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石油叛國案?Chevron派駐團隊緊急撤出委內瑞拉

2018/04/26 轉角24小時

 圖/路透社
圖/路透社

【2018. 4. 26 委內瑞拉/美國】

石油叛國案?Chevron派駐團隊緊急撤出委內瑞拉

富貴險中求,代價是什麼?全球石油界的巨頭——美國Chevron雪佛龍集團——本周緊急發出指令,要求集團派駐委內瑞拉的投資、技術與管理團隊「盡速撤離」,以避免遭到委國當局的「司法追殺」。內部透露,自上周開始雪佛龍就已安排員工眷屬離境,因為在4月16日,委內瑞拉國安局突然以「不配合政府指定採購合約」為由,突襲逮捕了兩名雪佛龍的駐委主管,並準備以「叛國罪」嚴辦兩名雪佛龍員工。

雖然委內瑞拉目前因政治紛爭、經濟蕭條而陷入舉國混亂,但仍擁有全球最多的已知石油蘊藏量,是世界上數一數二的「石油大國」。因此,儘管委內瑞拉近兩年動亂不斷,石油業也苦於通貨膨脹爆炸、油田國有化政策失效,但國際上仍有不少石油業巨頭甘冒風險投資,試圖趁亂「逢低買進」——之中,也包括了來自美國的雪佛龍。

雪佛龍的前身,曾是壟斷國際石油市場「七姊妹」之一的「加州標準石油公司」。在長年呼風喚雨後,如今雪佛龍的投資仍遍及全球,是世界第七大公開上市的石油公司。

自從2007年,已故的委內瑞拉強人——查維茲(Hugo Chavez)——突然下令充公外國石油公司的投資後,包括美國的埃克森美孚(ExxonMobil)與康菲(ConocoPhillips)的駐委資產都損失慘重;但同樣受到衝擊的雪佛龍卻透過談判,以三七分帳的方式,將資產轉入與委內瑞拉國家石油公司(PDVSA)的合資計畫「Petropiar」。

然而雪佛龍對Petropiar的投資,之後卻因委內瑞拉長年紛亂的政爭、通膨,以及國際油價的長年走跌而難以回收。在今年4月16日,兩名雪佛龍派駐Petropiar的高階主管,更突然遭到委內瑞拉國安局突襲逮捕。

委國政府表示,目前委內瑞拉正「大力整肅國營石油集團的貪腐風氣」,而雪佛龍的兩名主管之所以被逮捕,是因為不服從國家能源命令,涉嫌「叛國」,因此才會被國安單位鎖定;然而雪佛龍內部卻對《路透社》透露——委國抓人的原因,其實是這兩名雪佛龍主管,不願配合委內瑞拉政府對Petropiar下達的一份爭議「採購令」。

《路透社》報導,日前委內瑞拉政府曾以國內能源供給告急為由,授權PDVSA啟動「緊急命令」,而PDVSA也憑此略過了法定標案程序,逕自擇定了特約廠商,替Petropiar開出了數百萬美金的煉油零件採購訂單,並要求雪佛龍派駐主管「直接簽字」。

然而雪佛龍駐委的兩位技術負責主管——阿爾加拉(Carlos Algarra)與瓦斯蓋茲(Rene Vasquez)——卻質疑該筆零件採購案「價格過於昂貴」,且超出市場行情到一個不合理的程度;同時採購程序也未經比價,逕行發標的作法不僅有貪腐綁標之嫌,也明顯違反雪佛龍的海外投資規範。因此兩人才堅持「請示上級」,不配合簽字。

然而不簽字的態度,卻激怒了委內瑞拉政府,兩人也遭到逮捕,並因「不配合國家能源緊急對策」,而被以「叛國罪」嫌疑調查。

員工被逮後,雪佛龍一方面疏通管道、積極救援;一方面也對駐委員工們,下達了撤離命令,並要求還未撤離者「不要再上班、即刻避開Petropair」。一時風聲鶴唳,也讓眾多石油外商們擔心:委內瑞拉可能再掀起另一波外商充公的石油圈大整肅。

在過去一年間,委內瑞拉的馬杜羅政權,遭遇了嚴重的政經挑戰,數百萬民眾接連數月走向街頭、抗議政府施政無能;國內通膨失控,民生物資短缺與缺糧問題,也迫讓數萬委國人「逃難出境」。之中,曾經輝煌的石油產業,生產能量也因缺工、缺電、缺物資,3月份的日均產油量大幅下滑到了150萬桶/日,創下33年的最低紀錄。

目前雪佛龍方面,並未公開討論「撤資」可能,並強調「公司對於委內瑞拉的前景穩定性仍相當看好」。但除了雪佛龍之外,義大利的ENI與西班牙的Repsol,都已有計劃的縮減投資,並拉回外派員工,以因應長年的虧損,以及委內瑞拉可能無線循環的政治黑暗期。



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