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火線大逃亡:澳洲除夕「野火圍城」,5,000濱海遊客被逼入海

2019/12/31 轉角24小時

澳洲濱海渡假勝地馬拉庫塔(Mallacoota)31日早上遭「惡火攻城」,不僅天...
澳洲濱海渡假勝地馬拉庫塔(Mallacoota)31日早上遭「惡火攻城」,不僅天空被火光燒成血紅色,鎮上近5,000名居民遊客更被逼近的圍城野火勢給強逼入海,緊張的險況甚至甚至一度「無處可退」。 圖/Twitter@BradleyWDeacon

【2019. 12. 31 澳洲】

火線大逃亡:澳洲除夕「野火圍城」,5,000濱海遊客被逼入海

「這就是人類『審判日』的模樣!」澳洲東部的2019夏季野火,失控火勢31日陷入了另一破壞性的高峰。由於澳洲目前正壟罩在40°C以上的全境熱浪中,嚴重乾旱、高溫與強風的助長,都大幅加劇了東澳野火的猛烈度。原本以新南威爾斯州的主火場,不僅高速猛進延燒至了濱海地區;南邊本就自身難保的維多利亞州,北側州境的東吉普斯蘭郡更遭野火夾擊——除了全郡面臨斷電、斷訊的失聯威脅外,濱海渡假勝地馬拉庫塔(Mallacoota)31日早上更遭「惡火攻城」,不僅天空被火光燒成血紅色,鎮上近5,000名居民遊客更被逼近的圍城野火勢給強逼入海,緊張的險況甚至甚至一度「無處可退」。

險象環生的馬拉庫塔,是澳洲東南沿海的渡假名鎮,其所隸屬的東吉普斯蘭郡,位於維多利亞州北部、緊鄰新南威爾斯洲南境,是銜接兩區的海線交界。但在2019夏季的澳洲東部大火中,東吉普斯蘭郡東部的澳洲阿爾卑斯山脈西麓卻陷入大火,北方的新南威爾斯州更是災情慘重。

澳洲《ABC》廣播電台表示,馬拉庫塔鎮的山火狀況起自於12月29日。由於乾旱、熱浪與西風吹拂的關係,內陸地區的高溫火苗不斷竄燒往沿海地帶;但目前正值耶誕節–新年長假,澳洲也正值盛夏「暑假」的渡假高峰期,因此以海灘聞名的馬拉庫塔也擠滿了渡假民眾觀光人潮。

一開始,由於風向與氣候的不確定性,維多利亞州的消防隊採取了謹慎防禦的做法,他們優先佈下消防水車鎮,並提前在城鎮周邊伐開了了防火緩衝區。誰知當前的西風風勢超乎預期,狂燒的野火也就無可收拾地於31日清晨襲向馬拉庫塔鎮中心,迫使當地警消緊急發出了「全城撤離」的避難命令。

維多利亞州政府表示,緊急撤離命令不僅針對馬拉庫塔鎮,也包含東吉普斯蘭郡的濱海區域;但光是在馬鎮,就有4,000~5,000名平民緊急逃往濱海港區——根據現場直播,許多居民只能帶著簡單的衣物毛巾,擁擠地坐在碼頭的木板步道上;但港區通往鎮中心的唯一道路,很快就被火海包圍,數千人就像是「敦克爾克大撤退」似地被困在海邊,原地孤立地焦急等待。

「這就是世界末日!這絕對是末日!」鎮上的逃難目擊者表示,撤離行動自31日上午8點30分開始,逃難啟動的訊號,是消防車隊的集體鳴笛。一開始,西風帶來的煙霾,將全區天空壟罩成了「瀝青黑」。但很快火光逼近,馬拉庫塔的天際線就被染成了極為駭人的「血色紅」。

馬拉庫塔的天際線被染成了極為駭人的「血色紅」。 圖/路透社
馬拉庫塔的天際線被染成了極為駭人的「血色紅」。 圖/路透社

光是在馬鎮,就有4,000~5,000名平民緊急逃往濱海港區。 圖/路透社
光是在馬鎮,就有4,000~5,000名平民緊急逃往濱海港區。 圖/路透社

「西風風勢很猛,但間歇地吹,整個沿海都是血紅一片,空氣中不僅吹著股股熱氣,還有大量的灼熱的燃燒灰燼隨風飄揚,燒木頭的味道、燒焦的味道,劈哩啪啦的燃燒生、甚至還有鎮上偶然傳出的『爆炸聲』...沒有親眼見證,人們絕不會相信這種人間地獄的景象。」目擊者們對《ABC》表示。

所幸在躲入海邊之後,現場駐守的消防隊也留下了三支「特遣敢死隊」留在馬拉庫塔的火場前線、強行砍出了新一道的防火緩衝區。因此撤離至海邊的5,000平民,並沒有立即的生命危險。而澳洲中央政府也已緊急要求澳洲皇家海軍出動救援,安排受困的數千民眾撤出前線。

澳洲《Sky News》的直播表示,直到31日下午為止,除夕夜的東澳火勢,已分別在維多利亞洲的東吉普斯蘭郡造成4人失蹤,新南威爾斯州則有3人下落不明。但逐漸南向的火勢,勢必將一路燒進2020,當前並沒有任何緩解的跡象。

逐漸南向的火勢,勢必將一路燒進2020,當前並沒有任何緩解的跡象。 圖/Twit...
逐漸南向的火勢,勢必將一路燒進2020,當前並沒有任何緩解的跡象。 圖/Twitter@bluesfestblues



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