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超級巨無霸的句點:空中巴士宣布將關閉A380生產線

2019/02/14 轉角24小時

民航機製造龍頭「空中巴士」(Airbus)宣布:目前全世界最大的客機——空中巴士...
民航機製造龍頭「空中巴士」(Airbus)宣布:目前全世界最大的客機——空中巴士A380「超級巨無霸」(Superjumbo)——即將在2021年後全面關閉生產線。 圖/路透社

【2019.2.14 法國

超級巨無霸的句點:空中巴士宣布將關閉A380生產線

超級巨無霸客機的時代,即將落幕。民航機的製造龍頭「空中巴士」(Airbus)14日正式宣布:由於市場訂單遠低於預期、又遭最大客戶阿聯酋航空(Emirates)大舉砍單,因此目前全世界最大的客機——空中巴士A380「超級巨無霸」(Superjumbo)——即將在2021年後全面關閉生產線。市場意見認為,大氣的A380雖是空巴工藝的代表作品;但過高的操作成本,卻與當前航空業主流的「點對點」航班營運模式相悖,「因此被時代所淘汰,也是沒辦法的事。」

「今天的公告,對我們或是全球的A380家族來說,都是痛苦的決定。」在停產聲明中,空中巴士的CEO恩德斯(Tom Enders)表示:自從2012年之後,A380的真正買家,只剩杜拜的阿聯酋(Emirates)與日本的全日空(ANA)。但由於航空市場的經營模式變動劇烈,因此在成本考量後,阿聯酋才終於在本周決定「大幅砍單」——將原本53架A380的訂單,減少到14架。

空中巴士表示,阿聯酋大砍單後,將轉為購買「40架A300-900neo」與「30架A350-900」的新機合約;至於原本的A380生產線,目前也只剩下——全日空3架、阿聯酋14架——總共17架的製造排程,預計將在2021年全面結束。

「也因為砍單的緣故,我們手中剩下的A380訂單,已不足以維持機型生產線...因此在現有訂單交機後,空中巴士也將正式關閉A380的生產線。」恩德斯強調,雖然A380的停產決定將直接影響3,000~3,500名員工的工作機會,但公司其他的A330、A350生產線則有產能擴張的需求,因此目前尚未考慮裁員,而會以內部輪調、生產線調編的方式來解決勞工問題。

2005年首飛、2007年首投入服務的空中巴士A380客機,是空巴從1990年代著手研發的「超大型客機」。空巴當初為A380設定的市場地位,是要能挑戰波音747客機的長期獨霸,進而搶食長途國際航線的鉅額市場。

儘管A380在性能與市場上的表現,確實壓過了波音747系列的競爭型號;但在其登場的21世紀,全球航空界的生態卻發生了劇變。因此後來居上的A380,反倒遭遇了「生不逢時」的時代困境。

在過去波音747的黃金時代,全球航空界流行的經營策略,是所謂的「輻射式模型」,長程航班只會在全球10~15個大型「樞紐機場」(hub airports,例如紐約甘迺迪機場、倫敦希斯洛機場、日本成田機場...)起降,讓旅客透過樞紐機場轉機到地方機場。但由於樞紐機場的起降總數有限,因此大型航空公司才會特別青睞747這類單趟載客量的超大型客機,以尋求航班利潤最大化。

但到了A380登場的時代,各國的天空航線卻因全球化與自由化的浪潮之下而大舉開放——空中交通變得更為頻繁,各級機場也因需求而快速升級,樞紐機場的地位不再軸心。再加上廉價航空、地區型航空的高速崛起,昔日輻射式的航線邏輯,也轉為以各地直航為主流的「點對點」模式。

除此之外,在2001年之後,全球反恐戰爭讓航空兵險、國際油價長年飆漲,再加上各國的環保標準逐年提高,航空界對長途航線的購機選擇,也因此從昔日的「空中巨無霸」,轉向更節能高效、更具有價格與載客彈性的中型客機(例如:波音777、787、空巴A350)。

對於航空公司而言,A380最高超過856人的超級載客量雖然驚人,但在點對點模式之下,單一航班卻不需要如此龐大的酬載量。其優異的「單打」載客能量,此時也就成為空位浪費的成本負擔。殺雞用牛刀的時代窘境,也更放大了A380比其他機種更高的燃油、操作、與營運維護成本。

在過去幾年間,空中巴士曾積極向中國、印度推銷A380客機,甚至曾經提出「生產鏈轉移」的合作優惠,吸引中國政府採購新機。不過由於中印兩國的航空需求就是主打點對點模型,A380明顯不符商業需求,因此雙方談判最終才無疾而終。

空中巴士表示,雖然A380即將於2021年停產,但後續的維護與升級仍將由空巴負責。未來,各大生產線將集中火力,搶推銷A350機種;昔日747、A380的「巨無霸對抗」,也將交棒給787、A350,在新的航空時代繼續纏鬥下去。



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