

「船方什麼都沒講...我們也是看到《CNN》緊急報導,才知船上爆發了感染疫情!」至尊公主號的船上乘客,曾分別對《美聯社》、《洛杉磯時報》與《華盛頓郵報》等大型媒體,憤怒抱怨公主郵輪對於疫情資訊的不透明:「我們能理解防疫很困難,但公主郵輪集團與我們的船長是真的太過離譜!」

「這一切真的超爛的!我都不懂現在是政府要搶功發新聞?還是船公司自己也搞不清楚狀況?」帶著高齡老父母登船旅行的美國乘客洛夫特斯(Debbi Loftus),對《洛杉磯時報》憤怒地表示:「船上沒有人知道疫情真相,我們應該先被船長通知,而不是看副總統的全國直播才知道『喔!對了!我們正身處險境!』」

船上乘客透露,自從奉命緊急返航後,至尊公主號就一直處在全船封鎖的狀況——和鑽石公主號的情況幾乎一樣——公共設備全遭關閉,所有人都只能待在自己的艙房,等待船務人員逐間送餐。但根據副總統彭斯的說法,目前確診陽性的21人中又有19人是「船上組員」,因此究竟還有誰接觸到帶原者?至尊公主號上也是一團混亂。

空投試劑。 圖/路透社
空投試劑。 圖/路透社

然而一問三不知的船長,究竟有多少責任?在現實中卻是高度爭議。因為在副總統彭斯「證實疫情後」,至尊公主號的船長也對全船發出致歉廣播,「對於疫情資訊不明,身為船長...我感到很抱歉。」船長表示,他很遺憾自己不能提前告知乘客感染資訊,比起由副總統來說,大家確實應該先聽到船長的聲音。

但船長也坦承,聯邦疾管中心並沒有「事先通知檢驗結果」——換句話說,船長本人也是聽到彭斯講才知道船上確診——疾管中心寧可讓副總統先開記者會,卻沒有同步知會確診陽性者「你已經被感染」,更沒有告訴至尊公主號:「接下來該怎麼辦?」

至尊公主號船長表示,聯邦疾管中心仍在與船公司與船長進行後續協調,「討論船醫到底該如何應變?船上該如何安置確診者?以及該怎麼一對一通知並安撫這些檢驗陽性的感染病患?」

《金融時報》與《洛杉磯時報》皆認為,繼華盛頓州之後,加州極可能成為新型冠狀病毒的「超級引爆點」——這一方面,固然與至尊公主號的疫情不明有關;但另一方面,則與美國疾管中心的管治混亂、資源不足,以及長期困擾美國的「健保不均」有關。

「前線醫院的試劑根本不夠!疾管中心的溝通根本亂成一團,沒人知道篩檢程序是什麼,到底什麼時候該篩?誰該篩?由誰篩?還有最重要的...誰最後要來付錢?現在根本沒人知道亂到爆!」全美護理師工會與加州各地的應變醫院,都對《洛杉磯時報》緊張地抱怨。

沒讓疾管中心事先通知至尊公主號,就先召開記者會宣佈疫情的彭斯。 圖/歐新社
沒讓疾管中心事先通知至尊公主號,就先召開記者會宣佈疫情的彭斯。 圖/歐新社

報導表示,在3月4日之前,全美的篩檢程序都得由聯邦疾管中心協調,但各種授權、命令與專屬實驗室指定,根本曠日費時且效率緩慢。因此疾管中心才連忙下放檢驗授權給各州的地方實驗室。就算如此,時逢週末的加州最高也只能在48小時裡檢驗7,400人,但全加州「目前」有需要接受篩間的接觸者與疑似病例,早已突破1萬、甚至逼近2萬人。

另一方面,各級醫院的逐級分工也出現了嚴重的溝通落差。儘管加州目前已出現社區感染的跡象,但許多醫院接到的指示,仍是「沒有海外疫區接觸史者免篩」,就算是急診室的前線醫護出現症狀也一樣。

關於「篩檢費用」的問題,美國各州有不同的落差。像是已傳出11死的華盛頓州,目前打算由政府全額買單;但進入緊急狀況的加州,則可能透透過州長命令,將新型冠狀病毒的篩測費用強制納進各型健保保單承擔。然而此一狀況的差異,卻也可能影響基層醫院與患者的「受檢意願」(患者沒錢,醫院也不可能無償承擔費用),進而影響初期病例的診斷與隔離效率。

《金融時報》表示,由於美國高度商業化、私有化與服務品質兩極化的「醫療與健保生態」,至今全美估計有1,800萬人沒有基本健保;投保底層的29%國民也因廉價保單或拖欠保費,無法享受足夠的基本醫療照護。但在瘟疫面前,這些讓美國長期爭論的健保問題,只會帶來「業力引爆」的結局:

「因為太多人沒錢或不夠格去看醫生,結局就是製造更多無助的超級感染者...這將讓全球最強的美國,極可能成為下一個疫情大爆炸的高風險重災區。」

中國武漢的疫區消毒。 圖/美聯社
中國武漢的疫區消毒。 圖/美聯社



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